Malinovski Rodion

Publié le par Roger Cousin

Malinovski Rodion Rodion Iakovlevitch Malinovski (23 novembre 1898 à Odessa - 31 mars 1967 à Moscou) est un militaire, Maréchal de l'Union soviétique et Ministre de la Défense soviétique. Il participa notamment à la bataille de Stalingrad et la bataille de Budapest. Né à Odessa, quelques historiens croient que le père de Malinovski était le descendant de caraïtes de Crimée. Dans la recherche d'un moyen de subsistance, après que son père fut tué, sa mère catholique quitte la ville pour les zones rurales de l'Ukraine et se remarie. Son nouveau mari, un paysan ukrainien misérable, refuse d'adopter son fils et l'expulse quand Malinovski avait seulement 13 ans. Le garçon, sans-abri, survit en travaillant comme ouvrier agricole, et finalement hébergé par la famille de sa tante à Odessa, où il a travaillé comme garçon de courses dans un magasin de produits généraux.

Après que le début de la Première Guerre mondiale en juillet 1914, Malinovski, qui avait seulement 15 ans (et donc trop jeune pour le service militaire), se cache dans un train militaire se dirigeant vers le front allemand, mais est découvert. Il convainc alors les commandants de l'enrôler comme volontaire et sert dans un détachement de mitrailleuse sur les tranchées de ligne de front. En octobre 1915, comme récompense pour avoir repoussé une attaque allemande, il reçoit sa première récompense militaire, la croix de Saint-George 4e classe et il est promu au rang de caporal.

Peu après, il est sérieusement blessé, et passe plusieurs mois à l'hôpital et. Après son rétablissement, il est envoyé en France en 1916 comme un membre du Corps expéditionnaire russe sur le front de l'Ouest. Il est alors promu au grade de sergent. Il est à nouveau sérieusement blessé au bras gauche. Après la Révolution bolchevique en Russie, le gouvernement français décide de dissoudre les unités russes, mais offre aux meilleurs soldats russes la possibilité de servir dans la Légion russe des volontaires (faisant partie de la 1re division marocaine). Malinovski se bat contre les Allemands jusqu'à la fin de la guerre, où il reçoit la croix de guerre et il est promu sous-officier.

Il retourne en Russie en 1919 et rejoint l'Armée rouge dans la guerre civile contre l'Armée blanche et s'est battu avec la distinction en Sibérie. Il reste dans l'armée après la fin du conflit, étudie à l'école de formation pour les jeunes commandants et devient commandant d'un bataillon d'infanterie. En 1926, il devient un membre du Parti communiste de l'Union soviétique, une adhésion qui était un pré-requis pour obtenir de l'avancement dans les rangs militaires. En 1927, Malinovski a été envoyé pour étudier à l'Académie militaire M.V. Frounzé. Il a obtenu son diplôme en 1930 et pendant les sept années suivantes, il est nommé au chef d'état-major du 3e Corps d'armée de Cavalerie, où son commandant était Semion Timochenko. Après le début de la guerre civile espagnole en 1936, Malinovski se porte volontaire pour se battre pour les Républicains contre les nationalistes de droite du général Francisco Franco et leurs alliés allemands et italiens. Il participe à la planification et la direction de plusieurs opérations principales. En 1938, il se rend à Moscou, où il reçoit les hautes décorations que sont l'ordre de Lénine et l'ordre du Drapeau rouge en reconnaissance de son service en Espagne; il est nommé maître de conférences à l'Académie militaire Frounzé.

Au printemps 1941, Timochenko, qui fait partie du Conseil des commissaires du peuple pour la Défense, est alarmé par l'accroissement massif de l'armée allemande aux frontières soviétiques, la Wehrmacht se préparant secrètement pour l'opération Barbarossa. Pour renforcer la commandement de l'Armée rouge, il envoie certains officiers supérieurs des académies militaires aux plus près des unités sur le terrain. Malinovski est promu major-général et prend le commandement du 48e Corps d'infanterie récemment crée, au sein de la 9e Armée dans le district militaire d'Odessa. Une semaine avant le début de la guerre, Malinovski a déployé son Corps près de la frontière roumaine.

