Gérard Gaston

Publié le par Mémoires de Guerre

Gaston Gérard, né le 30 avril 1878 à Dijon (Côte-d'Or) et mort dans cette même ville le 5 février 1969, est un avocat et un homme politique français. Il fut maire de Dijon de 1919 à 1935, député de la Côte-d'Or dans les années 1930 et plus brièvement sous-secrétaire d'État sous la IIIe République. Il fut le premier membre d'un gouvernement français à être chargé du tourisme. 

Gérard Gaston

Origines et débuts politique

Issu d'une famille modeste installée à Dijon depuis de nombreuses générations, il nait au domicile de ses parents, Georges Adolphe Gérard, comptable, et Marie-Louise Maison, au 30, rue Amiral Roussin. Il effectue sa scolarité au lycée Carnot, fait de brillantes études de droit à l'université de Dijon et devenu avocat, il s'inscrit au barreau de cette ville en 1899. Gaston Gérard s'engage dès ses études dans l'action culturelle, avec la création d'une université populaire pour "éduquer les masses". Son engagement ne prend une tournure politique qu'au début des années 1900, entamant une carrière politique qui ira de la gauche à la droite et le conduira de fonctions électives locales à divers cabinets ministériels. 

Gaston Gérard est alors membre de l'Alliance démocratique et mène en parallèle une carrière active d'avocat, reconnue par le nombre d'acquittements qu'il obtient aux assises. Il obtient son premier mandat électif 1907, où il est élu conseiller général pour le canton de Dijon-Ville sous l'étiquette radicale. Il conserve ce siège jusqu'en 1945. À l'échelon municipal, il soutient Henri Barabant, ancien maire socialiste de Dijon contre les conservateurs, se désistant même à son profit au deuxième tour des élections législatives de 1914. Mobilisé pendant la Première Guerre mondiale comme auxiliaire, il passe à sa demande au service armé. Il finira capitaine en ayant reçu deux citations françaises et une belge. À la fin de la guerre, il est décoré de la Légion d'honneur à titre militaire. 

Maire de Dijon

À son retour à Dijon, le paysage politique se polarise à gauche : les grèves dans l'industrie métallurgique se multiplient, favorisant l'apparition d'un pôle communiste internationaliste que Barabant mène contre son ancien parti. En réaction, Gaston Gérard fonde un "bloc national", alliant radicaux et même certains socialistes aux conservateurs. La liste "bleue horizon", laissant une large place aux élites économiques locales, remporte les municipales le 30 novembre dès le premier tour, Gaston Gérard est élu maire par le conseil le 11 décembre 1919 à l'unanimité (34 voix et un bulletin blanc). 

Sous son mandat, Gaston Gérard construit la réputation gastronomique de Dijon, faisant le choix de soutenir l'industrie alimentaire et le tourisme plutôt que l'industrie mécanique. Il se sert pour cela le l'engouement régionaliste de l'époque et une solide industrie alimentaire en expansion grâce à la nationalisation des marchés, le progrès des transports et les progrès du conditionnement. Les industriels Bizouard (devenue Amora en 1938), Mulot, Petitjean, Philbée, Lanvin ou les biscuiteries Pernot gagnent en importance et Gaston Gérard s'engage lui-même dans la promotion de la Bourgogne, de Dijon et du vin, donnant au début des années 1920 plus de six cents conférences dans trente-deux pays pour promouvoir cette filière exportatrice.

Il fréquente les clubs touristiques et gastronomiques rassemblant élites politiques et économiques, fonde la Fédération des Syndicats d'initiatives de Bourgogne en 1921 et la Foire gastronomique la même année avec l'appui de l'industriel dijonnais Xavier Aubert, s'inspirant du modèle lyonnais de la foire des soieries d'Édouard Herriot. Sous son mandat, Dijon se développe selon un schéma découpant la ville en zone industrielles, commerciales, résidentielles, etc. pour ordonner l'urbanisation. Les années 1920 voient s'ériger rue de la Liberté le nouveau bâtiment des Magasins modernes, futures Galeries Lafayettes (1924), mais aussi la bourse du travail (1927). Dans les années 1930, quelques-un des grands boulevards de Dijon sont construits : Clemenceau en 1932, Bourroches et Alexandre-de-Yougoslavie en 1935... Le parc municipal des sports et le vélodrome sont quant à eux inaugurés en 1934. 

