Kennedy Joseph Patrick Jr.

Publié le par Mémoires de Guerre

Joseph Patrick Kennedy, Jr. (25 juillet 1915 - 12 août 1944) est un membre de la célèbre famille Kennedy des États-Unis, et le frère aîné du président John Fitzgerald Kennedy

Kennedy Joseph Patrick Jr.

Études et préludes en politique

Né le 25 juillet 1915 à Brookline (Massachusetts), il est le premier enfant de Joseph Patrick Kennedy ,Sr. et Rose Fitzgerald. Kennedy. Surnommé « Joe Jr », il est un brillant étudiant en droit à Harvard, et il est dès son plus jeune âge « programmé » par son père pour devenir un jour président des États-Unis. En 1940, il décroche un siège de délégué du Massachusetts à la convention nationale du Parti démocrate. 

Mort en opération

Lors de la Seconde Guerre mondiale, alors que son cadet (John Fitzgerald Kennedy, le futur président) vient de se distinguer pour ses faits d'armes dans le Pacifique, Joe Jr se porte volontaire pour participer à une mission expérimentale dont l'une des finalités est la destruction du V3, un canon géant devant tirer en continu des obus de 150 cm vers l'Angleterre. La cible avait déjà été bombardée, mais à cause d'un manque de coordination des différents services de renseignement, cette mission - alors inutile - aura bien lieu.

Le 12 août 1944, Joseph Kennedy Jr décolle à 17 h 52 à bord d'un B-24 Liberator pour une mission expérimentale pour laquelle il s'était porté volontaire, l'« opération Anvil » (« Enclume » ; le but est d'envoyer un bombardier télécommandé s'écraser avec une importante charge explosive contre une cible, mais le décollage doit être effectué par un pilote et un copilote qui sautent ensuite en parachute au-dessus de l'Angleterre). 

Vers 18 h 20, alors qu'il se prépare à évacuer l'appareil comme prévu, son avion, transformé en bombe volante (il transporte environ 11 000 kg d’explosif Torpex ), explose au-dessus de Blythburgh (Angleterre). L'enquête de l'époque conclut qu'un problème électrique était à l'origine de la cause de la détonation des charges. Sa mort prématurée poussera son père à revoir ses ambitions pour son frère cadet John, jusque-là jeune homme plutôt dilettante et qui s'orientait vers une carrière de journaliste. Célibataire, Joe Jr. ne laisse pas de descendance. 

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