Mountbatten Louis

Publié le par Roger Cousin

Mountbatten LouisLouis Mountbatten (25 juin 1900 – 27 août 1979), 1er comte Mountbatten de Birmanie, Amiral de la flotte (en 1956) de la Royal Navy et homme d'État, fut le dernier Vice-roi de l'Inde britannique et premier Gouverneur général de l'Inde indépendante. Il est mort assassiné par l'IRA provisoire.

Louis Mountbatten Earl of Burma Arms.svg Chevalier de l'Ordre de la Jarretière (KG-1946), Conseiller privé de Grande-Bretagne (PC-1947), Chevalier grand-croix de l'Ordre du Bain (GCB-1955), Ordre du Mérite (OM-1965), Chevalier grand commandeur de l'Ordre de l'Etoile d'Inde (GCSI-1947), Chevalier grand commandeur de l'Ordre de l'Empire des Indes (GCIE-1947), Chevalier grand-croix de l'Ordre royal de Victoria (GCVO-1937), Compagnon du Distinguished Service Order (DSO-1941), Chevalier de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem (KStJ-1940).

Né au château de Windsor prince Louis François Albert Victor Nicolas de Battenberg, il était le second fils du prince Louis de Battenberg, devenu en 1917 lord Louis Mountbatten, marquis de Milford Haven, et de son épouse et cousine (nièce à la mode de Bretagne) la princesse Victoria de Hesse-Darmstadt, sœur ainée de la tsarine Alexandra, et l'une des petites-filles de la reine Victoria. Il était également le frère cadet de Louise Mountbatten, reine de Suède, et l'un des oncles maternels du prince Philippe de Grande-Bretagne, duc d'Édimbourg.

Il épousa en 1922 l'Honorable Edwina Ashley (1901-1960), petite-fille du comte de Shaftesbury, dont il eut deux filles :

  • Patricia Edwina Victoria (1924), épouse en 1946 John Knatchbull baron Brabourne (1924-2005), dont 7 enfants (dont Nicholas, assassiné en même temps que son grand-père en 1979)
  • Pamela Carmen Louise (1929), épouse en 1960 David Nightingale Hicks (1929-1998), dont 3 enfants


En 1913, le jeune Louis von Battenberg intègre le Lycée naval (Royal Naval College) d’Osborne House, sur l'île de Wight. De 1914 à 1916, il poursuit sa formation maritime à l’École navale (Britannia Royal Naval College) de Dartmouth. Jeune midship, il est affecté en juillet 1916 sur le HMS Lion puis transféré en février 1917 sur le HMS Queen Elizabeth. Enseigne de vaisseau de 2ème classe en juillet 1918, il est nommé commandant en second de la vedette lance-torpilles P31. En 1919, il est étudiant au Christ's College de l’université de Cambridge. Enseigne de vaisseau de 1ère classe, il sert sur le HMS Renown en 1920 ; nommé Membre de l'Ordre royal de Victoria (MVO) le 21 octobre 1920. Embarqué en 1921 sur le cuirassé HMS Repulse, il est nommé lieutenant de vaisseau le 14 septembre 1921.

De novembre 1921 à mars 1922 il accompagne le prince de Galles lors de son voyage en Inde. Il y rencontre sa future femme Edwina Ashley (1901-1960, CI, GBE, DCVO, GCStJ), qui sera la dernière vice-reine des Indes. Il est nommé Chevalier Commandeur de l'Ordre royal de Victoria (KCVO) le 18 juillet 1922, le jour de son mariage. Il sert sur le HMS Revenge en 1923. Puis il entre à l'école des Transmissions de Portsmouth (1924), puis à l'école de guerre navale de Greenwich (1925). Capitaine de corvette le 20 avril 1928, il retournera en tant qu'instructeur à l’École des Transmissions de Portsmouth (1929-31). Capitaine de frégate le 31 décembre 1932, il sert en Méditerranée en 1931-33. Il est commandant du destroyer HMS Daring en 1934 puis du destroyer HMS Wishart en 1935.

En 1936, il sert au service des opérations aériennes, à l’Amirauté, et est nommé Chevalier Grand' Croix de l'Ordre royal de Victoria (GCVO) le 1er février 1937. Capitaine de vaisseau le 30 juin 1937, Mountbatten participe de près à partir de 1938 à la construction d’un nouveau modèle de destroyer, le HMS Kelly, dont il est nommé commandant, en septembre 1939, ainsi que de la 5e Flottille de destroyers. Cette flottille de destroyers escorte les convois et traque les U-Boot en Mer du Nord, participe à l’évacuation des troupes alliées de Norvège en mai 1940 puis à l'escorte des convois de ravitaillement destinés à Malte. Mountbatten reçoit une citation (Mentioned in Despatch) le 9 août 1940, reçoit le Distinguished Service Order le 1er janvier 1941, et est cité de nouveau le 21 mars 1941.

