Freyberg Bernard

Publié le par Roger Cousin

Bernard Cyril Freyberg (21 mars 1889, Richmond upon Thames – 4 juillet 1963, Windsor), 1er baron Freyberg, fut un général néo-zélandais. 

Freyberg BernardFreyberg Bernard

Vétéran de la Première Guerre mondiale, il fut décoré de la croix de Victoria pour ses actes de bravoure lors de ce conflit. C'est au début de la Grande Guerre que Freyberg devint un ami de Churchill. Ils s'étaient rencontrés pour la première fois, en 1914, à l'Amirauté, lorsque Freyberg était arrivé, nanti d'une lettre d'introduction, sur la foi de laquelle Churchill lui avait délivré un brevet d'officier à la Royal Naval Division (La chute de la Crète, p. 45). Freyberg dirigea les forces terrestres néo-zélandaises lors la Seconde Guerre mondiale. Il commanda les troupes alliées, la Creforce, lors de la bataille de Crète.

Ce fut Churchill qui décida de lui confier le commandement de la Creforce. Le général Freyberg manifestait des craintes à la réussite de protéger l'île. Il avait dit à Wavell qu'il n'y avait pas suffisamment d'hommes dans l'île pour la conserver et qu'il fallait reconsidérer la décision de tenir en Crète. Cependant, quand il apprit avoir été choisi par le Premier ministre britannique, il changea son discours pour ne pas le désappointer. Le colonel Kippenberger qui devait prendre l'année suivante, le commandement de la Division néo-zélandaise, était probablement le meilleur officier de l'île. Par la suite, il participa à la guerre du désert.

En février 1944, il ordonna le bombardement de l'abbaye de Monte Cassino, grand centre culturel médiéval, lors de la bataille du même nom. Cette initiative est très controversée : l'abbaye séculaire fut détruite (elle fut ensuite restaurée), et les Allemands utilisèrent les ruines pour organiser leur défense alors qu'ils n'occupaient pas l'édifice précédemment. Toutefois, la grande popularité de Freyberg parmi les nations du Commonwealth, due à son tempérament énergique, et l'amitié de Winston Churchill lui évitèrent d'être inquiété pour cette action. Après la guerre, il fut Gouverneur général de Nouvelle-Zélande (1946–1952).

Distinctions

  • Victoria Cross (1916)
  • Chevalier grand-croix de l'ordre de Saint-Michel et Saint-Georges (1946)
  • Chevalier commandeur de l'ordre du Bain (1942)
  • Chevalier commandeur de l'ordre de l'Empire britannique
  • Chevalier de l'ordre de Saint-Jean (1945)

 

Publié dans Militaires

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