Graziani Rodolfo

Publié le par Roger Cousin

Rodolfo Graziani (Filettino, 11 août 1882 - Rome 11 janvier 1955) était un général et homme politique italien. Il servit dans l'armée royale italienne, avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. 

Graziani RodolfoGraziani Rodolfo

Expert dans les guerres coloniales, il a travaillé avec une forte efficacité, mais avec dureté dans la reconquête de la Libye (1921-1931) et pendant la guerre d'Éthiopie et la répression qui s'en suivit sur la guérilla Abyssinide (1935-1937). Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il devient gouverneur et commandant en Libye, mais a été sévèrement battu par l'armée britannique (1940-1941) et fut remplacé. Après une période de retrait, il accepta le poste que Mussolini lui proposé dans la République sociale italienne, à savoir ministre de la guerre qu'il occupa jusqu'à l'effondrement final de 1945, participant à la lutte contre la Résistance italienne et tente de reconstruire une nouvelle armée italienne pro-allemande.

Né dans une famille bourgeoise (son père était médecin), Rodolfo Graziani a d'abord été dirigé par ses parents vers des études religieuses au séminaire de Subiaco, mais il choisit la vie militaire de se tourner vers la vie militaire. Ne disposant pas d'un revenu suffisant pour entrer à l'Académie militaire de Modène, il fait son service militaire dans le peloton des cadets militaires de la 94e infanterie de Rome. Le 1er mai 1904, il est promu au grade de lieutenant et envoyé au 92e infanterie à Viterbe. En 1906, il devint officier dans le 1er régiment de grenadiers situé à Rome.

En 1908, il est envoyé en Erythrée. Sur place, il apprend l'arabe et le tigrinya, langues qui lui seront très utile dans sa carrière. Il est mordu par un serpent en 1911, est resté pendant près d'un an dans un état très grave. Après avoir participé à la guerre italo-turque, il fut nommé capitaine et participa à la Première Guerre mondiale où, plusieurs fois blessé, il fut décoré pour bravoure militaire. En 1918, a seulement 36 ans, il devint colonel, le plus jeune dans l'histoire de l'Italie. Après la guerre, il s'installe à Parme, où, au cours de la biennio rosso, il est secrètement condamné à mort par le comité révolutionnaire. Réalisant qu'il court de sérieux risques, Rodolfo Graziani renonce à son poste pendant un an pour se consacrer au commerce civil et militaire avec l'Orient, mais il obtient peu de résultats.

En 1921, il est envoyé en Libye pour supprimer la rébellion anti-coloniales guidée par Omar Al Mokhtar: Rodolfo Graziani déménage son quartier général à Zuara et réussit à reprendre le contrôle (tout du moins au niveau de la politique) de la Cyrénaïque, et finit par vaincre l'armée d'Omar Al Mokhtar en 1931. Rodolfo Graziani, avait en effet compris que la rapidité dans les mouvements et dans les déplacements était fondamentale pour ne pas donner la possibilité à l'ennemi de se réorganiser, et de ce fait l'apport de la cavalerie indigène et des méharistes intégrés dans les "colonnes mobiles" donna à son armée un avantage très important.

Au cours de la campagne, il fit également un usage de mesures sévères contre les civils, qui étaient considérés comme des partisans potentiels de la résistance. Ces mesures sévères concernaient la déportation de centaines de milliers de personnes appartenant à des tribus nomades de la Cyrénaïque, qui étaient emprisonnés dans des camps de concentration spécialement préparés. Dans ces camps, il y avait un taux de mortalité très élevé, en raison des terribles conditions sanitaires et d'une alimentation insuffisante, ainsi que de la qualité de l'eau qui a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes. La "technique" (déjà testé par les Britanniques dans la guerre des Boers) consiste à transférer la population civile ce qui empêche tout soutien à la résistance, mais Rodolfo Graziani transforma cette "technique" en un instrument de nettoyage ethnique, sinon en une véritable extermination planifiée.

Pour toutes ces actions, les populations locales surnommèrent Rodolfo Graziani "le boucher de Fezza". Le 11 janvier 1930, Rodolfo Graziani est personnellement choisi par Benito Mussolini en tant que vice-gouverneur de la Cyrénaïque. Immédiatement, il réforme le corps des troupes coloniales et donne une impulsion aux opérations militaires contre la rébellion menée par Omar Al Mokhtar qui avait éclaté dans l'intervalle. En mars 1934, après la fin de l'intervention militaire, Rodolfo Graziani donne la Cyrénaïque au nouveau gouverneur Italo Balbo.

