Cooper Gary

Publié le par Mémoires de Guerre

Frank Cooper, dit Gary Cooper, est un acteur américain né le 7 mai 1901 à Helena (Montana) et mort le 13 mai 1961 à Beverly Hills (Californie). Figure majeure du cinéma américain des années 1930-1950, Gary Cooper est pendant ces deux décennies un des plus grands champions du box-office aux États-Unis et dans le monde. Ses films engrangent plus d'une centaine de nominations diverses et il est personnellement nommé à cinq reprises pour l'Oscar du meilleur acteur (il reçoit la statuette deux fois, en 1942 et 1953). En 1961, James Stewart accepte en son nom un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière, et sa mort, la même année, sonne la fin de « l'âge d'or de Hollywood ». En 1999, l'American Film Institute le désigne 11e plus grande star masculine de tous les temps. 

Cooper Gary
Cooper Gary

Enfance

Né Frank James Cooper à Helena dans le Montana, de Charles Henry Cooper (juge à la cour suprême du Montana, d'origine britannique), et d'Alice Cooper, Gary Cooper passe son enfance à Dunstable au Royaume-Uni avec sa mère et son frère aîné Arthur Le Roy. Il fait ses études primaires à la Dunstable Grammar School entre 1910 et 1913. Alors qu'il est âgé de treize ans, un accident de voiture l'oblige à prendre du repos. Il part rejoindre son père qui possède un ranch de bétail au Montana. C'est là qu'il apprend à monter à cheval. Il y rencontre également une voisine de dix ans destinée à devenir célèbre : Myrna Loy. Il obtient son diplôme de Grinnell College (Iowa) en 1922. 

Hollywood

En 1923, Gary Cooper déménage à Los Angeles dans l'idée de gagner sa vie en travaillant comme dessinateur pour la publicité. Après trois mois d'insuccès, il commence à travailler comme figurant pour le cinéma, notamment grâce à son talent de cavalier. Un an plus tard, il obtient un premier rôle dans un court-métrage avec Eileen Sedgwick, ce qui lui vaut d'être pris sous contrat par la Paramount Pictures en 1926. Les Frank Cooper étant légion dans les couloirs de Hollywood, il change alors son prénom pour Gary sur les conseils de son agent, Nan Collins, originaire de la ville de Gary, Indiana. Il tourne trois films d'affilée avec Clara Bow, la « garçonne » des années 1920, et vit avec elle son premier amour hollywoodien.

Cascadeur à Hollywood au début des années 1920, il gagne 5 dollars par jour de tournage. Gary Cooper signe un contrat avec la Paramount et devient rapidement une vedette grâce à ses interprétations dans Les Ailes de William A. Wellman, Cœurs brûlés de Joseph von Sternberg et L'Adieu aux armes de Frank Borzage. 1926, En 1928, il signe un contrat avec Samuel Goldwyn Productions pour cinquante dollars par semaine. En 1928, il gagne 2 750 dollars par film. C'est son premier film parlant, The Virginian, en 1929, qui fait de lui une star ; c'est aussi l'année de sa liaison avec l'actrice Lupe Vélez. L'année suivante, Cœurs brûlés avec Marlène Dietrich confirme ce statut. Il tourne sans cesse avec les plus grands, passant des rôles d'aventurier (L'Adieu aux armes, Les Trois Lanciers du Bengale) à ceux de jeunes premiers romantiques et naïfs (Sérénade à trois, Peter Ibbetson). 

En 1932 son salaire passe à 4000 dollars par semaine. C'est en 1936 que se construit véritablement son personnage d'américain au grand cœur, avec L'Extravagant Mr. Deeds de Frank Capra. Son interprétation lui vaut sa première nomination aux oscars. En 1939, il est le premier choix de David O. Selznick pour interpréter le rôle de Rhett Butler dans Autant en emporte le vent. Il aurait dit en refusant le rôle : « Ce film sera le plus gros flop de l'histoire du cinéma. Je suis content que ce soit Clark Gable qui se prenne une gamelle et pas moi ». En 1940, il fait la connaissance d'Ernest Hemingway ; les deux hommes entament une amitié qui durera jusqu'à la mort. Voici comment Hemingway décrit Gary Cooper à son éditeur Maxwell Perkins : « Coop est un homme bien ; aussi honnête, droit, aimable et intègre qu'il le paraît. Si on inventait un personnage comme Coop, personne n'y croirait. Il est juste trop bien pour être vrai ».

Il s'impose au milieu des années 1930 comme une vedette internationale avec des films d'aventures comme Les Trois Lanciers du Bengale ou Beau Geste et des westerns, mais aussi dans les comédies dramatiques de Frank Capra, L'Extravagant Mr. Deeds et L'Homme de la rue. En 1939, l’acteur était le plus gros salaire du pays, salaire évalué à 482.819 dollars (8 millions de 2017). Avec sa haute taille et son jeu sobre, il incarne à l'écran des héros de l'Amérique des années 1940 : le Sergent York, le joueur de baseball Lou Gehrig (dans Vainqueur du destin), le docteur Wassell ou encore Robert Jordan dans l'adaptation au cinéma de Pour qui sonne le glas. Acteur de western, Gary Cooper obtient son plus grand triomphe en 1952 en incarnant le courageux shérif du Train sifflera trois fois. Il termine sa carrière avec des succès comme Vera Cruz ou La Loi du Seigneur (Palme d'or à Cannes en 1957). 

