Ellis Patricia

Publié le par Mémoires de Guerre

Patricia Ellis née Patricia Gene O'Brien, (20 mai 1918 - 26 mars 1970), est une actrice de cinéma américaine des années 1930. « La Reine des films de série B de la Warner bros. » comme elle aimait se nommer elle-même, mènera après le cinéma, une carrière dans les comédies musicales, mettant à profit ses talents de danseuse et de chanteuse. 

Ellis Patricia

Jeunesse

Née à Birmingham dans le Michigan, Patricia est la fille d'Eugene Gladstone O'Brien, un courtier en assurances et de Florence Calkins. Elle a un frère Eugene Gladstone O'Brien Jr. et une sœur Volney. Après son divorce, sa mère déménage à New York et se remarie avec Alexander Leftwich, un éminent producteur new-yorkais de comédies musicales qui a un fils, Alexander Leftwich Jr. Patricia fréquente l’école de Brantwood Hall de Bronxville et ses activités de son enfance comprennent alors la danse et le chant. Puis à la Gardner School for Girls de New York, elle y apprend aussi le français et l'allemand. Un article journalistique rapporte en 1932, que « Depuis qu'elle est en âge de marcher, Patricia a été familiarisée avec le monde du théâtre, accompagnant constamment son père aux répétitions et aux spectacles ». 

Un autre article déclare que « Dans les dernières années, elle imitait toutes les actrices principales de son père, l'assistant aussi bien pour l'éclairage que pour le choix des costumes et qu'elle connaissait, aussi la mise en scène ». Elle commence sa carrière théâtrale dès la fin de sa scolarité. Elle prend des cours d'acteur dans les studios cinématographiques tout en poursuivant sa jeune carrière de comédienne sur les planches où elle se produit, sous le nom de Patricia Leftwich, avec la compagnie Chamberlain Browns à Mount Vernon et au théâtre Riviera de New York où elle est remarquée par un chasseur de talents de la Warner. 

Le cinéma

La Warner Bros., trop heureuse de compter dans ses rangs une personnalité aussi talentueuse et aussi motivée, signe avec Patricia Ellis, son nouveau nom de scène, dès la fin de son premier bout d'essai. En 1932, elle obtient deux rôles dans des films malheureusement non crédités Three On a Match et Central Park. Tout comme Constance Cummings et Barbara Weeks l'année auparavant, la jolie blonde aux yeux bleus au regard trop juvénile est sélectionnée pour faire partie de la promotion des quinze starlettes de la Western Associated Motion Picture Advertisers (WAMPAS) en 1932, composée entre autres par Mary Carlisle et Ginger Rogers. Alors âgée de quatorze ans, elle est non seulement la plus jeune de la promotion mais aussi celle de toutes les actrices américaines. Son premier rôle crédité est celui tenu, en 1933, dans The King's Vacation aux côtés de George Arliss, Dick Powell et de Marjorie Gateson. Après cette première prestation, sa carrière décolle avec huit films consécutifs la plupart dans des séries B, avec notamment Adolphe Menjou et Joe E. Brown mais aussi James Cagney dans Picture Snatcher.

Puis sept autres l'année suivante en 1934. La même année, elle demande par voie de presse, la raison pour laquelle la Warner ne lui fait pas faire de comédies musicales alors qu'elle sait à la fois chanter et danser. Quittant des rôles d'ingénues, elle incarne des personnages de femmes plus matures à l'instar de celui dans A Night at the Ritz avec le premier rôle féminin, donnant la réplique à William Gargan, suivi de quatorze films en deux ans. "La Reine des films de série B de la Warner bros." est en 1937, au sommet de sa carrière, jouant avec les plus grands noms du cinéma dont James Cagney, Ricardo Cortez et Béla Lugosi. Après avoir joué dans des comédies anglaises comme The Gaiety Girls, elle ne jouera que dans cinq films puis seulement trois en 1938 et deux en 1939. La plupart de ses films sont des comédies mais elle joue également des drames et des suspenses, et dès le début 1936, uniquement des premiers rôles féminins. 

La comédie musicale

Après sa carrière cinématographique qu'elle quitte en 1940, elle s'aventure dans la comédie musicale et la chanson, disant « "qu'elle veut juste sortir de l'ornière et commencer une nouvelle carrière dans la musique". ». Elle fait deux soundies entre mai et août 1941, "I Thought About You" et "A Little Bit South of North Carolina". Une critique dans une publication commerciale de Billboard commente lors de leurs sorties « Mademoiselle Ellis n'a pas une mauvaise voix et a plutôt un physique avantageux. Elle attirera la clientèle masculine ». En 1941, Le Baron Bleu et son Orchestre, Henny Youngman et Patricia sont les têtes d'affiche du Pier de Hamid d'Atlantic City au New Jersey et est sélectionnée pour remplacer la vedette dans la célèbre et populaire comédie musicale de Broadway Louisiana Purchase.

