Chklovski Iossif

Publié le par Roger Cousin

Iossif Samouïlovitch Chklovski (1er juillet 1916 – 3 mars 1985) est un radioastronome russe. Ses travaux s'articulent principalement autour des supernovae et des pulsars, ainsi que sur des problématiques liées à la vie extraterrestre. On lui doit notamment la mise en évidence d'un mécanisme secondaire de formation des pulsars dans les systèmes binaires à faible excentricité orbitale, déduit de l'observation de PSR B0820+02. L'existence de tels systèmes n'est pas prévue par les mécanismes de formation usuels des pulsars, basés sur l'explosion d'une supernova, qui éjecte le résidu compact (pulsar ou trou noir) à grande vitesse (de l'ordre de 1000 kilomètres par seconde).

Il est également découvreur de l'effet Shklovski, correspondant à la lente variation apparente de la période de rotation des pulsar du simple fait de leur déplacement2. Il a également identifié la nature exacte de la source de rayons X Scorpius X-13. C'est également lui qui a identifié la nature du rayonnement de la nébuleuse du Crabe, à savoir une émission synchrotron produite par des électrons ultrarelativistes se déplaçant le long des lignes du champ magnétique du pulsar central.

Il a travaillé à l'observatoire d'astrophysique de Crimée. Son confrère Nikolaï Tchernykh a nommé en son honneur l'astéroïde (2849) Shklovski, découvert le 1er avril 1976. Collaborateur de Nikolaï Kardashev et de sa fameuse échelle, il a participé à l'écoute de très larges portions de l'univers dans les années 1960 et 70. Shklovski est aussi célèbre pour une prise de position à rapprocher du Paradoxe de Fermi. Selon l'échelle de Kardashev, une civilisation de Type III est une civilisation qui aurait à sa disposition et qui maîtriserait pour sa consommation d'énergie une puissance d'au moins 1036 W, soit la puissance totale disponible dans la galaxie de résidence de ladite civilisation.

D'après Shklovski, si une telle civilisation existe, elle devrait rayonner tellement d'énergie, intentionnellement (message) ou non (fuite), que les Terriens (qui n'ont pas encore atteint le stade de civilisation de Type I, mais pour tout cela cf Échelle de Kardashev), avec la technologie dont ils disposent depuis les années 1960, devraient néanmoins être capables d'intercepter ces messages ou fuites. Devant l'échec de l'interception d'un signal d'origine extra-terrestre, Shklovski, quelque peu désabusé, a conclu au suicide obligé d'une super-civilisation de Type III. Iosef Shklovski est aussi célèbre pour avoir co-écrit un livre avec Carl Sagan, Intelligent Life in the Universe (1966).


Publié dans Scientifiques

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