Bell Gertrude

Publié le par Rodney42

Bell GertrudeGertrude Margaret Lowthian Bell, née le 14 juillet 1868 à Washington Hall dans le comté de Durham en Angleterre et décédée le 12 juillet 1926 à Bagdad, était une femme de lettres, analyste politique, espionne et fonctionnaire britannique. Elle est décorée de l’ordre de l’Empire britannique.

Il est généralement reconnu que Gertrude Bell et Lawrence d'Arabie sont les principaux responsables de la création de la dynastie des Hachémites et de l’Irak moderne. Elle soutient la révolte arabe durant la Première Guerre mondiale. À la fin de la guerre, elle dessine les frontières de la Mésopotamie et y inclut les trois wilayets qui sont devenues l'Irak moderne.

Gertrude Bell naît dans une famille très influente. Elle est la petite-fille du grand industriel Isaac Lowthian Bell. Elle commence ses études au Queens' College (Londres) puis, l'année de ses seize ans, elle entre au collège Lady Margaret Hall (Oxford), où elle obtient un diplôme d’histoire en seulement deux ans.

Gertrude Bell est secrétaire honoraire de la ligue des femmes contre le suffrage féminin. Elle avance comme arguments que tant que les femmes croyaient que leur domaine était la cuisine et la chambre à coucher, elles ne pouvaient pas prendre part au débat politique, et étaient totalement incapables de prendre part aux décisions décidant de la manière dont la nation devait être gouvernée. À la déclaration de guerre, Gertrude Bell demande à être envoyée au Moyen-Orient, ce qui lui est refusé. Elle se porte volontaire de la Croix Rouge en France.

Cependant, elle est envoyée en novembre 1915 au Bureau Arabe du Caire, dirigé par le général Gilbert Clayton. Elle y retrouve Lawrence. Tout d’abord, elle ne reçoit pas d’affectation officielle, mais elle met au clair les connaissances de Lawrence sur les emplacements et l’état d’esprit des tribus arabes qui pouvaient s’allier aux Britanniques contre l’Empire ottoman. Ces informations servaient à Lawrence dans ses négociations avec les Arabes.

Le 3 mars 1916, elle est envoyée à Bassorah, que l’armée britannique ont pris en novembre 1914, pour y conseiller l’officier chargé des affaires politiques, Percy Cox. Elle dessine des cartes qui aident l’armée britannique à atteindre Bagdad en sécurité. Elle devient la seule femme officier chargé d’affaires politiques de l’armée britannique, et reçoit le titre d’Officier de liaison, correspondant avec le Caire. Elle contrôle plus particulièrement Harry St. John Philby, et lui enseigne l’espionnage.

Quand les troupes britanniques prennent Bagdad (10 mars 1917), elle est envoyée par Cox à Bagdad avec le titre de " secrétaire orientale." Elle part ensuite pour la Perse. Son travail est cité en exemple au Parlement britannique, et elle est récompensée de l’ordre de l'empire britannique.

À la chute de l’Empire ottoman, en janvier 1919, Gertrude Bell est chargée d’un rapport sur la Mésopotamie et les options pour la domination du futur Irak. Elle passe dix mois à le rédiger, et il est considéré comme un chef-d’œuvre du rapport officiel. Cependant, ses conclusions sont largement en faveur des Arabes, et son supérieur A. T. Wilson, se retourne contre elle.

Le 11 octobre 1920, Percy Cox retourne à Bagdad et lui demande de conserver son poste de Secrétaire orientale, faisant office de lien avec le futur gouvernement arabe. L’influence de Gertrude Bell conduit à la création d’un pays à majorité chiite au sud, et à minorités sunnite et kurde au centre et au nord. Les Britanniques refusent un État séparé aux Kurdes pour avoir le contrôle des champs de pétrole qui se trouvent sur leurs territoires.

Les Britanniques choisissent les sunnites pour gouverner le pays, car ils considèrent que les chiites sont des fanatiques religieux. Dans son rapport, Gertrude Bell écrit : « Je ne doute pas un instant que le pouvoir doive revenir aux sunnites, malgré leur infériorité numérique [...] car sinon, vous aurez un État théocratique, qui pourra être très dangereux. »

Les rivalités entre différentes communautés religieuses continuent de provoquer, encore aujourd’hui, des heurts en Irak. Elle persuade encore Winston Churchill de désigner comme premier roi irakien Fayçal, ancien roi de Syrie qui venait d’être déposé. Quand ce dernier arrive en Irak en juin 1921, elle le met au courant des affaires locales, notamment les problèmes relatifs à la géographie des tribus, et l’économie locale. Elle supervise également les nominations aux différents postes du gouvernement.

Fayçal est couronné roi d’Irak le 23 août 1921. De par son influence sur le nouveau roi, Gertrude Bell est surnommée la reine sans couronne d’Irak. Lorsque la situation fut stabilisée, Gertrude Bell commence à rassembler ce qui constitue les collections du Musée archéologique de Bagdad, tout d’abord abrité dans les salles du palais royal.

Elle dirige les fouilles et examine les trouvailles. Malgré l’opposition européenne, elle insiste pour que les trésors mis au jour restent dans leur pays d'origine, s’assurant ainsi que son musée se constituerait une collection d’antiquités locales. Celui-ci ouvre officiellement ses portes en juin 1926.

Gertrude Bell retourne brièvement en Grande-Bretagne en 1925, et se retrouve face à des problèmes familiaux, et tombe malade. La fortune de sa famille a décliné. Elle retourne en Irak, mais souffre d’une pleurésie. Quand elle s’en relève, elle apprend la mort de son frère de la typhoïde.

Elle se suicide à Bagdad le 12 juillet 1926, d’une surdose de somnifères. Elle ne s’est jamais mariée et n’a jamais eu d’enfants. Elle repose au cimetière britannique de Bagdad. Ses funérailles furent un événement important, suivi par un grand nombre de personnes.

Publié dans Espions

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