Honecker Margot

Publié le par Mémoires de Guerre

Margot Honecker, née Margot Feist le 17 avril 1927 à Halle (Saxe-Anhalt) et morte le 6 mai 2016 à Santiago (Chili), est une ancienne femme politique est-allemande. Elle est ministre de l'Éducation de 1963 à 1989 et Première dame de la RDA de 1976 à 1989, alors que son époux Erich Honecker était le chef d'État de la RDA et le secrétaire général du parti au pouvoir, le Parti socialiste unifié d'Allemagne

Honecker Margot
Honecker Margot
Honecker Margot

Enfance et études

Née à Halle, Margot Feist est la fille d'un cordonnier et une ouvrière. Diplômée de l'école élémentaire, elle devient membre de la Bund Deutscher Mädel de 1938 à 1945. Sa mère décède en 1940 alors qu'elle n'a que 13 ans. Son frère, Manfred Feist, est le chef du département d'informations pour les étrangers au sein du Comité central du SED

Carrière politique

En 1945, Margot Feist rejoint le KPD. Un an plus tard, après la fusion forcée du SPD et du KPD, elle devient membre du nouveau parti d'État d'Allemagne de l'est, le SED. Elle est dactylo sténographe au conseil d'administration du Land de Saxe-Anhalt. En 1946, elle devient membre du Secrétariat du Conseil d'administration de la FDJJeunesse libre allemande »), à Halle. Ensuite, elle connaît une ascension fulgurante par le biais de divers ministères. En 1947, elle est la chef du département de la Culture et de l'Éducation au conseil d'administration de la FDJ et en 1948 secrétaire du Conseil central de la FDJ ainsi que présidente de l'organisation des pionniers Ernst Thälmann.

Margot Feist est députée du parlement temporaire de RDA entre 1949 et 1950. En 1950, à l'âge de 22 ans, elle est élue dans la nouvelle Chambre du peuple (Volkskammer). Elle rencontre son futur mari, Erich Honecker, lors de réunions de la FDJ, alors qu'il en est le directeur. Il a 15 ans de plus qu'elle et est déjà marié. Ils entament dès lors une liaison et, lorsque Margot Feist tombe enceinte et donne naissance en 1952 à Sonja, Erich Honecker divorce de son épouse et se remarie avec Margot un an plus tard. 

Ministre de l'Éducation

Margot Honecker est de 1963 à 1989 ministre de l'Éducation (Ministerin für Volksbildung) de la République démocratique allemande. Elle était l'épouse d'Erich Honecker (1912-1994), président du Conseil d'État de la RDA de 1976 à 1989 et Secrétaire général du comité central du SED : elle est ainsi ministre bien avant que son époux n'accède à la présidence de l'État. Le 25 février 1965, elle fait adopter la loi dite de l'uniformisation du système scolaire socialiste, imposant ainsi des normes idéologiques à tenir standard dans toutes les écoles, les collèges et universités du pays. 

En 1978, contre l'avis de l'Église catholique romaine et de nombreux parents, elle introduit des cours d'éducation militaire (Wehrkunde) pour les classes de fin du cycle secondaire : ils comportent notamment le maniement d'armes, comme le ZU-23-2 et le KK-MPI. Elle crée également un système qui permet d'enlever leurs enfants aux familles qui ne sont pas jugées conformes selon la vision du régime famille monoparentale, famille d'opposants et d'autres cas dit « asociaux »). Des milliers d'enfants seront ainsi enlevés à leurs parents ; c'est aussi à cause de ce système que Margot Honecker va fuir le pays après la chute du régime, étant responsable de ces drames. 

Fin de la RDA et fuite au Chili

Chute et fuite

En novembre 1989, à la suite d'importants changements politiques en URSS et des troubles en RDA qui amorcent sa fin, Margot Honecker démissionne de son poste auprès du Conseil des ministres. Willi Stoph devient pour quelque temps son successeur au ministère de l'Éducation. En janvier 1990, le couple est « jeté à la rue », rapidement incarcéré puis hébergé par Uwe Holmer, un pasteur du Brandebourg pourtant considéré comme un ennemi de l'État par le régime communiste ; aucun de leurs anciens camarades du parti ne les aidera. En 1990, poursuivie par la justice allemande, le couple s'enfuit à Moscou. 