Rodolfo Graziani de 1935 à 1936 commande les opérations militaires contre l'Abyssinie à partir de la Somalie italienne, sur le front sud. Il soutient les premiers affrontement pendant que Pietro Badoglio était engagé dans la bataille d'Amba Aradam. Les troupes de Ras Desta avançaient en effet vers Dolo pour attaquer l'armée de Rodolfo Graziani. A Rodolfo Graziani, il avait été ordonné de maintenir une défense active afin de maintenir engagée dans le sud le plus grand nombre de troupes ennemies et de ne pas passer à l'offensive. Rapidement informé du mouvement des troupes de Ras Desta, les troupes italiennes étaient prêtes à l'affrontement. Sur les colonnes de l'armée abyssinienne en marche, l'aviation italienne fut déchaînée ce qui les décima. Ce fut à cette occasion que furent utilisés pour la première fois les gaz asphyxiants.

L'offensive italienne suivante, dispersa le reste de l'armée abyssinienne. Le 20 janvier 1936, Rodolfo Graziani occupa la ville de Neghelli. Après la victoire de Ras Desta, contre Rodolfo Graziani, les troupes furent déployées sous le commandement de Wehib Pascia, un général turc au service de l'empereur d'Ethiopie. Wehib Pascia essaya d'attirer Rodolfo Graziani dans un piège en lui faisant pousser le plus possible dans le désert de l'Ogaden. Mais dans l'accomplissement de cette opération, les troupes italiennes sous le commandement de Guglielmo Nasi et du général Franco Navarra infligèrent des pertes sérieuses aux Abyssinniens, ce qui pourrait mettre en péril la survie même de l'armée d'Abyssinie.

Le 26 décembre, l'assassinat brutal du pilote Tito Minniti, qui s'est écrasé en territoire ennemi, après avoir été torturé, castré et puis décapité fut un prétexte pour l'utilisation du gaz moutarde, certaines études récentes ramène en fin de compte la responsabilité de l'utilisation de ces armes (interdites par la Convention de Genève de 1925) directement à Benito Mussolini, qui dans ces ordres télégraphiés aux deux commandants de front, autorisa l'utilisation du gaz moutarde en cas d'extrême nécessité.

Les bombes au gaz moutarde dont les C500T sont un exemple (où T était l'abréviation de Temporizzata en italien): il s'agit d'un mécanisme de fusée qui explose à 250m d'altitude environ ce qui permet d'augmenter le rayon d'action. Elles furent utilisées sur le front sud commandé par Rodolfo Graziani dans les alentours de Dolo. Rodolfo Graziani le 27 octobre 1935, peu avant d'attaquer la forteresse de Gorrahei reçut ce télégramme de Benito Mussolini: "J'autorise l'emploi du gaz moutarde comme derniers recours pour écraser toute résistance ennemie ou en cas de contre-attaque". Les gaz toxiques ne furent pas utilisés dans l'attaque de la forteresse de Gorrahei, seulement quelques jours après.

Le 24 décembre, Rodolfo Graziani envoya trois Caproni 101 bis à Areri avec la mission de bombarder les troupes de Ras Desta, ces bombes étaient remplies de gaz moutarde et de phosgène. Les attaques se répétèrent le 25, le 28, le 30 et le 31 décembre pour un jet total de 125 bombes. Dans une dépêche télégraphique du 10 janvier 1936 au général Giuseppe Bernasconi, Rodolfo Graziani proclamait que "Les dernières mesures prises ont montré l'efficacité de l'utilisation du gaz. À cet égard, S.E. le chef du gouvernement, par télégramme aujourd'hui n.333, m'en autorise l'emploi dans l'urgence actuelle, contre l'armée de Ras Desta.

Les critiques internationales n'ont pas été longtemps pour critiquer publiquement les actions de Benito Mussolini et de Rodolfo Graziani et interdire l'utilisation d'armes chimiques dans ce conflit. Néanmoins, le gaz moutarde a été utilisé à nouveau par deux fois dans la zone nord par Pietro Badoglio. Le 30 décembre 1935 un bombardement italien à Malca Dida, exécuté selon les ordres explicites de Rodolfo Graziani, vint frappé un hôpital suédois ce qui causa la mort de vingt-huit pensionnaires et d'un médecin suédois.

Les soldats Abyssiniens utilisèrent eux-aussi des armes interdites, en particulier les projectiles explosifs Dum-dum, qui sont eux aussi interdits par la convention de Genève, projectiles régulièrement fourni par le Royaume-Uni et la Suède. L'historien britannique James Strachey Barnes, fasciste, puis naturalisé italien sous le nom de Giacomo soutint à l'époque, comme Arrigo Petacco le rapporte, face à l'usage du gaz moutarde que firent les Italiens "légalement les Abyssiniens violèrent d'autres conventions: la castration des prisonniers, l'emploi de projectiles explosifs et l'abus du symbole de la Croix Rouge".