Après que l'Allemagne ait envahi l'Union soviétique en juin 1941, l'Armée rouge subit d'importantes défaites et perdit des centaines de milliers de soldats lors des encerclements allemands. Malinovski apparaît alors comme un des rares généraux soviétiques compétents, son corps de trois divisions d'infanterie en partie formée fait face à la Guerre-éclair allemande le long de la rivière Prout. Alors qu'en règle générale, les généraux d'Armée rouge menaient leurs forces depuis l'arrière de la ligne de front, Malinovski se plaçait sur les secteurs cruciaux durant les batailles afin d'être avec ses soldats et les encourager. Incapable d'arrêter les forces numériquement et techniquement supérieures de la Wehrmacht, Malinovski recula le long du rivage de la Mer Noire, tandis que l'ennemi essaya d'encercler ses troupes. Les allemands réussirent en enfermant son corps dans Mykolaïv, mais Malinovski ouvrit une brèche qui lui permit de reculer jusqu'à Dnipropetrovsk.

En août, il est promu au chef d'état-major de la 6e Armée et remplace bientôt son commandant. Il stoppe l'avancée allemande dans son secteur du front et il est promu lieutenant général. Après la retraite de l'Armée rouge de la région du Donbass, Malinovski commande une opération commune des 6e et 12e armées, dans le but de chasser le Wehrmacht de la région. En décembre 1941 Malinovski commande le Front du sud, composé de trois faibles armées et de deux corps de cavalerie ayant la taille de division. Manquant de main-d'œuvre et d'équipement, Malinovski réussi tout de même à fortement éprouver le potentiel défensif allemand. Le 18 janvier 1942, Malinovski et le Front sud-ouest, sous le commandement complet de Timoshenko, lance une attaque commune lors de la Seconde bataille de Kharkov faisant reculer les allemands de 100 kilomètres. Timoshenko surestima les capacités offensives de l'Armée rouge,qui subit une lourde défaite lors de la contre-attaque allemande. Bien que Staline, malgré l'opposition de ses conseillers militaires, ait soutenu cette offensive, il devient soupçonneux à l'égard de Malinovski qui aurait intentionnellement provoqué la défaite de ses troupes (il pensa que Malinovski avait établi et gardé des rapports avec des intérêts étrangers pendant son séjour en France lors de la Première guerre mondiale).

En juillet 1942, le Front du sud est dissout, ses unités et personnel sont transférés au Front Caucasien du Nord en tant que Groupe opérationnel du Don sous la direction de Malinovski (qui est aussi devenu le commandant adjoint du Front). Staline ordonne à Malinovski d'arrêter l'intrusion du Groupe d'armées A vers Rostov-sur-le-Don et les gisements de pétrole vitaux du Caucase; les allemands ayant presque dix fois la supériorité numérique et une supériorité technique assez importante, le faible potentiel de défense de Malinovski fut rapidement traversé. En conséquence, la Stavka dissout le Groupe opérationnel du Don en septembre.

Les armées allemandes mettent en difficulté l'Armée rouge à la bataille de Stalingrad et Staline confie à Malinovski le commandement de la 66e Armée formée à la hâte et lui demande de tenir la position nord-est de Stalingrad. En même temps Staline ordonne à Nikita Khrouchtchev, qui sert en tant que commissaire politique à Stalingrad, de surveiller Malinovski. La 66e Armée n'avait aucune expérience de combat, mais c'était la première fois dans cette guerre que Malinovski commandait une armée complète tant au niveau des troupes que de l'équipement. En septembre et octobre 1942, il passe à l'offensive. Ses gains territoriaux sont marginaux, mais il empêche les troupes allemandes d'avoir une occasion d'encercler Stalingrad par le nord. Plus tard dans ce mois, la Stavka expédie Malinovski au front de Voronej en tant que commandant adjoint. En décembre 1942, il est renvoyé à Stalingrad où l'Armée rouge est en train d'achever son plus grand succès à ce moment de la guerre; Le 22 novembre, les fronts de l'Armée rouge avaient encerclé la Sixième Armée allemande. Le Groupe d'armées Don, commandé par le maréchal Erich von Manstein, réunit ses troupes de Panzer dans la ville de Kotelnikovo, 150 kilomètres à l'ouest de Stalingrad et lance une contre-attaque désespérée pour sauver la Sixième Armée (opération Wintergewitter).

