Sponeck Hans Graf von

Publié le par Roger Cousin

Hans Emil Otto Graf Sponeck ou Hans Graf von Sponeck (12 février 1888 à Düsseldorf - 23 juillet 1944 à Germersheim) est un Generalleutnant allemand qui a servi au sein de la Heer dans la Wehrmacht pendant la Seconde Guerre mondiale

Sponeck Hans Graf vonSponeck Hans Graf von

Il a été récipiendaire de la Croix de chevalier de la Croix de fer. Cette décoration est attribuée pour récompenser un acte d'une extrême bravoure sur le champ de bataille ou un commandement militaire avec succès. Hans Sponeck est le plus jeune de quatre enfants, et seul fils, d'Emil Août Joseph Anton Graf Sponeck et Maria (née Courtin). Il est né à Düsseldorf dans la province de Rhénanie, quelques mois seulement avant la mort de son père à 38 ans. Hans passe ses premières années avec sa mère à Fribourg dans la province de Brisgau. C'est près de la «Sponeck Burg", qui a donné à sa famille son nom du titre de Conte (Graf).

Sponeck entre dans le corps de cadets de Karlsruhe à 10 ans, et est devenu cadet major à 17 ans. Il reçoit sa commission en 1908 à l'âge de 20 ans avec le rang de Leutnant (lieutenant). Il est également gymnaste et un joueur de football. Il est promu au grade de Hauptmann (capitaine) en 1908. Il se marie en 1910 et a deux fils de ce mariage. Hans Sponeck est officier de première ligne et capitaine-adjudant du bataillon lors de la Première Guerre mondiale. Il est blessé à trois reprises. En 1916, il est promu au rang de Oberstleutnant (lieutenant-colonel). Par la suite, il reçoit les deux classes de la Croix de fer avec Feuilles.

Entre 1924 et 1934, il siège au Quartier général d'état-major dans la Reichswehr et plus tard, comme Oberst (colonel), commande un régiment d'infanterie à Neustrelitz. En 1925, Graf von Sponeck est admis à l'Ordre de Saint-Jean comme chevalier d'honneur de la commanderie de Brandebourg. Hans Sponeck commande le 48e régiment d'infanterie à Döberitz jusqu'à la fin de 1937 quand il est transféré dans la Luftwaffe afin de mettre en place des unités de parachutistes. Au cours de l'Affaire Blomberg-Fritsch, Sponeck est rappelé par ses contemporains comme ayant suggéré sa volonté de mener ses troupes à l'appui de l'armée du commandant en chef Werner von Fritsch si il avait appelé à le faire2, bien que aucun plan de ce genre n'a jamais abouti.

Le 1er mars 1938, Sponeck est promu général de division. Lors du procès du général von Fritsch, Sponeck est appelé comme témoin de moralité, mais il est réprimé par Hermann Göring, qui offiçiait en tant que président de la Cour. Néanmoins, Sponeck devient commandant de la 22. Infanterie-Division avec l'entraînement du 42e corps d'armée des troupes aéroportées de l'infanterie (Fallschirmjäger). L'assaut allemand aéroportée sur les Pays-Bas a commencé le 10 mai 1940 avec les généraux Kurt Student et lui-même. Sponeck conduit avec échec les troupes allemandes dans la Bataille pour La Haye et est presque capturé, sauvé de justesse grâce au Bombardement de Rotterdam le 14 mai 1940, qui conduit à la capitulation néerlandaise. Il est blessé et retourne en Allemagne où lui est attribué la Croix de chevalier de la Croix de fer par Adolf Hitler. Il est également promu au rang de Generalleutnant (lieutenant-général).

Avant l'aube du 22 Juin 1941, l'offensive contre l'Union Soviétique (Opération Barbarossa) est lancé. Hans Sponeck est officier de la 11e armée lorsque Erich von Manstein lui donne le commandement de la 46. Infanterie-Division qui a pris la péninsule de Kertch à l'extrême pointe Est de la péninsule de Crimée. Le 26 décembre 1941, les Russes lancent une invasion de la Crimée. Leur plan est de débarquer des troupes maritimes à Kertch et au Mont Opouk, soutenu par des débarquements plus tard à Théodosia avec 42 000 soldats. Le 28 décembre, la bataille dans l'est de la Crimée est en faveur des Allemands après avoir éliminé l'une des deux têtes de pont soviétiques autour de la ville de Kertch . Sponeck demandé la permission de battre en retraite pour éviter d'être coupé et capturé et ainsi de se regrouper, mais elle lui est refusée à trois reprises.

