Palij Jakiw

Publié le par Mémoires de Guerre

Jakiw « Jakob » Palij (16 août 1923 – 10 janvier 2019) était un Ukrainien polonais qui a servi comme gardien de camp de concentration pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est finalement devenu citoyen américain et a vécu la majeure partie de sa vie aux États-Unis jusqu’à ce qu’on le dépouille de sa citoyenneté et qu’il soit expulsé vers l’Allemagne à l’âge de 95 ans. 
 

Palij Jakiw

Jeunesse

Jakiw Palij est né le 16 août 1923 dans la ville de Piadyki, dans ce qui était alors la Pologne orientale et se trouve maintenant dans l’oblast d’Ivano-Frankivsk en Ukraine occidentale. Au début de la Seconde Guerre mondiale, en 1939, les troupes soviétiques s’installèrent dans sa ville natale, avec d’autres territoires polonais, conformément aux termes du pacte Molotov-Ribbentrop. En juin 1941, lorsque les Allemands attaquèrent l’Union soviétique, la ville fut prise par les troupes nazies.

Service en temps de guerre

Après avoir occupé la Pologne, l’Allemagne a construit des camps de travail dans le pays, dont l’un était dirigé par les SS à Trawniki. Le camp a d’abord servi d’Auffanglager für Flüchtlinge, un centre de rétention pour les réfugiés, puis s’est transformé en centre de formation SS-Ausbildungslager-Trawniki. Là-bas, des volontaires ukrainiens ont été formés par les SS, puis enrôlés comme auxiliaires, familièrement appelés Hiwis. Trawniki est devenu un camp d’extermination de l’opération Reinhard et des exécutions massives de prisonniers y ont été entreprises aussi, commises principalement par les Hiwis ukrainiens, ainsi que par les Allemands. Dans chacun de ces camps, les Trawniki Hiwis servaient d’unités de garde et de Sonderkommando

Ils agissaient également comme opérateurs de chambres à gaz. Presque tous les gardes de Trawniki ont été impliqués dans des fusillades, des coups et des terrorisations contre des Juifs. L’historien russe Sergei Kudryashov, qui a fait une étude sur les hommes de Trawniki servant dans les camps de la mort, a affirmé qu’il y avait peu de signes parmi eux de l’attrait pour les idéaux du national-socialisme et que la plupart s’étaient portés volontaires pour quitter les camps de prisonniers de guerre et/ou à cause de leur. . . . .intérêt. D’autre part, l’historien de l’Holocauste Christopher R. Browning a écrit que les Hiwis "étaient projetés sur la base de leurs croyances anti-communistes et donc presque invariablement étaient antisémites." Selon les documents présentés par la suite lors de ses procès, Palij a servi dans le bataillon de Streibel, surveillant les travailleurs forcés qui fabriquaient des uniformes et des brosses. Le 2 novembre 1943, on estime que 6 000 Juifs du camp ont été exécutés en une seule journée, un meurtre de masse considéré par Browning comme « la plus grande opération de tuerie contre les Juifs de toute la guerre ».

Émigration vers les États-Unis

Après la défaite de l’Allemagne en 1945, Palij resta en Pologne. Le 30 avril 1948, un autre gardien de camp né à Piadyki, inscrit dans les archives militaires soviétiques sous le nom de Nikolaj Gutsulyak ou Mykola Hutsulyak, révéla aux autorités soviétiques qu’il avait servi avec Palij au camp d’extermination de Trawniki. Au début de 1949, et n’ayant pas encore été retracé par les Soviétiques, Palij, sans révéler son service en temps de guerre en tant qu’auxiliaire SS, a présenté une demande à la Commission des personnes déplacées des États-Unis demandant d’être désigné "personne déplacée" admissible à émigrer aux États-Unis. Il a fourni aux autorités américaines une fausse chronologie de sa vie pendant la guerre, affirmant qu’il avait travaillé sur la ferme de son père à Piadyki, et qu’il avait ensuite travaillé dans une ferme et une usine en Allemagne. Palij a obtenu le visa demandé et, voyageant de Bremerhaven, en Allemagne, sur le Gen. Heintzelman, un navire de transport militaire américain, est arrivé dans le port de Boston en juillet 1949. Sur le même navire se trouvaient également deux autres hommes qui seraient par la suite chassés par les autorités américaines pour leurs activités de guerre. Il était dessinateur au bureau de New York de Johnson Controls.