Rodolfo Graziani, dans son livre Fronte sud de 1938 a confirmé la théorie de l'utilisation du gaz moutarde comme une mesure de représailles, afin de justifier ses actions. Le 15 avril 1936, Benito Mussolini ordonna à Rodolfo Graziani d'atteindre et occuper Harar. Rodolfo Graziani atteignit Dagahbùr le 25 avril. Puis, les pluies le ralentirent par rapport à son avance sur l'objectif préétabli c'est-à-dire Dire Dawa, il y arriva quelques heures après le passage de l'empereur en voyage pour l'exil. Rodolfo Graziani, afin d'intercepter le train qui emmenait en exil l'empereur battu et ainsi le faire prisonnier, demanda la permission de bombarder les voies pour bloquer le train, mais cette permission lui fut refusé plusieurs fois par le Duce en personne. Après l'occupation d'Harar, Rodolfo Graziani fut nommé Maréchal de l'Italie et marquis de Neghelli.

Nommé vice-roi d'Ethiopie, à la suite du renoncement de Pietro Badoglio pour cette charge, Rodolfo Graziani fit construire de nombreux bâtiments publics en se servant de la main-d'oeuvre et des ressources locales. Par ailleurs, il y eut aussi un travail acharné de la répression par les Italiens. En effet, des camps de prisonniers furent mis en place, des potences publics furent construites et les rebelles furent tués. Ras Desta à peine capturé fut passé par les armes. Rodolfo Graziani ordonna de tuer les rebelles capturés en les faisant jeter des avions en vol. Beaucoup de militaires italiens se firent prendre en photo à côté des cadavres suspendus à la potence ou accroupis autour des paniers pleins de têtes tranchées. Pour tous ces faits, des journaux italiens de l'après-guerre surnommèrent Rodolfo Graziani "le boucher de l'Ethiopie".

Le 19 février 1937 fut organisée une cérémonie pour fêter la naissance du prince de Naples Vittorio Emanuele di Savoia. La cérémonie à laquelle Rodolfo Graziani avait été invité, se déroula près du Petit Ghebi impérial. Au cours cours de la cérémonie, une distribution de "Talleri d'argent" était prévue pour les pauvres, distribution qui commença tout de suite après l'arrivée de l'abuna Kirillos. À midi, une première bombe éclata à l'improviste, puis ensuite toutes les autres, jusqu'à atteindre le nombre total de neuf bombes.

Rodolfo Graziani, gravement blessé, ait tout de suite transporté à l'hôpital de Consolata. Tout de suite après l'attentat, quelques complices des auteurs de l'attentat ouvrirent le feu, coups de feu auxquels les carabiniers italiens répondirent. Immédiatement après, commença l'enquête menée par la police, ce qui aboutit à plusieurs tirs dans les rues de la ville, et en quelques heures les représailles commencèrent, généralement menées par des civils dans la colonie italienne. L'attaque tua sept personnes, dont quatre Italiens et deux zaptiés, une cinquantaine de blessés furent transférés à l'hôpital, il souffrait de blessures dues aux éclats d'obus.

En juin 1940, suite à la mort dans un accident d'avion du maréchal Italo Balbo, Graziani prend le commandement des forces italiennes en Libye alors que Mussolini a déclaré la guerre au Royaume-Uni. En septembre 1940, il entame une progression sur le territoire égyptien avec sept divisions et 300 chars. Il arrête ses troupes à environ 90 kilomètres de la frontière, à Sidi Barrani. En décembre 1940, les Italiens sont repoussés par des troupes britanniques largement inférieures numériquement. La contre-offensive du général britannique Archibald Wavell n'est repoussée qu'avec l'intervention de l'Afrikakorps, et le rôle de l'armée italienne dans la campagne du désert devient celui d'auxiliaire des Allemands.

Il est le seul maréchal italien à rester fidèle à Mussolini après son éviction du pouvoir par Pietro Badoglio en juillet 1943. Au sein de la République sociale italienne, État fasciste restauré dans le nord de l'Italie, Graziani est le ministre de la Défense et réorganise une force armée pour continuer à combattre les Alliés aux côtés des Allemands, ainsi que les résistants italiens jusqu'à la fin de la guerre. En 1950, un tribunal italien le condamne, en raison de sa collaboration avec les nazis, à une peine de prison de 19 ans, dont il ne purge que quelques mois.

Distinctions

  • Ordre de la Couronne d'Italie.
  • Ordre Militaire de Savoie.
  • Valor militare silver medal 
  • Médaille d'argent de la valeur militaire (2 fois).
  • Valor militare bronze medal 
  • Médaille de bronze de la valeur militaire (2 fois).
  • Medaglia al merito di lungo comando nell'esercito 20 
  • Médaille militaire du mérite d'un long commandement (20 ans).
  • Croix d'or pour le nombre d'années de service (40 ans).
  • Médaille commémorative des opérations militaires en Afrique orientale.
  • Médaille commémorative de la guerre italo-turque.
  • Médaille commémorative de la guerre italo-autrichienne 1915-1918 (quatre années de campagne).
  • Méaille commémorative pour l'indépendance italienne.
  • Médaille commémorative italienne de la victoire.

 

Publié dans Militaires

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