Albrecht Mertz von Quirnheim

Publié le par Mémoires de Guerre

Albrecht Mertz von Quirnheim (25 mars 1905, 21 juillet 1944) est un officier allemand et un combattant de la résistance contre l'Allemagne nazie impliqué dans le complot du 20 juillet 1944 contre Adolf Hitler

Albrecht Mertz von Quirnheim

Il est né à Munich, son père est Hermann Ritter Mertz von Quirnheim, un capitaine dans l'état-major de Bavière. Il passe sa jeunesse à Munich jusqu'au moment où son père est nommé à la tête de la Reichsarchiv (archive impériale), la famille déménage alors à Potsdam. Jeune homme, Quirnheim rencontre deux de ses futurs co-conspirateurs, Werner von Haeften et Hans Bernd von Haeften, par l'entremise de connaissances familiales. Après son baccalauréat, Quirnheim s'enrôle dans la Reichswehr en 1923. En 1925, il devient l'ami de Claus von Stauffenberg, qui deviendra le conspirateur clé du complot du 20 juillet.  Au moment où la Seconde Guerre mondiale éclate, Quirnheim est nommé officier dans l'organisation de l'état-major divisionnaire. Quirnheim salue au départ l'arrivée au pouvoir d'Hitler, mais se distance du régime alors qu'il découvre sa brutalité.

En 1941, par exemple, sa démarche en faveur d'une application de traitements plus humains aux civils de l'Europe de l'Est occupée par les Nazis provoque une dispute entre Alfred Rosenberg (ministre du Reich des territoires occupés de l'Est) et Erich Koch (commissaire du Reich pour l'Ukraine). En 1942, alors qu'il est promu lieutenant-colonel et qu'il est à la tête de l'état-major du 24e corps d'armée sur le front de l'Est, Quirnheim renforce ses liens avec la résistance par l'entremise de son beau-frère Wilhelm Dieckmann. Il est promu colonel en 1943, l'année où il épouse Hilde Baier. En septembre 1943, Quirnheim est impliqué dans le complot visant à assassiner Hitler. Avec son supérieur, le général Friedrich Olbricht et Stauffenberg, il prépare l'opération Valkyrie, un plan qui doit entrer en action aussitôt Hitler mort. Pendant ce temps, il succède à Stauffenberg au poste de chef d'état-major du bureau général de l'armée à Berlin.

Immédiatement après la tentative d'assassinat sur Hitler en Prusse-Orientale, le 20 juillet 1944, Quirnheim presse le général Olbricht pour qu'il déclenche l'opération Valkyrie, même s'ils n'ont pas la certitude qu'Hitler est mort. Cependant, à peu près au même moment, les nouvelles parviennent qu'Hitler a survécu à la tentative d'assassinat. En quelques heures, Quirnheim, OlbrichtStauffenberg et Werner von Haeften sont arrêtés et sommairement jugé par le colonel général Friedrich Fromm, un partisan silencieux qui les a trahi lorsqu'il découvre que le complot a échoué. Ils sont abattus et enterrés au cimetière Matthäus dans le district Schöneberg de Berlin. Il n'y a aucune pierre tombale en mémoire de cet événement dans le cimetière. Plus tard, Heinrich Himmler fait exhumer les corps pour les incinérer et disperser leurs cendres. Quelques jours plus tard, les parents de Quirnheim et une de ses sœurs sont arrêtés par la Gestapo et son beau-frère, Wilhelm Dieckmann, est exécuté le 13 septembre 1944.Aujourd'hui, un mémorial est érigé à l'endroit où Quirnheim et ses co-conspirateurs furent abattus.

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