Vie personnelle

À 23 ans, le 12 juillet 1941, elle épouse en catimini, George T. O'Maley à Bowling Green en Ohio, un homme d'affaires de Kansas City avec lequel elle aura une fille nommée Molly. Ellis restera mariée tout le long de sa vie à George et décédera le 26 mars 1970, d'un cancer à l'âge de 51 ans à Kansas City où elle sera incinérée. Son mari, George O'Maley décédera 30 ans plus tard, en 2000. 

Filmographie

  • 1932 : Central Park : Vivian, réalisé par John G. Adolfi
  • 1932 : Three on a match : Linda, réalisé par Mervyn LeRoy
  • 1933 : Convention City : Claire Honeywell, réalisé par Archie Mayo
  • 1933 : 42nd Street, (non crédité), réalisé par Archie Mayo
  • 1933 : The world changes : Nataloie, réalisé par Mervyn LeRoy
  • 1933 : Elmer, The great : Nellie [Poole], réalisé par Mervyn LeRoy
  • 1933 : The Narrow Corner  : Louise [Frith], réalisé par Alfred E. Green
  • 1933 : Picture Snatcher : Patricia Nolan, réalisé par Lloyd Bacon
  • 1933 : The Hing's vacation : Milicent, réalisé par John G. Adolfi
  • 1934 : Easy to love : Janet [Townsend], réalisé par William Keighley
  • 1934 : Let's be ritzy : Ruth Sterling, réalisé par Edward Ludwig
  • 1934 : The st. Louis kid : Ann Reid, réalisé par Ray Enright
  • 1934 : Circus clown : Alice [Madison], réalisé par Ray Enright
  • 1934 : Big heartedd Herbert : Alice [Kalness], réalisé par William Keighley
  • 1934 : Harold teen : Mimi [Snatcher], réalisé par Murray Roth
  • 1934 : Affairs of a Gentleman : Jean Sinclair, réalisé par Edwin L. Marin
  • 1934 : Here comes the groom : Patricia Randolph, réalisé par Edward Sedgwick et Ralph Ceder
  • 1934 : Side streets : Mary Thatcher, réalisé par Alfred E. Green
  • 1935 : A night at the ritz : Marcia [Jaynos], réalisé par William McGann
  • 1935 : Hold 'em yale : Clarice Van Cleve, réalisé par Sidney Lanfield
  • 1935 : Bright lights : Claire Whitmore, réalisé par Busby Berkeley
  • 1935 : Stranded : Velma Tuthill , réalisé par Frank Borzage
  • 1935 : The case of the lucky legs : Margy [Clune] , réalisé par Archie Mayo
  • 1935 : The payoff : Connie, réalisé par Robert Florey
  • 1935 : While the Patient Slept : March [Federie] , réalisé par Ray Enright
  • 1936 : Postal Inspector : Connie Larrimore , réalisé par Otto Brower
  • 1936 : Boulder dam : Ann Vangarick , réalisé par Frank McDonald
  • 1936 : Freshman love : Joan Simpkins, réalisé par William McGann
  • 1936 : Down the strech : Patricia Barrington, réalisé par William Clemens
  • 1936 : Love begins at twenty : Lois Gillingwater , réalisé par Frank McDonald
  • 1936 : Snowed under : Pat Quinn , réalisé par Ray Enright
  • 1937 : Venuss makes trouble : Kay Horner , réalisé par Gordon Wiles
  • 1937 : Melody for two : Gale Starr, réalisé par Louis King
  • 1937 : Paradise for two : Jeannette DuPont , réalisé par Louis King
  • 1937 : Sing me a love song : Jean Martin, réalisé par Ray Enright
  • 1937 : Step lively, Jeeves! : Patricia Westley , réalisé par Eugene Forde
  • 1937 : Rhythm in the Clouds : udy Walker, réalisé par John H. Auer
  • 1938 : The lady in the morgue : Mrs. Sam Taylor , réalisé par Otis Garrett
  • 1938 : The gaiety girls : Jeannette Dupont, réalisé par Thornton Freeland
  • 1938 : Romance on the run : Dale Harrison , réalisé par Gus Meins
  • 1938 : Block-heads : Mrs. Gilbert , réalisé par John Blystone
  • 1939 : Fugitive at large : Patricia, réalisé par Lewis D. Collins
  • 1939 : Back door to heaven : Carol Evans, adult , réalisé par William K. Howard

Publié dans Acteurs et Actrices

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