Le 29 décembre, les russes débarquent avec des forces supplémentaires sur la côte Sud à Théodosie qui oblige Sponeck a avoir seulement une trentaine de minutes pour décider de ses actions. Sur sa propre initiative, en tant que officier des forces prussiennes, il donne l'ordre pour ses 10 000 hommes de battre en retraite. À des températures de moins 30 degrés Celsius, dans une tempête de neige et des vents glacés hurlant, les bataillons de la 46e division d'infanterie retraitent vers l'Ouest. La colonne a quelque 120 km de long. Les soldats marchent pendant 46 heures avec seulement quelques pauses pour le café, pour se réchauffer. Beaucoup de soldats souffrent d'engelures, et la plupart des chevaux sont affamés. Une grande partie de l'équipement des divisions lourdes, y compris son artillerie, restent sur la route gelée.

Le 31 décembre 1941, la 46e division d'infanterie de Sponeck arrivé à la péninsule de Parpach, où elle établit une ligne défensive. Le jour suivant, le 1er janvier 1942, les Russes attaquent de nouveau et sont freinés par les hommes de Sponeck. Sponeck et ses forces repoussent les russes assez longtemps jusqu'à l'arrivée des renforts. Le 23 janvier 1942, le jugement du Generalleutnant Hans Graf Sponeck a lieu devant le Président de la Cour Hermann Göring. Cela se passe mal pour Sponeck et le tribunal le reconnait coupable de désobéissance à un officier supérieur. Sponeck maintient qu'il a agi de sa propre initiative contre les ordres, afin d'éviter la destruction de sa division. Il est néanmoins condamné à la peine de mort, mais Adolf Hitler commue la condamnation à six ans de prison. Hans Sponeck doit servir d'exemple à ceux qui pourrait désobéir à l'ordre d'Hitler de refuser la retraite. Sponeck est envoyé à la forteresse de Germersheim où il est détenu comme prisonnier. Il est autorisé occasionnellement de se rendre en ville et son épouse lui rend visite pour une semaine par mois dans la forteresse, avec leur fils de cinq ans (Hans-Christof von Sponeck, plus tard, diplomate aux Nations-Unies et Secrétaire général adjoint de Kofi Annan).

Le 20 juillet 1944, Sponeck entend sur sa radio de l' attentat à la bombe contre Hitler. Heinrich Himmler donne la position du Reichs sécurité officielles et Sponeck est l'un des premiers sur sa liste en tant que présumé anti-nazi. Himmler donne l'ordre d'exécuter Hans Graf von Sponeck par un peloton d'exécution le 23 juillet 1944 à Germersheim en Allemagne. Sponeck est autorisé à recevoir la Sainte Communion avant son exécution. Dans une lettre à sa femme, il écrit: "Je meurs avec une foi ferme dans mon Rédempteur". Plaidant l'innocence de ses actions dans la péninsule de Kertch, il va au peloton d'exécution hardiment, comme en témoigne le prêtre présent, et demande à ne pas être lié ou d'avoir les yeux bandés. Face au peloton d'exécution, ses derniers mots sont: Pendant quarante ans, j'ai servi l'Allemagne, que j'ai aimé avec mon cœur tout entier, comme un soldat et un officier. Si je dois me laisser mourir aujourd'hui, je meurs dans l'espoir d'une Allemagne meilleure!".

Sponeck est enterré à Germersheim et bien qu'aucune citation ou discours n'ait été autorisé sur sa tombe, il a été permis que lui soit dit la Prière du Seigneur. Après la guerre, la dépouille mortelle de Sponeck a été exhumé et son dernier lieu de repos est le cimetière des soldats à Dahn dans la forêt du Palatinat. Le 23 juillet 1999, le 55e anniversaire de l'exécution, le fils de Sponeck par son second mariage, Hans-Christof Graf Sponeck , qui n'avait que six ans lorsque son père a été exécuté, a tenu un requiem sur la tombe de son père. Hans-Christof Graf Sponeck a servi comme Secrétaire général adjoint et diplomate des Nations-Unies, jusqu'à sa retraite, il y a quelque temps.

Décorations

  • Croix de fer (1914), 2e Classe, 1re Classe
  • Preußische Rettungsmedaille am Band
  • Ordre du Mérite militaire (Bavière) 4e Classe avec glaives
  • Croix de chevalier 1re Classe de l'Ordre de Frédéric avec glaives
  • Croix de chevalier 2e Classe de l'Ordre du Lion de Zaeringen avec glaives
  • Croix du Mérite de guerre (Lippe-Detmold)
  • Insigne des blessés (1914), en Argent
  • Croix d'honneur pour combattants 1914-1918
  • Agrafe de la Croix de fer (1939), 2e Classe, 1re Classe
  • Médaille de service de la Wehrmacht 4e à 1re Classe
  • Croix de chevalier de la Croix de fer
  • Croix de chevalier le 14 mai 1940 en tant que Generalleutnant et commandant de la 22. Infanterie-Division

 

Publié dans Militaires

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