En mai 1941, la 5e Flottille est engagée dans la défense de la Crète attaquée par les parachutistes allemands. En récompense, Mountbatten recevra la Croix militaire grecque le 28 avril 1942 puis la Grand’Croix de l’Ordre de George 1er de Grèce le 5 novembre 1946. Le 23 mai 1941, son propre bâtiment, le HMS Kelly, est coulé par l'aviation allemande, au sud de la Crète, causant la mort de 130 marins. En octobre 1941, avec rang de vice-amiral, il est nommé chef des Opérations combinées (Combined Operations). Son travail consiste alors à mettre au point des stratégies militaires visant à la libération de l'Europe continentale. Mountbatten imagine et constitue des unités d'élite composées de soldats en provenance des trois armes. Sous son commandement les Royal Marines et les Commandos britanniques multiplient les opérations contre les troupes allemandes stationnées en France et en Norvège. Il collabore notamment à l'organisation de trois fameuses opérations :

  • l'Opération Biting ou raid de Bruneval, dont le but était de récupérer un nouveau radar allemand tout en faisant croire à sa destruction ;
  • l'Opération Chariot, qui immobilisa le bassin la Forme Joubert de Saint-Nazaire, et empêcha le cuirassé Tirpitz de se faire réparer ;
  • l'Opération Jubilee, à Dieppe, faite pour créer un semblant de nouveau front sur l'Ouest, réclamé par les Russes, et dont l'échec fut retentissant.


Dieppe reste sans aucun doute un échec qui doit lui être en partie imputé. Pour autant, Mounbatten n'a pas cherché à se soustraire à ses responsabilités ni à minimiser son échec. Loin de là, il fit son autocritique et s'employa à découvrir quelles furent les (nombreuses) fautes commises. C'est grâce à cette attitude critique et objective que nombres d'erreurs n'ont pas été reproduites lors du débarquement de Normandie. Il participe à l’élaboration des plans d’invasion en Afrique du Nord (1942) et en Sicile (1943). En récompense, il est nommé Compagnon de l’Ordre du Bain (CB) le 21 septembre 1943. Les chefs des opérations passaient directement les hommes en pertes et profits, sans toutefois minimiser ce fait devant ceux-ci. Lord Mountbatten, lors de l'Opération Chariot, avait averti lui-même le chef du commando : « Je suis sûr que vous pouvez y aller et faire le boulot, mais nous n'avons pas beaucoup d'espoir de pouvoir vous extraire. Même si on vous perd tous, les résultats de l'opération en auront valu la peine. Pour cette raison, je veux que vous disiez à tous les hommes ayant des responsabilités familiales, ou qui pensent devoir se retirer pour n'importe quelle raison, qu'ils sont libres de le faire et que personne ne leur en voudra pour cela ».

Il était un des partisans de la Normandie en tant que futur lieu de débarquement. Les Alliés désiraient plutôt débarquer dans le Nord-Pas-de-Calais, mais ils savaient, grâce aux contacts dans les réseaux de la résistance française, que les défenses allemandes y étaient trop puissantes. La Normandie représentait beaucoup moins de risque, bien que l'on ne pût pas établir une couverture aérienne suffisante, et qu'il n'y eût pas de ports. Mountbatten a donc cherché des moyens de compenser l'absence de ports, et d'améliorer la couverture aérienne. Il a fourni le matériel nécessaire pour cela : un port artificiel et des engins de débarquement.

Lord Mountbatten fut aussi impliqué dans une opération de désinformation, en rapport direct avec l'importance du poste qu'il occupait. L'Opération Mincemeat était destinée à intoxiquer le commandement allemand, au sujet de la future cible des Alliés en Méditerranée en 1943 (la Sicile). Une lettre de Mountbatten, récupérée par les Allemands sur un cadavre, les trompa, grâce aux renseignements, parés de la signature du chef des opérations combinées, qu'elle contenait. Avec rang d’amiral, Louis Mountbatten est, du 16 novembre 1943 au 17 mai 1945, Commandant en chef des forces alliées en Asie du Sud-Est (SEAC, South East Asia Command) en remplacement du général Archibald Wavell. Mountbatten mène avec succès une série de campagnes, en coopération avec les Chinois, contre les Japonais. Il parvient à reconquérir la Birmanie en 1944 et force plusieurs divisions nippones à la reddition. Le problème birman étant réglé, il retourne ses forces contre les garnisons japonaises de Malaisie, pays qu'il libère à son tour en 1945. Il est nommé Chevalier Commandeur de l’Ordre du Bain (KCB) le 10 avril 1945.

