Letelier Orlando

Publié le par Mémoires de Guerre

Orlando Letelier, né le 13 avril 1932 et assassiné le 21 septembre 1976, est un économiste chilien, qui fut ministre du gouvernement socialiste élu de Salvador Allende et ambassadeur aux États-Unis. Il fut assassiné par des agents de la dictature de Pinochet à Washington le 21 septembre 1976 dans le cadre du Plan Condor.

Letelier Orlando
Letelier Orlando
Letelier Orlando
Letelier Orlando

Il fait ses études à l'Instituto Nacional, puis à l'Universidad de Chile. Il a travaillé comme économiste pour la Banque interaméricaine de développement, et a également été consultant pour l'Organisation des Nations unies. En janvier 1971, Salvador Allende le nomme ambassadeur du Chili aux États-Unis. Rappelé au Chili en 1973, il devient ministre d'Allende. Il est arrêté lors du coup d'État du 11 septembre 1973. Détenu pendant plusieurs mois dans plusieurs camps de concentration mis en place par la dictature militaire, il subit de nombreuses tortures. Il est ensuite détenu sur l'Île Dawson. Suite à des pressions diplomatiques, il est libéré et banni, s'exilant au Venezuela. En 1975 il va à Washington pour travailler à l'Institute for Policy Studies. Il devient ensuite directeur du Transnational Institute, et enseigne à l'American University.

Le 10 septembre 1976, il est déchu de sa nationalité par la dictature chilienne. Le 21 septembre 1976, Orlando Letelier est assassiné à Washington dans un attentat à la voiture piégée commis sur ordre de Pinochet. Sa collaboratrice Ronni Moffitt fut également tuée, et le mari de cette dernière blessé. L'agent américain de la DINA Michael Townley a été extradé par Santiago aux Etats-Unis en raison de ses responsabilités dans l'assassinat, qui aurait été décidé à la même réunion qui décida de l'attentat contre le Vol 455 Cubana commis le 6 octobre 1976 par des terroristes anti-castristes, soit quinze jours après le meurtre d'Orlando Letelier.

Le Chili se refusa toutefois à extrader le chef de la DINAManuel Contreras, et Pedro Espinoza. Tous deux restèrent actifs au sein de l'armée tout au long de la dictature, Contreras démissionnant toutefois de la DINA en avril 1978 suite aux pressions politiques de Washington. Cette affaire conduisit la DINA à être rebaptisée CNI. En 1987, Armando Fernández Larios, alors major de l'armée de terre, capitaine au moment de l'assassinat de Letelier et également recherché par les Etats-Unis, déserta et se rendit aux Etats-Unis, négociant avec la justice américaine sa protection en échange de témoignages sur l'assassinat de l'ex-ministre. En mai 1995, Espinoza fut condamné au Chili pour l'assassinat de Letelier et finalement incarcéré.

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