Grotewohl Otto

Publié le par Mémoires de Guerre

Otto Grotewohl (né le 11 mars 1894 à Brunswick, mort le 21 septembre 1964 à Berlin), homme d'État allemand (membre du SPD, puis à partir de 1946 du SED). Il a été Ministerpräsident de la RDA de 1949 à 1964. 

Grotewohl Otto
Grotewohl Otto

Jeunesse

Né à Brunswick, Otto Grotewohl devient typographe et adhère en 1912 au SPD. De 1920 à 1925, il siège au parlement du Land de Brunswick, dont il est ministre de l’Intérieur et de l’Éducation, de 1920 à 1922, puis ministre de la Justice, de 1922 à 1924. De 1925 à 1933, il est député au Reichstag. Après l’avènement du Troisième Reich, Grotewohl travaille comme représentant (1933-1937). Entre 1938 et 1944, il est emprisonné plusieurs fois pour ses opinions politiques et en 1944, il passe dans la clandestinité.

Carrière politique

Grotewohl est suspendu de ses fonctions par les nazis en 1933 et doit quitter Brunswick. Il se réfugie alors à Hambourg. À partir de 1938, il vit à Berlin où il exerce les métiers de grossiste et représentant industriel. Il travaille dans le groupe de résistance d'Erich W. Gniffke (membre du SPD lui aussi), qu'il a connu à Brunswick. En août 1938, il est arrêté et accusé de haute trahison devant le tribunal du peuple. La procédure sera cependant interrompue sept mois après. Le 17 juin 1945, Otto Grotewohl, Erich W. Gniffke, Max Fechner, Gustav Dahrendorf et Hermann Harnisch signent un appel pour reformer le SPD. Grotewohl devint président de la Commission centrale du SPD et allant à l'encontre de certaines positions, il se prononce pour l'union rapide du KPD et du SPD.

Après la guerre, Grotewohl prend part en zone d’occupation soviétique à la reconstruction du SPD, dont il préside le comité central. Sous la pression de l’URSS, la puissance occupante, et après quelques hésitations, il accepte que son parti fusionne avec le Parti communiste d'Allemagne (Kommunistische Partei Deutschlands, KPD) — en avril 1946 — pour former la SED. Jusqu’en 1954, Grotewohl dirige le SED avec Wilhelm Pieck et prend une part importante à son essor. À la suite de la fondation de la RDA (octobre 1949), il occupe la fonction de chef du gouvernement.

En 1950, après la restructuration de la SED, il devient membre du comité central et du bureau politique du parti. Après la mort de Pieck (1960) qui était le président de la République, le pouvoir est réorganisé sous une forme collégiale, qui porte le nom de Conseil d’État (Staatsrat). Walter Ulbricht, premier secrétaire de la SED, en devient le président tandis que Grotewohl en assume la vice-présidence. À partir de juillet 1962, pour des raisons de santé, il n’est plus que formellement en poste. À sa mort, Grotewohl est remplacé par Willi Stoph.

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