Henri de Gaulle

Publié le par Mémoires de Guerre

Henri Charles Alexandre de Gaulle (né le 22 novembre 1848 à Paris en France et mort le 3 mai 1932 à Sainte-Adresse en Seine-Maritime à l'âge de 83 ans) est le père du général de Gaulle. Fonctionnaire, puis enseignant, il fut préfet des études dans l'enseignement, puis fondateur et directeur d'un établissement d'enseignement secondaire. 

Henri de Gaulle
Henri de Gaulle

Henri de Gaulle fait des études scientifiques et est même admissible en 1867 à l'École polytechnique ; il renonce à passer l'oral en raison d'une aggravation de la maladie de son frère Charles, atteint de poliomyélite. Il s'inscrit alors à l'université, en droit et en lettres ; il devient précepteur en histoire, en latin, en grec et en littérature. Parallèlement, il s'engage à la Conférence Olivaint. Volontaire pendant la guerre de 1870, il est blessé au bras ; rapatrié à Paris, il reprend ensuite la lutte. Pendant la Commune, il est élu sous-lieutenant par ses hommes, et disperse des rassemblements. Reçu premier au concours de rédacteur, il exerce cette fonction d'administrateur civil au ministère de l'Intérieur pendant une quinzaine d'années. Il démissionne de son poste en 1884 à cause de la politique anticléricale de la IIIe République.

Le 2 août 1886, il épouse une lointaine cousine, Jeanne Maillot (née le 28 avril 1860 à Lille) dont il a une fille, Marie-Agnès (1889-1982) et quatre fils, Xavier (1887-1955), Charles le futur général et homme d'État (1890-1970), Jacques (1893-1946) et Pierre (1897-1959). Très religieuse, elle accouche de ses enfants dans sa famille, comme c'est alors l'usage, à Lille (et à Paris). Jeanne Maillot est davantage passionnée de politique : dès la première page des Mémoires de guerre, Charles de Gaulle rend hommage à sa mère admirée, « qui portait à la patrie une passion intransigeante à l'égal de sa piété religieuse ». « Monarchiste de regret et républicain de raison », comme il aime se définir, Henri de Gaulle entre comme professeur de français, littérature, latin, grec et histoire aux étudiants des classes préparatoires, au collège Sainte-Geneviève tenu par les jésuites. Ses quatre fils furent ses élèves, ainsi que Georges Bernanos et les futurs maréchaux Philippe Leclerc et Jean de Lattre de Tassigny. L'écrivain Jacques Perret enseigna brièvement dans son établissement.

Son rôle est jugé essentiel dans la formation de Charles de Gaulle, par sa grande érudition en histoire et en littérature, comme par sa méthode d'enseignement et sa discipline de travail. Pour Olivier Guichard, le fait qu'Henri de Gaulle, lecteur de L'Action française, ait été dreyfusard relève de la légende : il considère certes que Henri de Gaulle, à un certain stade du développement de l’affaire, a mis en doute la culpabilité du capitaine Dreyfus, mais il n’adhéra pas pour autant au dreyfusisme politique, perçu par les royalistes et par la droite, dont il était, comme une machine de guerre au service du radicalisme et de l’anticléricalisme. Éric Roussel affirme : « Contrairement à une idée généralement admise, rien ne prouve […] formellement qu’Henri de Gaulle ait pris le contre-pied de son milieu en s’affirmant le défenseur du capitaine Dreyfus. Une tradition constante, reprise jusqu’à présent par la plupart des historiens, affirme certes, ce ralliement à la cause dreyfusarde, mais elle est fragile et actuellement mise en doute par les historiens les plus réputés ».

Avant la guerre, Charles de Gaulle lui-même n’a pas de certitude absolue sur l'innocence de Dreyfus : dans La France et son armée (1938), il parle de la « vraisemblance » de l’erreur judiciaire mais il déplore l’affrontement de deux meutes rivales, renvoyées dos à dos, conduisant en fin de compte à l’affaiblissement de l’armée ; en revanche, après la guerre, toutes ses déclarations sont sans ambiguïté, il n’a aucun doute sur l’innocence de Dreyfus mais reste amer sur l’abus que certaines formations politiques avaient tiré de cette affaire et l’antimilitarisme qui en avait découlé. Philippe de Gaulle qui critique lui-même le caractère difficile et souvent contestataire du capitaine Dreyfus affirme que son père et son grand-père croyaient innocent l’inculpé du crime de trahison mais seulement responsable d’imprudence et de négligence administrative, fautes qui relevaient selon eux d’une simple sanction disciplinaire.

S'il est surnommé le PDG (père de Gaulle), ou le « vicomte » (à cause de son exigence vestimentaire, il est toujours en haut-de-forme), il est respecté et estimé pour la qualité de sa pédagogie et son érudition (il enseigne également l'histoire et les mathématiques). Après être devenu préfet des études, il fonde en 1905 et dirige un établissement d'enseignement secondaire dans le secteur privé, le cours Louis de Fontanes, rue du Bac dans le 7e arrondissement. Cet établissement serait « l'un des plus prisés » de l'arrondissement ; Henri de Gaulle le dirige jusqu'à sa retraite en 1920. Retiré à Sainte-Adresse, près du Havre, avec sa femme chez leur fille Marie-Agnès Cailliau de Gaulle, il participe à l'élaboration des premiers ouvrages militaires de son fils Charles de Gaulle. Il meurt le 3 mai 1932 à Sainte-Adresse. Son épouse Jeanne meurt en Bretagne à Paimpont (Ille-et-Vilaine), le 16 juillet 1940. Le couple est enterré au cimetière de Sainte-Adresse. 

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