Wurtemberg François de

Publié le par Roger Cousin

Wurtemberg François deFrançois de Wurtemberg, duc de Teck- né le 28 août 1837 à Esseg en Slavonie (aujourd'hui Osijek en Croatie), décédé le 21 janvier 1900 à White Lodge (Richmond Park) - est le père de la reine Mary de Teck. Il appartenait à la seconde branche dite branche des ducs de Teck et marquis de Cambridge, issue de la première branche dite branche aînée de la Maison de Wurtemberg. Cette branche s'éteignit en 1980. Le Duc François de Teck avec son épouse la Duchesse Mary Adelaide de Teck, le Duc Philipp de Wurttemberg et la Duchesse Marie Therese de Wurttemberg en Angleterre, ca. 1866

François de Wurtemberg est le fils d’Alexandre de Wurtemberg et de son épouse Claudine Rhedey von Kis-Rhede, titrée comtesse de Hohenstein. Issu d'un mariage morganatique, François de Wurtemberg fut privé de ses droits de succession au trône de Wurtemberg. Il épouse le 12 juin 1866 Marie Adélaïde de Hanovre, princesse de Grande-Bretagne (fille d’Adolphe de Hanovre, duc de Cambridge, prince de Grande-Bretagne). Quatre enfants sont nés de cette union :

  • Victoria Marie de Teck (1867-1953), reine du Royaume-Uni par son mariage avec George V en 1893.
  • Adolphe de Teck (1868-1927), duc de Teck puis marquis de Cambridge.
  • François de Teck 1870-1910)
  • Alexandre de Teck (1874-1957), comte d'Anthione, en 1904 il épousa Alice de Saxe-Cobourg-Gotha, princesse de Grande-Bretagne.


Lors de sa naissance, après que sa mère fut titrée comtesse de Hohenstein par Ferdinand Ier d'Autriche, François de Wurtemberg porta le titre de François de Hohenstein. Par la Maison de Wurtemberg le duc descendait de façon éloignée des Habsbourg. En 1863, il fut créé prince de Teck avec pour titre Son Altesse Sérénissime du royaume de Wurtemberg, en 1871, il fut élevé au titre de duc de Teck.

Comme son père, François de Wurtemberg fit une carrière militaire dans l'armée impériale autrichienne, il fut capitaine au 7e hussards lors de la Guerre austro-prussienne (1866). La même année, il quitta l'armée pour s'installer en Angleterre. Au cours de la Campagne égyptienne de 1882, il devint l'adjoint du général sir Garnet Wolseley (1833-1913). Il fut promu officiellement colonel de l'armée britannique en novembre 1882 puis général de division en juillet 1893. Issu d'un mariage morganatique, François de Wurtemberg ne put contracter une union matrimoniale avec des princesses issues de Maisons royales ou impériales. En outre, il disposait de peu de revenus. Le duc épousa une jeune fille née dans une famille riche. Le 12 juin 1866, à l'église Sainte-Anne à Kew François de Wurtemberg épousa Marie Adélaïde de Cambridge connue sous le nom de "Fat Mary" en raison de son embonpoint.

Compte tenu du manque d'argent de François de Wurtemberg, le couple fut contraint de vivre sur la petite indemnité parlementaire de Marie Adélaïde s'élevant à £5000 par an. Marie-Adélaïde demanda une augmentation de ses revenus à sa cousine Victoria du Royaume-Uni, mais la reine refusa. Mais le couple obtint la faveur de résider dans un appartement du Palais de Kensington et dans une maison de campagne White Lodge, un ancien pavillon de chasse à Rhidmond Park au Sud-Ouest de Londres. Malgré leurs faibles revenus, le couple vécut de façon extravagante, il se retrouva bientôt submergé par les dettes. En 1883, pour fuir leurs créanciers, le duc et la duchesse durent quitter le Royaume-Uni pour s'installer en Europe continentale ; ils résidèrent avec leur famille à Florence et en Allemagne. Finalement, ils revinrent en Grande-Bretagne en 1885.

À l'occasion du son jubilé, le 1er juillet 1887 Victoria Ire du Royaume-Uni accorda à François de Wurtemberg le titre d'Altesse. Malgré cela, le couple continua à être considéré comme des parents secondaires détenant un petit statut et peu de richesse. En 1891, le sort du couple s'améliora, leur fille aînée, Victoria Marie de Teck (connue au sein de sa famille sous le surnom de May) fut fiancée au prince Albert Victor de Galles (1864-1892). Mais huit semaines plus tard, le duc décéda (14 janvier 1892). Selon certaines sources, sa mort aurait été due à la syphilis, au poison ou il aurait été poussé du haut d'une falaise. Pour la famille, le décès du prince ressembla fortement à un cruel coup du sort. Cependant, la reine éprouvait beaucoup d'affection pour la jeune May, elle persuada le prince Georges, duc d'York (futur Georges V du Royaume-Uni) d'épouser Marie Adélaïde de Teck.

Le 27 octobre 1897, l'épouse de François de Wurtemberg décéda. Veuf, il continua à demeurer à White Lodge, mais n'occupa aucune fonction royale et continua à percevoir la rente parlementaire de la défunte duchesse. François de Wurtemberg mourut le 21 janvier 1900 à White Lodge. Le duc fut inhumé aux côtés de son épouse en la chapelle Saint-Georges à Windsor.


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