Kerr Anita

Publié le par Mémoires de Guerre

Anita Kerr, née le 13 octobre 1927 à Memphis (Tennessee) et morte le 10 octobre 2022 à Genève, est une chanteuse, compositrice, arrangeuse et productrice musicale américaine. Membre du quatuor vocal Anita Kerr Singers, qui remporte deux Grammy Awards en 1966 et 1967, elle chante les chœurs de milliers d'enregistrements à Nashville dans les années 1950 et 1960 et collabore dans l'ombre avec de grands noms, notamment Chet Atkins, et sur de grand tubes de l'époque. 

Kerr Anita

Famille

Anita Kerr naît Anita Jean Grilli le 13 octobre 1927 à Memphis, dans le Tennessee. Elle a deux frères aînés. Leurs parents, William et Sofia (née Polonara), sont des immigrés italiens arrivés adolescents aux États-Unis. Le père tient une épicerie ; la mère, contralto qui a sa propre émission de radio en italien, renonce à des études de musique classique à New York pour tenir le foyer. Elle épouse Al Kerr, disc-jockey pour la radio, en 1947, à l'âge de 20 ans, avec qui elle a deux filles. Ils déménagent l'année suivante à Nashville après que celui-ci est engagé par une radio locale. Elle divorce en 1965 pour épouser un homme d'affaires de nationalité suisse, Alex Grob, qui devient son manager. Ils déménagent avec les enfants du premier mariage à Los Angeles, puis à Genève au début des années 1970. Elle meurt dans un établissement médico-social à Genève le 10 octobre 2022, à l'âge de 94 ans. Elle est inhumée à Carouge.

Carrière musicale

Elle commence le piano à l'âge de 4 ans. Adolescente, elle joue l'orgue à la messe et y dirige le chœur. À l'âge de 15 ans, elle est engagée comme musicienne pour une émission de radio locale. Elle fait partie d'un quatuor vocal, The Anita Kerr Singers, qui chante les chœurs sur des milliers d'enregistrement à Nashville dans les années 1950 et 1960. Elle est la soprano du groupe et écrit les arrangements ; Dottie Dillard en est l'alto, Gil Writh le ténor et Louis Nunley la basse. Le chœur a notamment accompagné dans les années 1950 les chanteurs de musique country Eddy Arnold et Hank Snow, les chanteurs de musique pop Bobby Helms sur Jingle Bell Rock, Brenda Lee et Burl Ives, ainsi que Roy Orbison sur Only the Lonely, et dans les années 1960 les chanteurs RnB Carla Thomas, Esther Phillips et Bobby Blue Bland. En 1960, elle forme brièvement un autre quatuor, les Little Dippers. Leur tube, une balade onirique intitulée « Forever », grimpe jusqu'à la dixième place du palmarès musical. L'année suivante, son autre groupe, The Anita Kerr Singers, signe un contrat avec RCA Victor Records et enregistre plusieurs albums de variété (easy-listening), parfois sous le nom d'Anita Kerr Quartet. Un de leurs albums, We dig Mancini (album de reprises de musiques de film et de séries TV d'Henry Mancini), et un de leurs simples, A Man and a Woman (reprise de Un homme et une femme), remportent le Grammy Award de la meilleure prestation vocale pop d'un duo ou groupe respectivement en 1966 et 1967.

En 1964, elle accompagne Chet Atkins, avec qui elle travaille fréquemment depuis 1961, en tournée en Europe. Selon des témoignages, elle effectue souvent le travail de production d'albums qui est ensuite crédité à Chet Atkins. Elle reçoit même le surnom de Little Miss Nobody (petite Mlle Personne) parce qu'elle et son chœur ne sont pas crédités sur de nombreux albums. En 1965, elle fait les arrangements de la chanson Tomorrow Night d'Elvis Presley. Deux albums de gospel qu'elle écrit dans les années 1970 sont nommés pour les Grammy Awards. Elle fonde avec son mari le Mountain Studio à Montreux en 1975. Ce studio est vendu quatre ans plus tard à Queen par son mari. Elle collabore à partir des années 1980 avec Hardy Hepp. En 1985, elle écrit et dirige la chanson Piano, piano qui représente la Suisse au Concours Eurovision de la chanson. Interprétée par Mariella Farré et Pino Gasparini, la chanson finit à la douzième place. Elle est la première femme à diriger l'orchestre philharmonique de Londres dans les années 1980 et à signer la musique d'un film (Limbo en 1972). 

