Hay John

Publié le par Rodney42

Hay JohnJohn Milton Hay (8 octobre 1838 – 1er juillet 1905) est un homme d'État américain, diplomate, auteur et journaliste. Il fut le secrétaire privé d'Abraham Lincoln et secrétaire d'État des États-Unis. Il est né à Salem (Indiana) de parents d'origine écossaise et fut élevé à Warsaw dans l'Illinois.

Il suit les cours de l'université Brown où il s'intéresse à la poésie et devient membre du cercle littéraire de Providence fréquentés par Sarah Helen Whitman et Nora Perry. Il commença sa carrière à 22 ans comme secrétaire d'Abraham Lincoln bien que rattaché comme commis au département de l'Inétrieur. Il loge alors dans une chambre dans le coin nord-est du second étage de la Maison Blanche, chambre qu'il partage avec John G. Nicolay.

Pendant quelques mois, il sert dans l'armée de l'Union sous les ordres des généraux Hunter et Gillmore. Il atteint le rang de major puis est breveté lieutenant-colonel puis colonel. Son journal et ses écrits durant la guerre de Sécession constituent des documents historiques. Certains ont crédité Hay d'être le réel auteur de la lettre du président Lincoln à Mme Bixby, la consolant de la perte de ses 5 fils durant la guerre.

Hay était présent lors de l'assassinat de Lincoln au théâtre Ford. Hay et Nicolay écrivirent une biographie formelle en 10 volumes de Lincoln (Abraham Lincoln: A History, 1890) et préparèrent une édition rassemblant tous ses travaux. Des extraits de son journal et ses lettres de 1861 à 1870, publiés dans le livre Lincoln and the Civil War, montre le président sous un jour très intime.

Le portrait d'Abrahma Lincoln est affectueux, certainement avec un biais favorable mais contient également des éléments et anecdotes sur la vie domestique et le caractère du président américain. Hay fut secrétaire de légation à Paris et à Madrid et chargé d'affaires à Vienne. Pendant six ans, il sera un rédacteur du New York Tribune. Il est nommé ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni en 1897 quand William McKinley devint président.

En août 1898, Hay fut nommé secrétaire d'État des États-Unis (équivalent de ministre des Affaires étrangères) et participa à la négociation du Traité de Paris de 1898 mettant fin à la guerre hispano-américaine. Hay continua comme secrétaire d'État après que Theodore Roosevelt ait succédé à McKinley, occupant le poste jusqu'à sa mort en 1905.

Parmi ses contributions, on peut citer l'adoption de l'Open Door Policy en Chine (annoncée le 2 janvier 1900) qui sera l'un des éléments provoquant la révolte des Boxers et les préparatifs pour le Canal de Panama. Il négocia le traité Hay-Pauncefote (1901), le traité Hay-Herran (1903), et le Traité Hay-Bunau-Varilla (1903), tous des traités étapes vers la construction et l'utilisation du canal de Panama.

En tout, il négocia plus de 50 traités, dont le règlement de la dispute sur les Samoan dispute, qui permirent aux États-Unis de sécuriser Tutuila, disposant d'un excellent port naturel dans le Pacifique, un traité fixant définitivement la frontière de l'Alaska en 1903; la négociation de traités réciproques avec l'Argentine, la France, l'Allemagne, Cuba et les Antilles britanniques, la négociation de nouveaux traités avec l'Espagne et la négociation d'un traité avec le Danemark pour la cession des Antilles danoises.

En 1904, Hay fut l'un des sept premiers choisis pour être membre de l'American Academy of Arts and Letters. Hay fut marié à Clara Louise Stone et eurent quatre enfants. Ils sont enterrés au cimetière de Lake View à Cleveland (Ohio). Leur fille Alice Evelyn Hay épousa le politicien new yorkais James Wolcott Wadsworth Jr.. Leur fille Helen Julia Hay, une écrivain et poète, épousa Payne Whitney de l'influente famille Whitney; leurs enfants John Hay Whitney et Joan Whitney Payson seront également ambassadeurs américains .

Publié dans Diplomates

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