Jacques de Gaulle

Publié le par Mémoires de Guerre

Jacques de Gaulle (9 février 1893 - 17 février 1946) est un ingénieur des mines et officier français, frère cadet de Charles de Gaulle. Tétraplégique, il fuit la Gestapo venu l'arrêter en 1943 grâce à l'aide de l'abbé Pierre

Jacques de Gaulle

Famille et jeunesse (1893-1921)

Ascendance

Jacques Henri Jules Marie de Gaulle naît le 9 février 1893, au 24, avenue Duquesne dans le 7e arrondissement de Paris. Il est le quatrième enfant d'Henri de Gaulle (1848-1932) et de Jeanne Maillot (1860-1940). Il a quatre frères et sœurs : Xavier (né en 1887), Marie-Agnès (née en 1889), Charles (né en 1890) et Pierre (né en 1897).

Formation

Jacques de Gaulle part étudier en Belgique chez les jésuites (expulsés de France en 1880, puis en 1901) où il retrouve son frère Charles. En 1913, il intègre l'École nationale supérieure des mines de Paris déjà fréquentée par son autre frère aîné Xavier qui y est entré quatre ans plus tôt. Sa formation est cependant interrompue en 1914 par le début de la guerre.

Première Guerre mondiale

Promu lieutenant puis capitaine dans l'artillerie, Jacques de Gaulle est blessé durant le conflit comme l'ensemble de ses frères. Il entretient une correspondance importante avec ses proches qui compte près de 200 lettres. Il est décoré de la croix de guerre avec citation à l'ordre du corps d'armée. 

Mariage et enfants

Revenu à la vie civile, Jacques de Gaulle exerce sa profession d'ingénieur des Mines à Saint-Étienne et à Montceau-les-Mines aux mines de Blanzy. Le 23 mai 1921, il épouse Jeanne Michoud dont il a quatre fils, François, né l'année suivante, Bernard, Jean et Pierre. Parallèlement, il est nommé chevalier de l'ordre national de la Légion d'honneur.

Maladie et décès (1926-1946)

Activité et maladie

En 1926, il est frappé par une encéphalite léthargique qui le laisse paralysé (on évoque aussi la poliomyélite). Il est contraint de cesser complètement ses activités professionnelles à partir de 1928. Devenu totalement impotent, il ne se rétablira jamais des séquelles de la maladie et restera ainsi jusqu'à la fin de sa vie. Il souffre également de la maladie de Parkinson.

Seconde Guerre mondiale

À la suite de la défaite de 1940 et au début de l'occupation allemande, Jacques de Gaulle se retrouve menacé d'arrestation, notamment en raison du rôle tenu par son frère Charles. Vers 1942, il parvient à fuir son domicile grenoblois juste avant l'arrivée de la Gestapo. Avec la complicité des douaniers français, il franchit la frontière suisse après avoir passé une nuit chez un prêtre à Collonges-sous-Salève. Incapable de se déplacer au milieu des barbelés à cause de son invalidité, il doit être porté par l'abbé Pierre qui tente également de le dissimuler. Jacques de Gaulle restera en Suisse jusqu'à la fin de la guerre. 

Liens avec son frère Charles de Gaulle

Revenu à Grenoble, il y meurt le dimanche 17 février 1946 à l'âge de 53 ans. Charles de Gaulle, refusant à cette époque d’apparaître en public, n'assiste pas aux obsèques, il est cependant très affecté par la mort de son frère et écrit à son fils Philippe de Gaulle « Ton pauvre oncle Jacques de Gaulle est mort à Grenoble dimanche dernier... C'était un homme d'une volonté et d'un courage exceptionnels... ». Charles de Gaulle entretenait une relation particulière avec son cadet de deux ans qu'il a pratiquement éduqué. 

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