Kappler Herbert

Publié le par Mémoires de Guerre

Herbert Kappler, né le 23 septembre 1907 à Stuttgart et décédé le 9 février 1978 à Soltau est un militaire allemand, officier SS (Obersturmbannführer) et commandant des services secrets et de la Gestapo de Rome, qui organisa en particulier le massacre des Fosses ardéatines

Kappler Herbert
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Kappler Herbert

Le nazisme

Électricien en 1929, il adhéra au NSDAP le 1er août 1931, à l'âge de 23 ans. Il devint alors Sturmtruppen de la SA, ayant le rang peu élevé de Mann. Il entra ensuite comme Anwärter (candidat) chez les SS, étant officiellement admis le 8 mai 1933 après six mois d'endoctrinement. En raison de son affiliation antérieure à la SA, il reçut la décoration Ehrenwinkel für Alte Kämpfer dédiée aux membres du Parti nazi ayant adhéré avant l'accession d'Hitler au pouvoir. Il fut d'abord assigné à la Allgemeine-SS dans la région de Stuttgart.

En 1935, il fit son service militaire en tant que Schütze, sortant avec le grade de Feldwebel (sergent) de réserve. Volontaire à la Sicherheitspolizei (SD), il fut promu SS-Scharführer (sergent) et assigné à des tâches à la Gestapo de Stuttgart, faisant ainsi la rencontre de Reinhard Heydrich. Devenu SS-Oberscharführer, il fut envoyé en 1937 en formation à la Führerschule der Sicherheitspolzei de Berlin, sortant Kriminalkommissar. Le 9 novembre 1938, il fut promu SS-Untersturmführer (sous-lieutenant) de la Gestapo, étant monté jusqu'au grade de SS-Hauptsturmführer (capitaine) à l'été 1939. 

La guerre

Nommé en Pologne où il participa aux Einsatzgruppen, il fut ensuite muté en Belgique où il officia pour la Gestapo. Après la conférence de Wannsee, il fut chargé de la mise en œuvre de la « solution finale », c'est-à-dire des rafles préalables à la déportation. Maîtrisant parfaitement l'italien, il fut promu officier de liaison de Mussolini grâce à Heydrich, et fut chargé du rôle de conseil de la police italienne. Après l'armistice de 1943 entre l'Italie et les Alliés, il fut promu Oberbefehlshaber des Sicherheitspolizei und SD, c'est-à-dire chargé de la police secrète SD. Le 12 septembre 1943, il était promu SS-Obersturmbannführer. Avec Otto Skorzeny, il planifia l'évasion de Mussolini.

Début 1944, il était devenu le plus haut responsable du Reichssicherheitshauptamt (RSHA) à Rome, répondant directement aux directives de la Luftwaffe, dirigée par le général Kurt Mälzer, et du Höherer der SS und Polizeiführer, l'Obergruppenführer Karl Wolff. Il organisa et exécuta le massacre des Fosses ardéatines quand il commandait la police militaire allemande à Rome, assisté de son adjoint, le capitaine Erich Priebke, ainsi que du capitaine Karl Hass

La rafle du Ghetto de Rome

Le 27 septembre 1943, Kappler convoqua le rabbin Foà, chef de la communauté juive de Rome, ainsi que le président de la communauté. Il les menaça de la déportation de 200 Juifs, sauf à verser une rançon de 50 kilogrammes d'or. La rançon ne permit qu'une brève pause. Deux semaines plus tard, le 15 octobre 1943, 1 259 Juifs furent raflés et 1 007 d'entre eux furent envoyés à Auschwitz. Seuls 16 d'entre eux survécurent. Il fut également responsable de la fusillade du ghetto de Rome d'octobre 1943 et des tortures contre les partisans dans la prison de via Tasso.

Après-guerre

À la fin de la guerre, il fut arrêté puis remis aux autorités italiennes en 1947. Il fut condamné à la prison à vie. En 1959, l'ancien chef de la Gestapo tant redoutée de Rome, reçoit le baptême catholique en prison, administré par un prêtre, monsignore Hugh O'Flaherty. En 1977, il profita d'une hospitalisation pour s'évader en Allemagne. Ce pays refusa d'extrader Kappler en Italie ainsi que de le juger. Il mourut l'année suivante dans sa ville natale (Stuttgart) en Allemagne. 

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