Nevanlinna Rolf

Publié le par Roger Cousin

Nevanlinna RolfRolf Herman Nevanlinna (Joensuu, 22 octobre 1895 - Helsinki, 28 mai 1980) est un mathématicien finlandais, particulièrement connu pour son travail en analyse complexe. Il est le petit-fils du général Edouard Neovius († 1888 ) le répétiteur des cadets en mathématique et aussi enseignant en physique au collège militaire d'Hamina. Son père Otto Neovius suomise leur nom en Nevalinna en 1906. Il était mathématicien et en poste à l'observatoire (Pulkova) de Saint-Petersbourg. Sa mère est Magarette Romberg, fille de l'astronome allemand Herman Romberg. Le frère de sa mère était Lorenz Leonard Lindelöf , qui eut comme fils Ernst Leonard Lindelöf, lequel dirigea la thèse de Rolf. Il « baignait » donc dans les mathématiques. Frithiof, son frère aîné, était également mathématicien.

Il se marie en 1919 à une cousine, Mary Selin. Ils ont quatre enfants : Kai (1920-50), Harri (1922-94), médecin et membre de la Croix Rouge, Aarne (1925-), écrivain et architecte et Sylvi (1930-1981). En 1946 nait Kristina Nevanlinna, d'une liaison avec l'historienne de l'art Sinikka Kallio-Visapää. Il divorce de Mary Selin et épouse en 1958 l'actrice Mary Hannikainen. Il suit la vocation familiale militaire en entrant dans les Jägers avec cinq amis et comme son cousin dans le contexte de la Première Guerre mondiale. Son père l'aidera à comprendre qu'il sert mieux son pays comme mathématicien. Étudiant à l'université d'Helsinki de 1913 à 1919 il suit des études de philosophie (1917) et passe son doctorat en 1919, sous la direction de Ernst Leonard Lindelöf.

Le titre de sa thèse : Beschränkte Über die Funktionen dans gegebenen vorgeschriebene annehmen Werte Punkten. Nommé professeur de mathématiques il devient doyen de l'université d'Helsinki en 1926. Voyage en Europe : Göttingen en 1924, enseignant à l'École polytechnique de Zurich de 1928 à 1929, École Rockfeller en France en 1929, de retour à Göttingen en 1936-37. Retourne à Zurich enseigner en 1945. Il revient pour être recteur de l'université d'Helsinki et président de l'U.M.I (union mathématique internationale) de 1959 à 1963. Président de l'université de Turku de 1965 à 1970, au conseil d'administration de l'Académie Sibelius (il était amateur de musique) en 1941-45 et 1964-71.

Il est aussi connu pour ses positions sur la culture et la politique. Controversé, il était un membre actif du Mouvement patriotique. Il eut un rôle dans le comité de sélection finlandais1 qui recrutait pour les troupes allemandes. Son soutien par Edwin Linkomies (en), son passage aux Jägers2, son implication alors que le pays subissait la pression soviétique et allemande, les changements politiques dans le pays finirent par le faire démissionner de son poste de l'université d'Helsinki, il part en Suisse. Juho Kusti Paasikivi lui ouvrira la porte pour un retour en grâce. Le prix Nevanlinna est attribué en son honneur tous les quatre ans depuis 1981 par l'U.M.I.

Publié dans Scientifiques

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