Distinctions

  • 1975 : prix spécial de l'American Society of Composers, Authors, and Publishers pour avoir contribué « à la naissance et au développement du son de Nashville »
  • 1992 : prix de la National Academy of Recording Arts and Sciences pour sa « contribution exceptionnelle à la musique américaine »

Discographie

  • Voices in Hi-Fi (Decca, 1958) As Anita Kerr Quartet
  • On This Holy Night (Sesac, 1958) As Anita Kerr Quartet
  • The Velvet Voices (Sesac, 1959) As Anita Kerr Quartet
  • Velvet Voices Through The Night (Sesac, 1960) As Anita Kerr Singers
  • For You, For Me, Forevermore (Decca, 1960) As Anita Kerr Quartet
  • From Nashville...The Hit Sound (RCA, 1962) As Anita Kerr Singers
  • The Genius in Harmony (RCA, 1962) As Anita Kerr Singers
  • Love Well Seasoned (Sesac, 1963) As Anita Kerr Singers
  • Tender Words (RCA, 1963) As Anita Kerr Singers
  • We Dig Mancini (RCA, 1965) As Anita Kerr Quartet
  • The Scene Changes (RCA, 1965) As Anita Kerr Quartet with Perry Como
  • Mellow Moods of Love (RCA, 1965) As Anita Kerr Singers
  • Sunday Serenade (RCA, 1966) As Anita Kerr Quartet
  • And Now...the Anita Kerr Orchestra! (Warner Bros./Seven Arts, 1966)
  • Slightly Baroque (Warner Bros./Seven Arts, 1966)
  • All You Need Is Love (Warner Bros./Seven Arts, 1967)
  • Bert Kaempfert Turns Us On (Warner Bros./Seven Arts, 1967)
  • Sounds (Warner Bros./Seven Arts, 1968)
  • Georgia on my Mind (RCA Camden, 1968) As Anita Kerr Singers
  • Touchlove (Dot, 1969)
  • Anita Kerr Presents Les Tres Guitars (Dot, 1969)
  • The Anita Kerr Singers Velvet Voices and Bold Brass (DOT 1969)
  • The Anita Kerr Singers Spend This Holiday With Me (DOT 1969)
  • The Anita Kerr Singers Reflect on the Hits of Burt Bacharach & Hal David (DOT 1969)
  • The Anita Kerr Singers It's Anita Kerr Country (DOT 1970)
  • The Anita Kerr Singers Simon & Garfunkel Songbook (Philips 1971)
  • The Anita Kerr Singers We've Got A Groovy Thing Goin' (Philips 1971)
  • The Anita Kerr Singers Grow To Know Me (Philips 1971)
  • The Anita Kerr Singers I Sang with Jim Reeves (Philips 1972)
  • The Anita Kerr Singers A Christmas Story: Angel in the Faded Blue Jeans (Ampex 1972)
  • The Anita Kerr Singers My Coloring Book (Philips 1973)
  • The Anita Kerr Singers Daytime, Nighttime (Philips 1973)
  • The Anita Kerr Singers Sentimental Journey (Philips 1974)
  • The Anita Kerr Singers Round Midnight (Philips 1974)
  • The Anita Kerr Singers (RCA 1975)
  • Gentle as Morning (Word, 1975)
  • Hallelujah Brass (Word, 1975)
  • Hallelujah Guitars! (Word, 1976)
  • Hymns with Kurt Kaiser (Word, 1977)
  • Precious Memories (Word, 1977)
  • The Sound of Warm (Monte Rosa, 1977)
  • Anita Kerr and the French Connection (RCA Victor, 1977)
  • Anita Kerr Performs Wonders (Century, 1979)
  • Together with Harry van Hoof, Pieter van Vollenhoven (Philips, 1979)
  • The Anita Kerr Singers With Love, from Anita (Carlin Music Corporation 1981)
  • In the Soul (Gaia, 1988)

With Rod McKuen & the San Sebastian Strings

  • The Earth (Warner Bros., 1967)
  • The Sea (Warner Bros., 1967)
  • The Sky (Warner Bros., 1968)
  • Home to the Sea (Warner Bros./Seven Arts, 1968)
  • For Lovers (Warner Bros./Seven Arts, 1969)
  • The Soft Sea (Warner Bros., 1970)
  • Winter (Warner Bros., 1972)
  • Spring (Warner Bros., 1973)
  • With Love (Warner Bros., 1975)

Publié dans Chanteurs-Chanteuses

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