Malinovski mène la puissante 2e armée de la Garde contre Hoth. Dans ce combat brutal, il force les Allemands à reculer, ouvrant une profonde brèche dans leur défense pourtant bien préparée, et détruit le groupement d'armée de Kotelnikovo. Ce fut la première bataille à grande échelle de chars à être perdue par l'Allemagne lors de la Seconde Guerre mondiale. La victoire de Malinovski scelle le destin de 250 000 Allemands et autres soldats de l'Axe pris au piège dans la poche de Stalingrad. Staline donne le grade de colonel général à Malinovski et lui attribue la plus haute décoration soviétique pour sa tactique remarquable, l'Ordre de Souvorov 1re classe. En février 1943, Malinovski commande à nouveau le Front du sud et, en moins de deux semaines, il expulse von Manstein de Rostov-sur-le-Don ouvrant ainsi la route vers l'Ukraine. En mars 1943, Staline l'élève au rang de général d'armée, et lui donne le commandement du Front sud-ouest chargé de chasser les troupes allemandes de la riche zone industrielle de Donbass. Par une attaque soudaine à la mi-octobre, Malinovski surprend une importante force allemande dans la région clé de la vile de Zaporijia et la capture. Cette campagne divise alors les forces allemandes dans le Sud et isole les unités présentes en Crimée du reste du front de l'Est.

Le 20 octobre le front du Sud-Ouest est rebaptisé en 3e front ukrainien. De décembre 1943 à avril 1944, Malinovski brise le Groupe d'armées Sud et libère la plupart de l'Ukraine du Sud, y compris Kherson, Mykolaïv et sa ville natale d'Odessa. À ce moment-là, selon l'avis de Khrouchtchev, Staline est devenu beaucoup plus confiant dans la fidélité de Malinovski. En mai 1944, Malinovski est transféré au 2e front ukrainien. Il expulse les allemands des derniers territoires soviétiques occupés et participe à une invasion des Balkans (la première opération offensive Jassy–Kishinev) avec l'aide du général d'armée Fiodor Tolboukhine (qui a reçu le commandement du 3e Front ukrainien), mais qui échoue. Cependant, lors de la seconde opération offensive Jassy-Kishinev fin août et début septembre 1944, Malinovski obtient une importante victoire en utilisant la doctrine du Blitzkrieg version soviétique. Avec Tolbukhin, il détruit ou capture environ 215 000 soldats allemands et 200 000 soldats roumains, ce qui entraîne la chute du pro-allemand Ion Antonescu et la Roumanie passe du camp de l'Axe au camp des Alliés. Staline triomphant, rappelle Malinovski à Moscou et le 10 septembre 1944 le nomme maréchal de l'Union soviétique. Malinovski devient également le chef symbolique de la commission alliée en Roumanie (où il est représenté par Vladislav Petrovich Vinogradov).

Il continue sur sa lancée et capture Debrecen le 20 octobre 1944, fortement défendu par l'Axe. Ses troupes sont fatiguées après plusieurs mois de combat et ont besoin d'être réapprovisionnées, mais Staline ordonne à Malinovski de prendre le capital hongroise Budapest (bataille de Budapest), afin d'ouvrir la route de Vienne et ainsi devancer les Alliés occidentaux dans la prise de l'ancienne capitale autrichienne. Avec l'aide de Tolbukhin et les Premières et Quatrièmes armées roumaines, Malinovski exécute l'ordre de Staline mais doit faire face à la détermination d'Adolf Hitler de défendre Budapest à n'importe quel coût. Les allemands et leur allié du Parti des Croix fléchées hongrois vont essayer de faire de Budapest un « Stalingrad allemand ». Hitler engage la plus grande partie de ses troupes de Panzer (parmi eux six divisions de panzer d'élite Waffen-SS et cinq divisions de Panzer de la Wehrmacht), affaiblissant les forces allemandes se battant avec les Soviétiques en Pologne et en Prusse, aussi bien que celles engagées contre les Alliés Occidentaux sur le Rhin. Les compétences stratégiques et opérationnelles de Malinovski lui permettent de surmonter la faiblesse de ses troupes et de conquérir Budapest le 13 février 1945, après une bataille exceptionnellement dure où il capture 70 000 prisonniers. En continuant son offensive vers l'ouest, Malinovski met en déroute les allemands en Slovaquie, capture Bratislava, et Vienne le 4 avril 1945.