Carrière politique nationale

C'est tout naturellement que ses activités locales de promotion touristique le mène à participer au deuxième gouvernement d'André Tardieu en qualité de Haut-Commissaire au Tourisme de mars à décembre 1930. Il revient fin janvier 1931 comme sous-secrétaire d’État aux Travaux publics chargé des Travaux publics et du Tourisme dans le premier Gouvernement Pierre Laval et subsiste à ce poste jusqu’à la fin du troisième Gouvernement André Tardieu début juin 1932. Participant à cinq gouvernements pendant trois ans en tout, il est le premier membre d'un gouvernement français chargé du Tourisme. Durant cette période, Gaston Gérard développe une vaste politique du tourisme : développement du thermalisme, organisation des travaux publics, de la marine marchande et de l'aviation civile, échanges touristiques, classement des villes en station touristique, organisation de grandes fêtes folkloriques, d'expositions touristiques, etc. Il fut également député de Côte d'Or, élu à Dijon de 1928 à 1932, battu par le socialiste Robert Jardillier en 1932. Réélu député dans la circonscription de Châtillon-sur-Seine en 1936, il vote les pleins pouvoirs au Maréchal Pétain le 10 juillet 1940. 

Occupation et fréquentation des milieux collaborationnistes

Libéré de ses occupations de députés, Gaston Gérard cherche à tout prix à retrouver son siège de maire de Dijon, qu'il avait cédé en 1935 à Robert Jardillier. Espérant être nommé maire de Dijon, il organise sa propre propagande dans les colonnes du journal collaborationniste Le Progrès de Côte-d'Or, se rapproche du régime de Vichy et des autorités d'occupations. Il va jusqu'à s'engager au sein de la Ligue française (dont l'antenne locale tente d'assassiner le chanoine Kir, futur maire de Dijon) et prononce même le discours inaugural des Ailes de Bourgogne, un autre groupe collaborationniste local, pour obtenir ce qu'il souhaite.

Frappé d'inéligibilité pour avoir voté les pleins pouvoir au Maréchal Pétain le 10 juillet 1940, le Jury d'honneur du Comité départemental de Libération, « considérant que non seulement il n'est pas établi que l'intéressé ait effectivement participé à la lutte contre l'ennemi, mais qu'encore il a manifesté en diverses occasions son attachement au pseudo-gouvernement de Vichy » confirme sa peine et le condamne à l’indignité nationale dans sa décision du 9 décembre 1945. 

Après-guerre

Sa condamnation ne l'empêche pas de continuer ses actions en faveur du développement de l'attractivité de Dijon et de la Bourgogne: il crée en 1949 la Commanderie des Cordons bleus et soutient l'année suivante l'établissement des Etats généraux de la gastronomie française et de l'alimentation de qualité réunissant les professionnels de l'alimentation. Il meurt à 90 ans en 1969, chutant accidentellement du premier étage de son hôtel, rue du Petit-Potet. 

Vie privée

Marié en premières noces à Dijon le 6 août 1907 avec Reine Geneviève Bourgogne, il épouse en secondes noces à Chenôve le 14 avril 1964 Odette Andrée Perrot. 

Fonctions

  • Maire de Dijon de 1919 à 1935.
  • Conseiller général de la Côte-d'Or de 1907 à 1945.
  • Député de la Côte-d'Or de 1928 à 1932 (circonscription de Dijon) et de 1936 à 1940 (circonscription de Châtillon-sur-Seine).
  • Haut-Commissaire au Tourisme du 2 mars au 13 décembre 1930 dans le gouvernement André Tardieu (2);
  • Sous-secrétaire d'État aux Travaux Publics et au Tourisme du 27 janvier 1931 au 20 février 1932 dans les gouvernements Pierre Laval (1), Pierre Laval (2), Pierre Laval (3);
  • Sous-secrétaire d'État aux Travaux Publics et à la Marine Marchande du 20 février au 3 juin 1932 dans le gouvernement André Tardieu (3).
Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article