Le South East Asia Command ou SEAC, basé à Colombo, Ceylan, était l'organisation créée pour prendre en charge les opérations des Alliés en Asie du Sud-Est pendant la Seconde Guerre mondiale. En août 1943, les Alliés créent ce SEAC pour reprendre les responsabilités stratégiques du commandement des Indes Britanniques et celle des différents commandements nationaux de la région. En octobre 1943, Winston Churchill nomme Mountbatten commandant suprême des Alliés pour l'Asie du Sud-Est, poste qu'il occupera jusqu'à la dissolution de l'organisation en 1946. Ce poste comprend notamment la poursuite de la guerre en Chine (où il fait nommer un de ses chefs d'état-major au même poste auprès de Tchang Kaï-chek), et tout le sud-est asiatique. Mountbatten négociera avec Aung San pour que celui-ci fasse passer l'armée nationale birmane du côté des Alliés (ce qu'il fit en mars 1945, le faisant devenir un héros national). Les Japonais lui rendirent officiellement Singapour le 5 septembre 1945. Le 2 septembre 1945, il accepte l’acte de capitulation du Japon sur le cuirassé américain USS Missouri, en baie de Tokyo. Il reçoit la Distinguished Service Medal de la marine américaine le 9 octobre 1945.

La guerre terminée, il est fait Pair du Royaume le 13 juin 1946, Vicomte Mountbatten de Birmanie le 27 août puis Chevalier de l’Ordre de la Jarretière (KG) le 3 décembre. Nommé le 24 mars 1947 vice-roi et Gouverneur général des Indes, succédant à nouveau à Archibald Wavell, il eut la lourde tâche de préparer l'indépendance en planifiant celle-ci avec le Parti du Congrès et la Ligue musulmane, les deux principaux partis nationalistes. Ce fut notamment lui qui négocia la Partition des Indes, dont il annonça le plan le 3 juin 1947. Il discuta également du devenir des Etats princiers suite à l'indépendance. Préconisant l'indépendance à l'image des deux nouveaux États que son plan venait de créer, eu égard aux accords entre la Couronne britannique et ces États, il dut faire face à l'opposition des nationalistes indiens, ces derniers préconisant une Inde laïque et unie. La création du Pakistan notamment, l'État voulu par la Ligue Musulmane (mouvement minoritaire chez les Musulmans de l'Inde britannique), était privilégié par l'Empire pour établir une pression sur le parti du Congrès (laïque et majoritaire). Le futur Pakistan se voulait de fait un État ayant l'islam pour religion officielle, tandis que l'Inde à majorité hindoue resterait laïque. Cette négociation fut considérée comme une catastrophe et un échec considérable par le Mahâtmâ Gândhî, qui vit tous ses efforts pour faire de l'indépendance de l'Inde une raison de paix sociale entre Hindous et Musulmans réduits à néant : la partition des Indes fit entre 500 000 et un million de victimes.

Mountbatten fut néanmoins déclaré premier gouverneur général de l’Inde libre. Le couple Mountbatten avait noué des relations très fortes avec Nehru, dont les relations avec Edwina font d'ailleurs encore aujourd'hui l'objet de nombreuses spéculations. Il est fait Baron Romsey (dans le comté de Southampton) et Comte Mountbatten de Birmanie le 28 octobre 1947. Nommé vice-amiral d’escadre le 22 juin 1949, il assure la fonction de Quatrième Lord de l’Amirauté jusqu’à sa nomination au grade d’amiral, le 27 janvier 1953. Mountbatten prend alors le commandement des forces navales de l'OTAN en Méditerranée (1953-1954). Le 18 avril 1955, il accède à la charge de Premier Lord de la Mer(First Sea Lord). Le 22 octobre 1956, il est promu Amiral de la flotte, titre le plus prestigieux de la Royal Navy. De 1959 à 1965, année où il quitte le service actif, il est Chef d'état-major de la défense du Royaume-Uni. En 1965, il est nommé colonel commandant des Royal Marines et des Life Guards, décoré de l’Ordre du Mérite (OM) le 15 juillet et nommé Gouverneur de l'île de Wight le 19 juillet. « J’ai la faiblesse congénitale de penser que je peux tout faire ! » avait-il l'habitude de dire.

Il est décédé le 27 août 1979, à 79 ans, dans l'explosion de son bateau Shadow V dans la baie de Donegal (Mullaghmore, Irlande), avec l'un de ses petits-fils, Nicholas Knatchbull. Cet attentat, organisé par l'IRA provisoire afin de toucher un proche de la reine Elisabeth II, mit à mal un temps la popularité de la cause républicaine, et permit la reprise d'une politique répressive de la part du Premier Ministre Margaret Thatcher. Le but avoué de l'opération était justement pour les membres du commando de briser les liens que l'IRA avait établis à l'époque avec le gouvernement, et de revenir à une guérilla plus nationaliste que marxiste, en privant l'IRA de ses partisans.

Publié dans Militaires

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