Ces nouvelles victoires établissent la suprématie des soviétiques sur la région du Danube. En retour, Staline le récompense par la décoration militaire soviétique la plus élevée à cette époque, l'Ordre de la Victoire. Malinovski termine sa campagne en Europe par la libération de Brno en Tchécoslovaquie où ses troupes font la liaison avec les troupes américaines. Après que la reddition allemande en mai 1945, Malinovski est transférée en Extrême-Orient russe, où il est placé au commandement du Front du Transbaïkal. En août 1945, il mène la dernière offensive soviétique de la Deuxième Guerre mondiale : il envahi la Mandchourie, qui était alors sous l'occupation par un million de soldats japonais de l'Armée du Guandong, renommée pour la qualité de ses troupes (invasion soviétique de la Mandchourie). Malinovski écrase les japonais en dix jours, dans ce qui est considéré depuis comme un modèle de guerre-éclair mécanisée et un classique du mouvement de tenailles, et également comme étant la plus grande réussite de l'habilité de l'armée soviétique lors de la Deuxième Guerre mondiale. La capture de la Mandchourie donne un énorme soulèvement du sentiment nationaliste russe, en même temps qu'il semble effacer des mémoires la défaite humiliante lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905. Malinovski se voit attribuer le plus grand honneur de l'Union soviétique, la distinction de héros de l'Union soviétique.

Lors de la décennie suivante, Malinovski est impliqué dans les décisions clés impliquant les intérêts stratégiques soviétiques dans la région d'Extrême-Orient. Initialement commandant du district militaire du Transbaïkal-Amour (1945-1947), le début de la guerre froide lui permet d'être nommé commandant suprême des Forces d'Extrême-Orient où il est responsable de trois districts militaires (1947-1953). Il forme et ravitaille à l'Armée populaire de Corée et l'Armée populaire de libération chinoise avant et pendant la guerre de Corée (1950-1953). Pour souligner l'appartenance de Malinovski à l'élite de l'État et du Parti, Staline le fait membre du Soviet suprême de l'Union soviétique (1946), membre candidat (non votant) du Comité Central du Parti communiste de l'Union soviétique (1952). Après la fin de la guerre de Corée, Moscou dissout la Commandement suprême d'Extrême-Orient. Malinovski continue à contrôler la majeure partie des forces soviétiques de la région comme commandant du district militaire d'Extrême-Orient.

Après la mort de Staline en 1953, Khrouchtchev devient le leader soviétique et, pendant le processus de déstalinisation et la consolidation de son pouvoir au Kremlin, il promeut Malinovski commandant en chef des forces terrestres soviétiques et premier adjoint du ministre de la Défense le maréchal Gueorgui Joukov (1956). Pour confirmer le statut élevé de Malinovski dans la hiérarchie de l'État et du Parti soviétique, il est choisi membre à part entière du Comité central du Parti communiste. En octobre 1957, Khrouchtchev, qui avait de plus en plus d'inquiétude sur les ambitions politiques de Joukov, l'évince et confie son poste de ministre à Malinovski, poste qu'il servira jusqu'à sa mort, gagnant ultérieurement la réputation d'avoir été la meilleure personne à avoir dirigé ce ministère.

Même si il était un ami personnel de Khrouchtchev, Malinovski maintint une position indépendante concernant les affaires militaires. Khrouchtchev et plusieurs membres de l'appareil militaire soviétique étaient convaincus que les guerres futures seraient remportées par l'utilisation de missiles nucléaires. Ils préconisèrent des investissements majeurs dans le développement des missiles et une réduction drastique des forces conventionnelles. Malinovski soutint l'adaptation des missiles nucléaires stratégiques, mais il vit les missiles nucléaires comme un moyen de dissuasion utile pour la prévention de la guerre, et non comme une arme principale. Il développa le concept d'une large assise militaire et fit vigoureusement valoir que si la nature de la guerre avait changé, le facteur décisif serait une armée de métier maîtrisant la technologie militaire moderne et capable de conquérir et de contrôler l'ennemi sur le terrain. La politique militaire soviétique, durant ces années fut un compromis entre les vues de Malinovski et Khrouchtchev. Malinovski fait de l'armée soviétique la force la plus accomplie et puissante du monde en atteignant la parité nucléaire avec les États-Unis et en modernisant l'immense force conventionnelle de l’armée.

La provocation de Khrouchtchev avec la crise des missiles de Cuba, qui a amené le monde au bord de la catastrophe nucléaire, l'aliène à Malinovski. Le mécontentement de l'armée avec Khrouchtchev encourage un coup d'État au sein du Parti, qui aboutit à la suppression de Khrouchtchev du pouvoir en octobre 1964. La direction du nouveau Parti accepte la demande de Malinovski pour l'établissement d'une armée autonome et professionnelle, ainsi que son concept de développement équilibré des forces armées. Après sa mort, Malinovski a été honoré par des funérailles nationales et enterré dans la nécropole du mur du Kremlin. Malinovski continue à être considéré comme l'un des plus importants leaders militaires dans l'histoire de la Russie, même après la dissolution de l'Union soviétique.

Publié dans Militaires

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