Dreyfus Lee Sherman

Publié le par Mémoires de Guerre

Lee Sherman Dreyfus, né le 20 juin 1926 à Milwaukee et mort le 2 janvier 2008 à Waukesha, est un homme politique américain, membre du Parti républicain et gouverneur de l'État du Wisconsin du 4 janvier 1979 au 3 janvier 1983. 

Dreyfus Lee Sherman

Jeunesse

Dreyfus est né et a grandi à Milwaukee, le fils de Clare (Bluett) et Woods Orlow Dreyfus. Il a fréquenté le lycée de Washington. Ses parents étaient actifs dans la communauté et son père était une personnalité en ondes pour la radio WISN (Young Lee a été présenté à plusieurs reprises comme un jeune acteur et chanteur sur la station). La mère de Dreyfus était membre de longue date du Milwaukee School Board, où elle a siégé pendant 25 ans. Dreyfus s’enrôle dans la marine américaine après le lycée, où il apprend à être technicien en électronique et travaille à la réparation de radars. Il a été envoyé dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale et y est resté jusqu’à la fin de la guerre. Après la guerre, il s’est inscrit à ce qui est maintenant l’Université du Wisconsin–Madison sous le GI Bill. Pendant ce temps, il rencontre Joyce Unke, qu’il épouse en 1947. La même année, il devient membre de la fraternité Kappa Sigma. Dreyfus a obtenu une licence en 1949, une maîtrise en 1952 et un doctorat en communication en 1957.

Carrière

Carrière universitaire

Dreyfus se rendit ensuite à la Wayne State University de Detroit, où il devint directeur général de la station de radio et contribua au développement du département des communications de masse de Wayne State. En 1962, il retourne à Madison comme directeur de WHA-TV, et professeur de discours et de radiodiffusion. En 1967, Dreyfus est devenu le président de ce qui était connu comme Wisconsin State University-Stevens Point. En 1972, il est devenu chancelier de l’université, qui a été fusionnée avec l’Université du Wisconsin et rebaptisée University of Wisconsin–Stevens Point. Dreyfus s’est fait un point d’honneur d’être accessible aux étudiants, s’arrêtant souvent dans les bars locaux pour discuter avec eux. C’est à cette époque qu’il a adopté le gilet rouge de marque comme chancelier d’université afin d’être reconnaissable et accessible aux étudiants sur le campus. Il n’était pas toujours populaire auprès des étudiants, particulièrement pendant la guerre du Vietnam. De nombreux étudiants considéraient l’existence d’une unité du ROTC sur le campus comme un appui à l’action militaire américaine. Mais Dreyfus a fait valoir que ROTC devrait être considéré comme la présence de l’université dans l’armée au lieu de la présence de l’armée dans l’université. 

Carrière politique

Un événement qui a changé la vie pour Dreyfus est venu en 1975 quand il s’est rendu en Chine en tant que représentant des collèges et des universités américaines, et est devenu convaincu du danger d’un système à parti unique. "Ce voyage m’a convaincu que le système à parti unique, qu’il s’agisse d’un système marxiste, capitaliste ou militaire... n’est pas dans l’intérêt du peuple", a-t-il dit. Dreyfus n’étant pas membre de l’un ou l’autre des principaux partis avant décembre 1977, il a rejoint le Parti républicain comme une première étape dans ce qui allait devenir sa candidature pour le poste de gouverneur en 1978. Il considérait cela comme une mission de sauvetage, parce qu’il sentait que les républicains étaient sur le point de devenir un parti minoritaire permanent dans ce qui était autrefois un État à prédominance républicaine. L’année suivante, il lance une campagne non conventionnelle et populiste pour le poste de gouverneur et parcourt l’État dans un autobus scolaire peint (surnommé affectueusement "The Red Vest Whistle Stop Special"). Dreyfus a attiré l’attention des médias du Wisconsin et a commencé à se connecter avec les électeurs dans tout l’État. Le GOP de l’État ne voulait pas que Dreyfus gagne la nomination, et il a approuvé alors le représentant américain Bob Kasten dans le primaire. Le soutien du parti est venu avec un soutien financier qui a généralement scellé la nomination, mais Dreyfus était sans hésitation. 

Conférencier efficace pendant la campagne électorale, Dreyfus a fait une blague mémorable en disant que les États devraient être souverains dans la plupart des domaines de l’élaboration des lois et que le rôle du gouvernement fédéral devrait se limiter à trois choses : "défendre nos côtes, livrer notre courrier et rester hors de nos vies." Une autre ligne mémorable était : "Madison, Wisconsin est de 30 miles carrés entouré par la réalité." Avec seulement 100000 $ à dépenser dans le concours primaire, Dreyfus a sillonné l’État dans son bus scolaire rouge peu fiable, qui mettait en vedette un groupe d’étudiants, gagnant une attention médiatique gratuite pour compenser les publicités télévisées qu’il ne pouvait pas se permettre d’acheter. Dreyfus a continué à porter sa veste rouge pendant la campagne. Cette campagne a plus tard été relatée dans un livre Let The People Decide écrit par William Kraus, qui était le président de cette campagne où, comme il l’a dit, "Nous avons tout fait de travers, et tout a fonctionné." Dreyfus a battu Kasten dans la primaire du GOP de septembre, et a ensuite défait le gouverneur par intérim de l’époque, Martin Schreiber, un démocrate, avec environ 55 pour cent des voix. Il est devenu le 40e gouverneur de l’État. 

