Margaret du Royaume-Uni

Publié le par Roger Cousin

La princesse Margaret, comtesse de Snowdon (née Margaret Rose le 21 août 1930 au château de Glamis, en Écosse, et décédée le 9 février 2002 à Londres) était un membre de la famille royale britannique, sœur cadette de l’actuelle reine Élisabeth II

Margaret du Royaume-Uni

La princesse Margaret est née au château de Glamis, la demeure ancestrale de son grand-père maternel, Claude Bowes-Lyon, 14e comte de Strathmore et Kinghorne. Elle est la seconde fille d'Albertduc d'York (futur roi George VI) et d'Elizabethduchesse d'York née Elizabeth Bowes-Lyon (dite plus tard the Queen-Mum « la reine-mère »). Elle est baptisée dans la chapelle privée du palais de Buckingham et a pour parrain son oncle le prince de Galles, futur Édouard VIII et pour marraine la princesse Ingrid de Suède, reine de Danemark quelques années plus tard.

En 1936, son oncle Édouard VIII abdique et le père de Margaret devient roi. Durant toute son enfance, elle est éduquée avec sa sœur par des précepteurs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle reste avec sa famille au château de Windsor en dépit des nombreux bombardements à Londres et dans sa banlieue. En 1952, son père décède et Margaret devient la sœur de la nouvelle reine, Élisabeth II. En 1953, Élisabeth II est couronnée. Margaret et sa mère quittent le palais de Buckingham laissé au nouveau couple royal, et s'installent non loin de là avec sa mère à Clarence House. C'est à cette époque que la princesse Margaret fait la connaissance du group-captain Peter Townsend, pilote de chasse à la RAF, héros de la Seconde Guerre mondiale. Quoique roturier, l'homme est écuyer de l'ancien roi Georges VI et de la reine Élisabeth II. Il est donc admis à Buckingham Palace et dans le cercle de la famille royale. Cependant, il est divorcé et père de famille, ce qui rend tout projet de mariage impossible avec la princesse Margaret : l'église anglicane, église d'État ne permet pas le remariage d'une personne divorcée.

Pour se marier avec le group-captain, la princesse Margaret aurait dû, conformément aux règles de la cour, attendre d'avoir 25 ans, renoncer à son titre royal et à sa liste civile. Au bout de plusieurs années de romance reprise par les journaux de l'époque, Margaret annonce publiquement sa rupture avec Peter en raison de « ses devoirs envers son pays ». Margaret devient une figure de la jet-set londonienne et la cible des paparazzi de l'époque, en raison de son physique avantageux et de ses fréquentations inhabituelles pour un membre de la famille royale. Après plusieurs aventures, notamment avec John Turner qui devient par la suite premier ministre canadien, elle épouse le 6 mai 1960 Antony Armstrong-Jones, photographe de métier, anobli et titré à cette occasion comte de Snowdon et vicomte Linley. Ce mariage est considéré comme le premier mariage moderne de la famille royale car parmi les invités, on compte de nombreux artistes et chanteurs à la mode. Le couple s'installe dans un appartement du Palais de Kensington. De ce mariage naissent deux enfants : David Amstrong-Jones, vicomte Linley, né le 3 novembre 1961, Lady Sarah Amstrong-Jones, née le 1er mai 1964.

Mais en 1978, en raison des infidélités supposées de la princesse, le comte et la comtesse de Snowdon divorcent. Très vite surnommée la « princesse rebelle » en raison de ses fréquentations et de ses excès, la princesse Margaret devient une habituée des clubs londoniens et se montre volontiers en compagnie de rockeurs à la mode, verre d'alcool et long fume-cigarette à la main. Elle s'installe une partie de l'année sur l'île Moustique, où elle possède une villa. À partir des années 1980, elle connaît de nombreux ennuis de santé en raison de son tabagisme et son alcoolisme (la presse déclare qu'elle fume 60 cigarettes par jour et boit plusieurs bouteilles de gin) ; elle doit subir l'ablation partielle d'un poumon. En 2002, elle décède au King Edward VII Hospital de Londres, après plusieurs accidents vasculaires cérébraux. Selon ses dernières volontés, ses funérailles sont célébrées dans l'intimité au château de Windsor et son corps est incinéré.

Elle a été toute sa vie la cible favorite des paparazzi. En 2005, un téléfilm, Princess Margaret, a love story, retrace la vie de la princesse Margaret, en lui imputant toutes les rumeurs dont la presse l'a accusée durant sa vie : consommation de drogues, amours tumultueuses avec des hommes et aussi des femmes. Pour acquitter auprès du trésor britannique les frais de succession déjà payés pour un montant de 4 M£ sterling, soit 40 % d'une succession estimée à 10 M£, ses enfants, Lord Linley et Lady Sarah Chatto, ont confié à Christie's de Londres le soin de disperser aux enchères un certain nombre d'objets souvenirs personnels de la princesse défunte. Plus d'un millier de collectionneurs du monde entier, auxquels il faut ajouter plus de cinq mille enchérisseurs, ont participé à cette vente aux enchères exceptionnelle quant au nombre — 596 lots — et à la qualité des objets proposés. Le produit total de la vente s'est monté à 9,57 M£.

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article