Opération Birke

Publié le par Roger Cousin

Opération BirkeL'opération Birke est une opération militaire allemande de la Deuxième Guerre mondiale en Laponie. Les tentatives finlandaises pour trouver une sortie acceptable de la guerre au printemps 1944 ont alarmé les Allemands qui possédaient des entrepôts de taille dans le nord de la Finlande. En avril 1944, les Allemands ont commencé à construire des positions défensives contre les avancées possibles en provenance du sud. Le nom Birke fut donné à l'opération du 9 avril 1944, sa tâche première étant d'assurer la protection des mines de nickel de Petsamo. L'opération fut préparée méticuleusement et se déroula en plusieurs phases.

La première, nom de code Birke anschlagen (Coupe du bouleau), consista à évacuer les entrepôts militaires et préparer les prochaines phases. La deuxième phase, nom de code Birke zerkleinern (Chute du bouleau) envoyait des unités allemandes sur des positions fortifiées autour de Rovaniemi pendant qu'ils retardaient l'action. La première phase de l'opération s'est tenue le 3 septembre 1944 après que les Finlandais les ont informé de leur intentions. Bien que la première phase dût durer deux semaines, les Allemands ont pressé le pas et commencé la deuxième phase le lendemain, le 4 septembre. La 20e armée de montagne a évacué une grande quantité de matériel de guerre par la Norvège sous l'opération Birke.

Quand les stocks allemands existants de nickel ont été jugées suffisants et que de nouveaux dépôts ont été créés en Autriche, l'importance de tenir la région de Petsamo et la Laponie a considérablement diminué. Dans le même temps, les difficultés logistiques et militaires liées à la défense de la Finlande du Nord furent réalisées. Ces facteurs ont permis aux Allemands dès le 4 octobre 1944 de gagner l'approbation d'Hitler pour passer de l'opération Birke à l'opération Nordlicht et d'abandonner la Finlande du Nord et fortifier Lyngen, Norvège.

Publié dans Evènements

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