María de las Mercedes de Bourbon

Publié le par Roger Cousin

Doña María de las Mercedes de Borbón y Orleans, ou en français, María de las Mercedes de Bourbon, princesse de la maison de Bourbon, devenue par son mariage comtesse de Barcelone, née le 23 décembre 1910 à Madrid, et décédée le 2 janvier 2000 à Teguise, aux îles Canaries, est un ancien membre de la famille royale espagnole, l’épouse du prétendant Juan de Bourbon et la mère du roi Juan Carlos Ier d’Espagne.

María de las Mercedes de Bourbon

María de las Mercedes de Borbón y Orleans est le sixième enfant de Charles de Bourbon-Siciles (1870-1949), « prince des Deux-Siciles », naturalisé espagnol (sous le nom de Carlos de Borbón y Borbón) et fait infant d’Espagne en 1901, et de sa seconde épouse, Louise d’Orléans (1882-1958), « fille de France », devenue par mariage infante d’Espagne (et connue sous le nom de Luisa de Francia y Orleáns). Le 12 octobre 1935, María de las Mercedes, princesse de la maison de Bourbon, épouse à Rome, en Italie, l’infant Juan d’Espagne, « prince des Asturies » et plus tard prétendant au trône d’Espagne. En effet, en 1941, bien que troisième fils du roi Alphonse XIII d’Espagne (1886-1941), Juan devient le seul candidat « alphonsiste (es) » après les renonciations de son père et de ses deux aînés ; il s’octroie le titre de « comte de Barcelone » dans le cadre de ses prétentions. Du mariage de doña María de las Mercedes et de don Juan naissent quatre enfants :

  • l’infante Pilar d’Espagne (1936), duchesse de Badajoz, qui épouse en 1967 Luis Gómez-Acebo y Duque de Estrada (1934-1991), vicomte de La Torre (d’où postérité);
  • l’infant Juan Carlos d’Espagne (1938), prince d’Espagne devenu le roi Juan Carlos Ier en 1975, qui épouse en 1962 la princesse Sophie de Grèce et de Danemark (1938) (d’où postérité);
  • l’infante Margarita d’Espagne (1939), duchesse de Soria et d’Hernani, qui épouse en 1972 Carlos Zurita y Delgado (1943) (d’où postérité);
  • l’infant Alfonso d’Espagne (1941-1956).

À sa naissance, María de las Mercedes reçoit du roi d'Espagne le rang et les privilèges réservés aux infantes mais, contrairement à ses demi-frères et sœurs, elle n'en reçoit pas le titre et reste simple princesse des Deux-Siciles. La jeune fille suit d'abord des études au collège des Irlandaises de Madrid mais la nomination de son père au poste de commandant militaire de la province de Séville la conduit à partir vivre avec sa famille en Andalousie. De son enfance sévillane, María de las Mercedes conservera toute sa vie un énorme attachement pour l'Espagne du Sud et la corrida. En 1931, les Bourbon-Siciles quittent cependant l'Espagne quand est proclamée la Seconde République espagnole. Ils s'installent alors à Cannes puis à Paris, où Maria de las Mercedes étudie les arts au Louvre.

Le 14 janvier 1935, la princesse assiste à Rome au mariage de l'infante Béatrice d'Espagne, fille d'Alphonse XIII, avec Alessandro Torlonia, prince de Civitella-Cesi. Lors de la cérémonie, elle retrouve le frère de la mariée, Juan d'Espagne, avec qui elle sympathise. Quelques mois après, les deux jeunes gens se marient à leur tour et María de las Mercedes devient alors princesse des Asturies et « comtesse de Barcelone ».

Le nouveau couple vit d'abord à Cannes et à Rome puis émigre à Lausanne lorsqu'éclate la Seconde Guerre mondiale. Dans cette ville, les jeunes gens retrouvent la mère du prince, la reine Victoire Eugénie de Battenberg. Plus tard, ils résident à Estoril, au Portugal. Toujours en contact avec le gouvernement du général Francisco Franco, don Juan et María de las Mercedes sont reconnus par la majorité des Espagnols comme leurs souverains. Pourtant, le Caudillo est en froid avec le prétendant qui a essayé de le destituer avec l'aide des Américains à la fin de la guerre. En 1948, le dictateur obtient cependant du couple princier qu'il laisse son fils aîné partir poursuivre ses études en Espagne. Il espère ainsi convaincre le jeune homme du bien-fondé du régimé qui a été mis en place dans le pays.

En 1956, María de las Mercedes et son époux ont la douleur de perdre leur plus jeune fils, Alfonso, qui meurt alors qu'il joue avec un pistolet en compagnie de son frère aîné. Pour la famille, la douleur est immense, d'autant qu'elle laisse planer un doute sur le rôle de Juan Carlos dans la mort de son frère. En 1969, le général Franco proclame le prince Juan Carlos, fils du comte et de la comtesse de Barcelone, comme son successeur avec le titre de prince d'Espagne. Entre le jeune homme et son père, les relations deviennent alors de plus en plus difficiles. En 1975, Juan Carlos devient effectivement roi d'Espagne et son père, héritier légitime de la couronne, est heurté par ce qu'il considère comme une usurpation. Le comte et la comtesse de Barcelone rentrent malgré tout en Espagne en 1976 et María de las Mercedes joue dès lors les réconciliatrices entre son époux et son fils aîné. En 1977, le comte de Barcelone renonce finalement à ses prétentions.

En 1982, María de las Mercedes se brise la hanche et, en 1985, le fémur gauche. Ces accidents successifs l'obligent désormais à se déplacer en chaise roulante. En 1993, la princesse perd son époux, qui meurt d'un cancer. Après cet événement, ses dernières grandes joies ont lieu lors des mariages de ses petits-enfants, et particulièrement celui de l'infante Elena, qui se déroule à Séville. La comtesse de Barcelone meurt d'une crise cardiaque dans la résidence royale de La Mareta, à Lanzarote, alors que la famille royale célèbre la nouvelle année. Sa dépouille mortelle est ensuite conduite au monastère de l'Escurial.

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