Margot Honecker est notamment accusée d'avoir organisé des arrestations politiques massives, d'avoir fait séparer de force des enfants des parents dissidents pour les faire adopter par d'autres couples. En 1992, de nouveau poursuivi par la justice et à la suite des bouleversements politiques entraînés par la dissolution de l'URSS, elle s'envole pour Santiago du Chili. Elle y retrouve sa fille Sonja Betancourt Yánez, son gendre Leo Yánez Betancourt, et leur fils Roberto Yánez. Après avoir été libéré en 1993 par les autorités de l'Allemagne désormais réunifiée, pour des raisons médicales, Erich Honecker la rejoint. Il décède le 29 mai 1994 à l'âge de 81 ans, à Santiago, d'un cancer du foie. Son corps est incinéré ; son épouse décide de conserver ses cendres. 

Exil

En 1999, elle échoue dans son entreprise de poursuivre judiciairement le gouvernement allemand et de lui réclamer 60 300 euros, pour la confiscation de ses biens après la réunification. Son recours en 2001 devant la Cour européenne des droits de l'homme est également un échec. Elle perçoit néanmoins une pension de retraite de 1500 euros de la République fédérale, qu'elle qualifie en 2012 de « honteusement insuffisante ». En 2000, Luis Corvalan, ancien secrétaire général du Parti communiste du Chili, publie un livre L'autre Allemagne - la RDA. Discussions avec Margot Honecker, dans lequel celle-ci expose de son point de vue l'histoire politique de la RDA.

Le 19 juillet 2008, à l'occasion du 29e anniversaire de la révolution sandiniste au Nicaragua, Margot Honecker est décorée de l'« ordre de l'indépendance culturelle Ruben Dario », des mains du président Daniel Ortega. Elle obtient cette récompense en reconnaissance de son soutien et de son aide lors la campagne nationale contre l'analphabétisme dans les années 1980. C'est alors sa première apparition publique depuis la chute du mur de Berlin. Elle ne prononce pourtant aucun discours. Les chefs d'État du Paraguay et du Venezuela, respectivement Fernando Lugo et Hugo Chávez, ont également pris part aux célébrations, à Managua.

En octobre 2009, Margot Honecker célèbre le 60e anniversaire de la fondation de la RDA avec d'anciens exilés chiliens qui avaient demandé l'asile en Allemagne de l'Est. Elle a chanté un chant patriotique est-allemand et a prononcé un long discours dans lequel elle a affirmé que les Allemands de l'Est avaient « une belle vie en RDA », tout en fustigeant le capitalisme et en assurant que les résultats du parti de gauche radicale Die Linke ne faisait que progresser.

Dans une interview publiée en 2012, elle affirme ne rien regretter du temps de la RDA, qualifie les opposants du régime de « criminels » et ses victimes de « stupides », nie la répression policière organisée par le gouvernement (déclarant seulement « Nous avions des ennemis, nous avions donc besoin d'une police d'État ») et notamment l'existence des adoptions forcées, qui se sont déroulées sous sa direction alors qu'elle était ministre. Elle affirme enfin, souriante : « Nous aurions fait de grandes choses si la RDA avait duré vingt ans de plus ». Elle meurt en 2016. En 2017, lors du scandale des Paradise Papers est révélé qu'elle aurait été bénéficiaire d'un trust d'argent caché à l'étranger par Nelson Mandela

Surnoms

Ministre de l'Éducation, très crainte, connue pour ses idées politiques radicales, Margot Honecker était surnommée « la sorcière violette », en raison de sa teinture capillaire et « Miss Bildung », un jeu de mots entre les mots allemands « Bildung » (éducation, culture, formation) et « Missbildung » (malformation). 

Distinction

Margot Honecker est décorée en 1964 de l'ordre du mérite patriotique (Vaterländischer Verdienstorden), section « Or ». 

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