London Lise

Publié le par Mémoires de Guerre

Lise London, née Élizabeth Ricol, est une militante communiste et résistante française, née le 15 février 1916 à Montceau-les-Mines et morte le 31 mars 2012 à Paris. 

London Lise

Jeunesse et Parti communiste

Lise Ricol naît dans une famille pauvre d’immigrants espagnols. Son père est mineur atteint de la silicose et militant communiste. Lise Ricol épouse en premières noces Auguste Delaune. Militante communiste, elle est envoyée à Moscou en 1934 par le PCF. Elle y rencontre le Tchèque Artur London, qu’elle épouse en 1935. Avant la Seconde Guerre mondiale, elle participe à la constitution des Brigades internationales dans l’Espagne républicaine.

Seconde Guerre mondiale

Après son retour à Paris en 1939, elle entre en résistance contre l’Occupation allemande. Capitaine des Francs-tireurs et partisans, elle mène une action le 1er août 1942, une « manifestation de ménagères » dans un magasin de l’enseigne Félix Potin dans le 14e arrondissement, à un angle de la rue Daguerre et de l’avenue d’Orléans, où elle harangue la foule, avant de réussir à prendre la fuite à l’arrivée des forces de l'ordre. Elle est surnommée par les Allemands et la police française, qui la recherchent, « La mégère de la rue Daguerre », tandis que pour Radio Londres et La Voix de la Russie, elle devient « L’héroïne de la rue Daguerre ». Elle est arrêtée en août 1942, emprisonnée et jugée par les autorités de Vichy, puis livrée l’année suivante aux Allemands et déportée au camp de concentration de Ravensbrück, puis à Buchenwald.

Après guerre

En 1949, elle s’installe à Prague avec son mari, devenu vice-ministre des Affaires étrangères. Quand il tombe en disgrâce et est arrêté en 1951, elle recueille son témoignage qu’il lui fait parvenir dans des paquets de papier à cigarettes. Le couple raconte cette période de leur vie dans le livre L'Aveu qui a ensuite été adapté en L'Aveu (le rôle de Lise London est tenu par Simone Signoret). En mars 2000, elle participe au congrès du Parti communiste français à Martigues. Sa sœur Fernande Ricol était l'épouse du dirigeant communiste français Raymond Guyot.

Décoration et hommage

Elle a reçu le titre d'officier de la Légion d'honneur. Une place Lise-et-Artur-London, inaugurée en 2017 à Paris, lui rend hommage ainsi qu'à son époux.

London Lise

Publications

  • L'aveu : dans l'engrenage du procès de Prague, version française d'Arthur et Lise London, Gallimard, 1971.
  • L'écheveau du temps : la mégère de la rue Daguerre, souvenirs de résistance, Paris, Seuil, 1995, (ISBN 978-2020131681).
  • L'écheveau du temps : le printemps des camarades, Paris, Éditions du Seuil, 1996.
  • Le Printemps des camarades, Seuil, 1998.
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