Jakiw Palij dans le Queens en 2003

Jakiw Palij dans le Queens en 2003

Extradition vers l’Allemagne

En 1993, des enquêteurs de la Section des droits de la personne et des poursuites spéciales du ministère de la Justice des États-Unis ont trouvé le nom de Jakiw Palij dans une ancienne liste nazie. Un ancien garde a été contacté et il a déclaré que Palij « vivait quelque part en Amérique ». Les enquêteurs l’ont localisé dans le Queens, à New York, où il travaillait comme dessinateur et vivait dans un « appartement au deuxième étage dans un modeste duplex en brique rouge » avec sa femme Maria, qui était décédée depuis, un appartement qui lui avait été vendu « involontairement » par un survivant de l’Holocauste. En 2001, Palij a admis aux autorités américaines qu’il avait menti dans sa demande initiale d’émigration aux États-Unis. En 2003, sa citoyenneté américaine a été révoquée et, en 2004, un juge fédéral a rendu une ordonnance d’expulsion contre lui. 

Dans ses décisions rendues les 10 juin et 23 août 2004, le juge de l’immigration des États-Unis Robert Owens a ordonné l’expulsion de Palij vers « l’Ukraine, la Pologne ou l’Allemagne, ou tout autre pays qui l’admettrait », sur la base de « Participation à des actes de persécution parrainés par les Nazis pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que garde armée au camp de travail forcé de Trawniki, dans la région nazie. . .occupé la Pologne sous la direction du gouvernement de l’Allemagne et sa dissimulation ultérieure de ce service quand il a immigré aux États-Unis." Le juge Owens a également écrit que les Juifs massacrés à Trawniki « a passé au moins six mois dans des camps gardés par des hommes entraînés par Trawniki, dont Jakiw Palij. » En décembre 2005, la Commission d’appel de l’immigration a rejeté l’appel de Palij. Palij, dans ses procès, a nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible, affirmant que lui et d’autres jeunes hommes de sa ville natale polonaise ont été "contraints" à travailler pour les "occupants nazis."

Selon des déclarations ultérieures du département d’État, "des conversations difficiles" ont eu lieu entre les États-Unis et les trois pays européens vers lesquels il pourrait être envoyé, l’Allemagne, la Pologne ou l’Ukraine, car aucun d’entre eux n’accepterait Palij. En 2015, le parquet de Würzburg en Allemagne a entrepris une enquête préliminaire sur Palij et une enquête formelle en juillet 2016, mais a par la suite annoncé que les preuves contre le suspect étaient "insuffisantes pour l’accuser de complicité de meurtre." Pendant la période d’attente de sa déportation, Palij a continué à vivre dans son appartement de Jackson Heights à New York, devant lequel des manifestations et des manifestations contre sa présence avaient lieu régulièrement. Palij a déclaré aux médias qu’il s’était « habitué aux manifestations » et qu’il ne s’attendait pas à ce qu’un pays accepte « un homme de 80 ans en mauvaise santé ». En 2018, le gouvernement allemand a approuvé l’entrée de Palij dans le pays, son représentant affirmant que la décision a été prise "bien que l’ancien gardien d’un camp de travail nazi n’ait jamais été un citoyen allemand" et que "il n’y avait [avait] aucune preuve qu’il était impliqué dans des crimes nazis." Le ministre des Affaires étrangères Heiko Maas a déclaré aux médias.

Nous faisons face à l’obligation morale de l’Allemagne, au nom de laquelle la pire injustice a été commise sous les nazis. La tâche qui grandit pour nous à partir de notre histoire consiste à accepter et à traiter honnêtement les crimes du règne nazi de la terreur. Cela inclut également la boussole de notre Loi fondamentale avec la priorité inconditionnelle de la dignité humaine et la responsabilité de l’État de droit. Sur la base de cette conviction, nous assumons notre responsabilité envers les victimes du national-socialisme ainsi que nos partenaires internationaux - même si cela exige parfois des considérations politiques difficiles. Le 21 août 2018, des agents de la CIE ont fait une descente dans la résidence Palij dans le Queens, ont appréhendé le déporté de 95 ans et l’ont placé dans une ambulance aérienne affrétée par le gouvernement américain qui est partie de l’aéroport de Teterboro, dans le New Jersey, et a emmené ses passagers à Düsseldorf, Allemagne, arrivée tôt le matin à l’heure locale. Le gouvernement allemand a annoncé que Palij résiderait dans une maison de retraite dans la ville d’Ahlen. Les autorités américaines ont par la suite déclaré que Palij était le dernier suspect nazi connu vivant aux États-Unis.

Décès

Le 10 janvier 2019, il a été annoncé que Palij, un résident de l’établissement de soins Ahlen depuis son arrivée en Allemagne, était décédé ce matin-là "de causes naturelles", à l’âge de 95 ans.

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