Mutesa II

Publié le par Roger Cousin

Mutesa IIEdward Mutesa II (19 novembre 1924 - 21 novembre 1969) était un roi du Buganda et premier président de l'Ouganda de 1962 à 1966. Son nom complet était Sir Edward Frederick William David Walugembe Mutebi Luwangula Mutesa mais était souvent surnommé King Freddie par ses supporters. Comme roi, il était aussi le chef de la tribu Ganda qui dominait le Bouganda et avait le titre de kabaka (roi) de ce royaume. Mutesa devint roi en 1939 après la mort de son père, le roi Daudi-Ghwa II. Il était alors étudiant en Angleterre, à l'Université de Cambridge, (Magdalene College).

À cette époque, le Bouganda était une partie du protectorat britannique sur l'Ouganda. Il poursuivit la politique de réforme du royaume, entamée par son père, royaume très largement autonome, vers une monarchie constitutionnelle. Quand les discussions commencèrent au sein des autorités britanniques pour faire de l'Ouganda un état indépendant, le roi Freddie intervint pour essayer d'assurer l'indépendance du Bouganda vis-à-vis de l'Ouganda. Ces efforts furent vains et mal perçus et il fut même brièvement déposé et exilé.

Mutesa retourna en Ouganda et reprit son trône en 1955. La même année naît son fils, Ronald Muwenda Mutebi II. En 1962 l'Ouganda devint indépendant avec Milton Obote comme premier ministre et Walter Coutts comme Gouverneur général. En 1963, Obote abolit le statut de l'Ouganda comme Royaume du Commonwealth et remplaçait le poste de Gouverneur Général par celui d'un président honorifique. Une élection, largement truquée, vit Mutesa élu comme premier président de l'Ouganda, un résultat qu'Obote avait délibérément orchestré pour apaiser la tribu Ganda. Mutesa ne se satisfaisait pas de servir de simple prête-nom et il gardait une rancune contre Milton Obote sur le futur du Bouganda. En 1966, il demande une enquête parlementaire sur une contrebande d'or et d'ivoire du Congo voisin dans lequel Obote et son chef d'état-major Idi Amin Dada seraient impliqués. Cette même année Obote suspendit la constitution ougandaise et se proclama lui-même nouveau président, exilant Mutesa en Grande-Bretagne. Le président Obote abolit alors tous les royaumes d'Ouganda, y compris le Bouganda.

Mutesa meurt de surdose d'alcool dans sa maison de campagne londonienne en 1969 à l'âge de 45 ans. La police britannique attribuera ce décès à un suicide. Certains y ont vu un possible assassinat, Mutesa pouvant avoir été forcé à boire d'importantes quantités de vodka par les agents du régime d'Obote. Mutesa avait été interviewé seulement quelques heures avant sa mort par le journaliste britannique John Simpson. Ce dernier l'avait trouvé à jeun et ayant tous ses esprits. Simpson rapporta cela à la police le jour suivant en apprenant la nouvelle de la mort de Mutesa mais cette piste ne fut pas suivie par l'enquête. Après la mort de Mutesa II, son fils Ronald Muwenda Mutebi II lui succède au rang de kabaka du Bouganda, mais n'est proclamé tel qu'en 1993, lors du rétablissement des royaumes bantous d'Ouganda.


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