Réalisations au pouvoir

Le style de Dreyfus était souvent appelé "Republicrat". Fiscalement, Dreyfus est conservateur et se concentre sur les avantages des réductions d’impôt et de la taille réduite du gouvernement (faisant écho au mouvement conservateur de Reagan à l’époque). Il profita de l’insatisfaction des électeurs à l’égard des taux d’imposition supérieurs à la moyenne de l’État, ainsi que du mécontentement général à l’égard de l’inflation élevée, des taux d’intérêt élevés et de l’augmentation du chômage pendant l’administration Carter. Cependant, Dreyfus était un modéré social qui, en 1982, a signé la première loi sur les droits civils de la nation, interdisant la discrimination contre les gais et lesbiennes dans les emplois et le logement. Dreyfus a signé le projet de loi sur les droits des homosexuels en disant : « Il y a des questions que le gouvernement n’a pas à poser. »

Dreyfus était reconnu comme un orateur habile. Lors des débats télévisés précédant l’élection, il a surmonté le problème de la reconnaissance du nom auprès de l’électorat, ainsi que des doutes sur son expérience et sa compétence pour le poste. Son accent sur les réductions d’impôt était toutefois une stratégie douteuse. Après que l’Assemblée législative du Wisconsin a adopté les réductions de revenus, l’État du Wisconsin a été bientôt affligé par des déficits budgétaires, le premier depuis de nombreuses années. Les déficits ont été causés par l’augmentation des coûts du gouvernement en raison de l’inflation et des taux d’intérêt élevés. Le chômage a également augmenté, réduisant davantage les sources de revenus du gouvernement. 

Les compressions qui en ont résulté dans les services et les programmes, comme les transports, étaient contraires à la tradition progressiste du Wisconsin. À un moment donné, l’État n’avait pas assez d’argent pour abattre les mauvaises herbes le long des routes du Wisconsin, ce qui est devenu une préoccupation pour l’industrie touristique de l’État. Dans la dernière année de Dreyfus au pouvoir, 1982, l’État avait un déficit budgétaire de près de 1 milliard de dollars et un taux de chômage de 12 pour cent. Dreyfus ne brigua pas un second mandat de gouverneur.

Interrogé en 2005 pour le compte de Wisconsin Eye sur ce qu’il considérait comme la décision la plus importante de son mandat, il a répondu « construire l’école de médecine vétérinaire de l’Université du Wisconsin–Madison ». La décision de faire cela a été prise lors des réunions budgétaires avant son inauguration et est allé à l’encontre de l’avis de tous ses conseillers et contre la volonté de l’administration de l’Université ainsi. Quand on lui a dit que l’État n’avait pas besoin de plus de vétérinaires au cours de cette discussion, Dreyfus a répondu "Il ne s’agit pas de vétérinaires. Il s’agit de recherche. » Sa vision et sa décision se sont avérées clairvoyantes lorsque, en 1998, les découvertes de James Thomson, un obscur chercheur de cette école, ont ouvert les nombreuses possibilités des cellules souches et de leurs utilisations. 

Carrière postérieure à la fonction publique

Dreyfus refuse de se représenter aux élections de 1982. Il a dit plus tard que « la politique n’a jamais été et n’a jamais été mon principal intérêt, comme c’est le cas avec les anciens gouverneurs comme Pat Lucey ou Tommy Thompson ». De 1983 à 1984, Dreyfus a été chef de l’exploitation de Sentry Insurance, Stevens Point. En 1986, il a déménagé à Waukesha, où son fils, Lee S. Dreyfus, Jr., est juge de la cour de circuit de l’État. Plus tard, il a été surintendant de l’Instruction publique par intérim et membre du Conseil des régents de l’Université du Wisconsin. En 1985, il fonde un cabinet de conseil, prononce des discours et conseille l’État sur la politique de l’enseignement supérieur ; Dreyfus devient un incontournable du circuit des conférences. Dreyfus s’est élevé contre un amendement à la Constitution du Wisconsin qui aurait interdit le mariage homosexuel et les unions civiles, adopté en 2006. Entre 1990 et 2007, il a écrit une chronique hebdomadaire pour le Waukesha Freeman sur des questions d’intérêt général. La chronique est parue dans d’autres journaux du Wisconsin. 

Problèmes de santé et décès

En février 2005, Dreyfus a subi des complications liées à une arthroplastie du genou et a commencé à présenter des signes de détresse cardiaque. Les médecins ont fait un quintuple pontage. La santé de Dreyfus décline après cette intervention chirurgicale, et sa mort en janvier 2008 est due à une insuffisance respiratoire. 

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