Suenens Léon-Joseph

Publié le par Mémoires de Guerre

Léon-Joseph Suenens, né à Ixelles le 16 juillet 1904 et mort à Bruxelles le 6 mai 1996, est un cardinal belge de l'Église catholique romaine, primat de Belgique, 18e archevêque de Malines, 1er archevêque de Malines-Bruxelles (1961-1979). Il a tenu un rôle majeur lors du concile Vatican II dont il fut un des quatre modérateurs. 

Suenens Léon-Joseph

Jeunesse

Léon Joseph Suenens est né à Ixelles le 16 juillet 1904, enfant unique de Jean-Baptiste Suenens et de Jeanne Janssens. Il a juste 4 ans lorsqu'il perd son père âgé de 30 ans seulement. Il fait ses études à l'Institut Sainte-Marie à Schaerbeek d'où il sort en 1921. Après le Grand Séminaire de Malines, il poursuit ses études au Collège belge de Rome.

Prêtre

Le 4 septembre 1927, à 23 ans, Léon Joseph Suenens, incardiné à l'archidiocèse de Malines, est ordonné prêtre par le cardinal Joseph-Ernest Van Roey en la cathédrale Saint-Rombaut à Malines.

Évêque

Vice-recteur de l'Université catholique de Louvain pendant la guerre, il est consacré évêque in partibus d'Isinda le 16 décembre 1945 à 41 ans et devient évêque auxiliaire du cardinal Joseph-Ernest Van Roey jusqu'en 1961. L'archidiocèse de Malines se subdivise alors et il devient, à la mort de son prédécesseur, le 1er archevêque de Malines-Bruxelles à 57 ans. Sans cette subdivision, il serait devenu le 18e archevêque de Malines.

Cardinal

Créé cardinal par le pape Jean XXIII lors du consistoire du 19 mars 1962 avec le titre de cardinal-prêtre de Saint-Pierre-aux-Liens, il joue un rôle prépondérant au concile Vatican II dont il est un des quatre modérateurs nommés par Paul VI (octobre 1963). Très actif dans plusieurs domaines : Légion de Marie et mouvements charismatiques. En 1976 il reçoit le Prix Templeton. Il démissionne en 1979, à 75 ans, selon la règle. Mgr Godfried Danneels lui succède en janvier 1980. Il meurt à la Clinique Saint-Jean à Bruxelles le 6 mai 1996, à près de 92 ans. Son corps repose dans la crypte des archevêques de la cathédrale Saint-Rombaut à Malines. 

Publié dans Eclésiastiques

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