Si son physique est adapté à des rôles de héros de films d'action, il montre également son talent dans le registre comique, notamment chez Ernst Lubitsch qui l'emploie dans Sérénade à trois, La Huitième Femme de Barbe-Bleue, et dans le registre dramatique pour Frank Capra, King Vidor (Le Rebelle) ou Otto Preminger (Condamné au silence). Séducteur à la ville comme à l'écran, il est marié à la même femme de 1933 à sa mort mais connait de nombreuses relations extra-conjugales, parfois avec ses partenaires, comme l'actrice Patricia Neal. Alfred Hitchcock lui propose les rôles principaux de Correspondant 17 (1940) et Cinquième Colonne (1942) qu'il refuse également. Il admettra plus tard avoir fait une erreur. En 1941, il remporte son premier oscar pour Sergent York. En 1952, il en obtient un second pour le rôle du Marshal Will Kane dans Le train sifflera trois fois, considéré par beaucoup comme son meilleur rôle.

Comme plusieurs stars de Hollywood de sa génération, il s'engage politiquement aux côtés des républicains. Membre de la Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals, organisation qui souhaite s'opposer à toute influence fasciste ou communiste à l'intérieur de Hollywood, son rôle lors des investigations de la commission des activités anti-américaines est toutefois bien faible. En 1947, il est interrogé par la commission, mais, bien qu'avouant ressentir une certaine influence communiste à Hollywood, il ne livre aucun nom. Le président de la commission lui ayant présenté un document attestant de son engagement communiste, il lui confirme que le document est un faux. En 1959, il devient catholique sous l'influence de son épouse. L'annonce de sa conversion est réalisée par Radio Vatican. 

Décès

Père de l'actrice Maria Cooper Janis, née le 15 septembre 1937, Gary Cooper meurt le 13 mai 1961, soit six jours après son soixantième anniversaire, des suites d'un cancer de la prostate. Ses obsèques ont lieu à l'église du Bon Pasteur, à Beverly Hills. Seuls les membres de sa famille et ses amis intimes assistent à l'inhumation dans le cimetière de Holy Cross. Des années plus tard, en mai 1974, sa dépouille est déplacée par son épouse, l'actrice Sandra Shaw (née Veronica Madeleine Balfe), qui s'était remariée et déménageait vers New York. Sa tombe est désormais située au Sacred Heart Cemetery, à Southampton, Long Island. Sa veuve, Veronica « Rocky » Cooper-Converse, est enterrée à ses côtés en 2000. 

Distinctions

Récompenses
  • 1941 : Lauréat du prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des New York Film Critics Circle Awards pour Sergent York (1941).
  • 1942 : Lauréat du prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Oscar pour Sergent York (1941).
  • 1947 : Lauréat du prix de l'acteur le plus coopératif lors de la cérémonie des Golden Apple Awards.
  • 1952 : Lauréat du prix de l'acteur le plus populaire lors de la cérémonie des Photoplay Awards pour Le train sifflera trois fois (1952).
  • 1953 : Lauréat du prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Oscar pour Le train sifflera trois fois (1952).
  • 1953 : Lauréat du prix du meilleur acteur dans un drame lors de la cérémonie des Golden Globes pour Le train sifflera trois fois (1952).
  • 1959 : Lauréat du prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Laurel Awards pour La Colline des potences (1959).
  • 1960 : Lauréat du prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Laurel Awards pour Ceux de Cordura (1959).
  • 1961 : Lauréat du prix David pour l'ensemble de sa carrière lors de la cérémonie des David di Donatello Awards.
  • 1961 : Lauréat du prix l'Oscar d'Honneur lors de la cérémonie des Oscar.
Nominations
  • 1937 : Nommé au prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Oscar avec L'Extravagant Mr. Deeds (1936).
  • 1937 : Nommé au prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des New York Film Critics Circle Awards avec L'Extravagant Mr. Deeds (1936).
  • 1943 : Nommé au prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Oscar avec Vainqueur du destin (1942).
  • 1944 : Nommé au prix du meilleur acteur lors de la cérémonie des Oscar avec Pour qui sonne le glas (1943).
  • 1957 : Nommé au prix du meilleur acteur dans un drame lors de la cérémonie des Golden Globes avec La Loi du Seigneur (1956).
  • 1957 : Nommé au prix star masculine lors de la cérémonie des Laurel Awards placé à la 6e place.
  • 1959 : Nommé au prix star masculine lors de la cérémonie des Laurel Awards placé à la 7e place.
Cooper Gary

Filmographie

Longs-métrages
​Figurations
  • 1925 The thundering herd (Paramount) William K. Howard
  • 1925 Wild horse mesa (Paramount)de George B. Steitz
  • 1925 The lucky horseshoe (Fox) de John G. Blystone
  • 1925 The vanishing american (Paramount) de George B. Steitz
  • 1925 The eagle (United Artists) avec Rudolf Valentino de Clarence Brown
  • 1926 The enchanted hill (Paramount) de Irwin Willat
  • 1926 Watch your wifw (Universal) de Sven Gade
Courts-métrages
  • 1925 Tricks
  • 1925 Three pals
  • 1926 Lightnin' wins
  • 1937 Lest we forget
  • 1944 Memo for Joe

Publié dans Acteurs et Actrices

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :

Commenter cet article

voyance par mail gratuite 23/05/2016 14:50

Merci beaucoup pour cette belle découverte.