Koniev Ivan

Publié le par Mémoires de Guerre

Ivan Stepanovitch Koniev (28 décembre 1897 - 21 mai 1973), est un militaire soviétique, né dans une famille rurale près de Podosinovsky au centre de la Russie (maintenant dans l'oblast de Kirov).

Koniev Ivan
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Il n'a pas fait de longues études, et travailla comme bûcheron avant d'être enrôlé dans l'armée russe en 1916. Lors de la révolution russe en 1917, il fut démobilisé et retourna chez lui, mais en 1919, il entra au parti communiste et dans l'Armée rouge comme artilleur. Pendant la guerre civile russe, il servit dans l'Armée rouge en République russe d'Extrême-Orient. Son commandant fut Kliment Vorochilov, plus tard proche collaborateur de Staline et commissaire du peuple pour les affaires militaires et navales. Cette alliance est la clef de la carrière de Koniev. En 1926, Koniev suivit les cours de formation d'officier à l'académie militaire de Frounzé, et à partir de cette époque et jusqu'en 1941, il s'éleva dans la hiérarchie militaire, d'abord au Transbaïkal puis dans le District militaire du Nord-Caucase. En juillet 1938, il fut nommé commandant de corps. La promotion était rapide pour les officiers survivant aux Grandes Purges de Staline de 1937-38. Koniev a vraisemblablement dû sa survie et son avancement au patronage de Vorochilov. En 1937, il est devenu député au Soviet suprême et en 1939 candidat au comité central du parti.

Quand l'Allemagne attaqua l'Union soviétique en juin 1941, Koniev prit le commandement de la 19ème Armée dans la région de Vitebsk, et dirigea une série de batailles défensives pendant la retraite de l'Armée rouge, d'abord à Smolensk et puis à proximité de Moscou. Il commanda le front de Tver d'octobre 1941 jusqu'en août 1942, en jouant un rôle essentiel dans les combats pour la défense de Moscou et dans la contre-offensive soviétique de l'hiver 1941-42. C'est pour son rôle dans la défense réussie de la capitale soviétique que Koniev a été promu colonel-général. Koniev continua d'exercer des commandements importants au cours de la guerre. Il commanda le front occidental jusqu'en février 1943, de février à juillet 1943 le front occidental du nord, et le front ukrainien (qu'on appela plus tard le premier front ukrainien) à partir de juillet 1943 jusqu'en mai 1945. Pendant ce dernier commandement, il participa à la bataille de Koursk, commandant la partie nord de la contre-offensive soviétique qui réussit à envelopper l'armée d'Erich von Manstein.

Après la victoire de Koursk, l'armée de Koniev libéra Belgorod, Odessa, Kharkov et Kiev des Allemands, et avança jusqu'à la frontière roumaine. Il fut promu au rang de maréchal de l'Union soviétique en février 1944, en reconaiisance de ses succès sur le front ukrainien. En 1944, les armées de Koniev avancèrent à partir de l'Ukraine et de la Biélorussie en Pologne puis en Tchécoslovaquie. En juillet, il était sur les bords de la Vistule au centre de la Pologne, et il reçut le titre de héros de l'Union soviétique. En septembre 1944, ses forces, formant maintenant le quatrième front ukrainien, avancèrent en Slovaquie et furent aidées par les partisans slovaques qui combattaient l'occupation allemande. En janvier 1945, Koniev commanda les forces soviétiques qui se lancèrent dans l'offensive hivernale massive en Pologne occidentale, repoussant les Allemands de la Vistule vers l'Oder. En Pologne méridionale, ses forces libérèrent Cracovie et, en avril, elles forcèrent la ligne de l'Oder, en se joignant au premier front biélorusse, puis avancèrent vers Berlin. L'honneur de prendre Berlin revint cependant au général Joukov, et les forces de Koniev furent détournées au sud-ouest, pour faire leur jonction avec les forces américaines à Torgau. Ses troupes libérèrent également Prague peu avant la reddition finale des forces allemandes.

Après la guerre, Koniev fut nommé à la tête des armées soviétiques d'occupation en Allemagne orientale et également au haut commissariat allié pour l'Autriche. En 1946, il fut nommé commandant des forces terrestres soviétiques et premier ministre adjoint de la défense d'Union soviétique, remplaçant Joukov. Il occupa ce poste jusqu'en 1950, quand il fut nommé commandant de la zone militaire carpathienne. C'était clairement une mise à l'écart, en conformité avec la politique de Staline consistant à reléguer les commandants populaires de la guerre à des postes obscurs afin qu'ils ne menacent pas son pouvoir. Cependant Koniev revient sur le devant de la scène après la mort de Staline et devient l'un des principaux alliés du nouveau chef du parti, Nikita Khrouchtchev, après l'arrestation et le procès du chef de la police stalinienne, Lavrenti Beria en 1953. C'est du reste lui qui dirigea le tribunal qui allait condamner à mort le maître d'œuvre de la terreur stalinienne. Il fut à nouveau nommé premier ministre adjoint de la défense d'Union soviétique et commandant des forces terrestres soviétiques, poste qu'il conserva jusqu'en 1956, quand il fut nommé commandant en chef des forces armées du pacte de Varsovie. Il occupa ce poste jusqu'en 1960, quand il se retira du service actif. En 1961-62 il fut toutefois rappelé et à nouveau comme commandant des forces soviétiques en République démocratique allemande. Il a été alors nommé au poste en grande partie honorifique d'inspecteur-général du ministère de la Défense. Koniev est resté l'un des militaires les plus admirés d'Union soviétique jusqu'à sa mort en 1973. Il s'est marié deux fois, et sa fille Natalia est doyenne du département de la linguistique et de la littérature à l'université militaire russe.

Publié dans Militaires

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