Garde de Fer

Publié le par Mémoires de Guerre

La Garde de fer (Garda de Fier) est un mouvement nationaliste, xénophobe et antisémite qui exista dans le royaume de Roumanie entre 1927 et le début de la Seconde Guerre mondiale

Garde de Fer

Fondée par Corneliu Zelea Codreanu le 24 juillet 1927, en tant que les Legiunea Arhanghelului Mihail (Légions de l'Archange Michael), et dirigée par lui jusque sa mort en 1938, ses adhérents ont continué, malgré les divers changements de nom de l'organisation, à se référer au nom de « Légionnaires » et du Mișcarea Legionară (Mouvement légionnaire ). C'est en mars 1930 que Codreanu forma la branche paramilitaire et politique de la Légion, dont l'emblème placardé un peu partout fut appelé Zgarda de fier (La grille en fer) par les passants, ce qui fut transformé par Codreanu en Garde de fer (Garda de Fier), nom qui finit par désigner la Légion elle-même. Plus tard, en juin 1939, la Légion changea de nom pour s'appeler « Totul pentru Țară» (Tout pour le Pays).

Dans la première partie de son histoire, la Garde de Fer est un mouvement très minoritaire et persécuté par le pouvoir de la monarchie parlementaire roumaine, pro-alliée et membre de la Petite Entente. Il séduisit surtout des étudiants et des jeunes d'origine modeste, révulsés par la corruption et facilement manipulables. La police royale en emprisonna beaucoup et en abattit quelques-uns lors de plusieurs incidents. Cela radicalisa les Légionnaires qui basculèrent dans la violence politique et raciste. Le 10 décembre 1933, le premier ministre libéral roumain Ion Duca bannit la Garde de fer. Ses membres se vengent en assassinant Duca le 29 décembre 1933 dans la gare de Sinaia.

Dans le contexte de l'ascension des fascismes dans toute l'Europe, la Garde de Fer commence alors à séduire des électeurs (d'autant que n'étant pas athée, mais au contraire chrétienne affichée, elle ne choque pas les anciennes générations et notamment les anciens combattants) et en 1937, elle devient le 3e parti au Parlement. En réponse, en février 1938, le roi Carol II dissout le parlement. Codreanu est arrêté et emprisonné en avril 1938. Avec d'autres légionnaires, il est tué durant la nuit du 29 au 30 novembre 1938, officiellement en tentant de s'échapper, en fait en représailles pour le meurtre d'un ami du ministre de l'intérieur Armand Călinescu. Le 7 mars 1939, Călinescu devient le premier ministre d'un nouveau gouvernement. Il est assassiné le 21 septembre 1939 par des légionnaires qui veulent venger Codreanu. Des représailles mutuelles s'ensuivent.

Durant les premiers mois de la Seconde Guerre mondiale, la Roumanie est officiellement neutre, mais conformément à son traité avec la Pologne, elle accueille le gouvernement, le Trésor et les troupes rescapées des invasions allemande et soviétique de ce pays, que les navires du Service maritime roumain amènent à Alexandrie, où elles rejoignirent les forces britanniques. Le pacte germano-soviétique du 23 août 1939 reconnaissait également les intérêts soviétiques en Bessarabie : la Roumanie aussi était menacée, et après l'effondrement de la France, les garanties de la France et du Royaume-Uni, signées le 13 avril 1939 valaient encore moins que pour Varsovie. Aussi, malgré l'assassinat de Călinescu, le roi Carol II de Roumanie tente un rapprochement avec l'Axe.

Ce changement politique est perçu favorablement par les légionnaires survivants. Le gouvernement d'Ion Gigurtu formé le 4 juillet 1940 est le premier à inclure un membre de la Légion. Mais à l'époque ou le mouvement obtenait une part du pouvoir, la plupart de ses dirigeants charismatiques étaient déjà morts : Horia Sima, un violent antisémite devenu le chef du mouvement après la mort de Codreanu, était l'un des légionnaires de premier plan à avoir survécu au carnage des années précédentes. Le 4 septembre 1940, la Légion s'allia avec le général (futur maréchal) Ion Antonescu afin de former un gouvernement d' « État national-légionnaire », qui força Carol II à abdiquer en faveur de son fils Mihai, et se rapprocha encore plus de l'Axe. La Roumanie rejoignit officiellement l'Axe en juin 1941. Horia Sima devint le vice-président du conseil des ministres. Une fois au pouvoir, la Légion augmenta la dureté de la législation antisémite déjà sévère, et lança en toute impunité une campagne de pogroms et d'assassinats politiques. De plus, elle pratique le clientélisme, l'extorsion et le chantage dans les secteurs commerciaux et financiers. Plus de 60 anciens dignitaires ou officiels sont exécutés à la prison Jilava en attendant leur procès. L'historien et ancien premier ministre Nicolae Iorga ainsi que l'économiste Virgil Madgearu, également un ancien ministre, sont assassinés sans même le prétexte d'une arrestation.

Cependant, la Légion surévalue sa puissance. Le 24 janvier 1941 Antonescu réprime avec succès un coup d'État militaire de la Légion. La légion perd son rôle au sein du gouvernement, ainsi que sa protection. Horia Sima et de nombreux autres légionnaires se réfugient en Allemagne. D'autres sont emprisonnés. Les historiens Neagu Djuvara et Florin Constantiniu discutent le qualificatif de « fasciste » communément appliqué à la Garde de Fer. Il y a certes des points communs (usage de la violence politique, anticommunisme, culte d'un État autoritaire, culte du chef) et Corneliu Zelea Codreanu ou Horia Sima avaient étudié le fascisme et le nazisme. Toutefois, c'est du franquisme espagnol que la Garde de Fer se rapprocherait le plus, car c'est un mouvement intégriste chrétien, non social, sans animosité envers les bourgeois, les intellectuels ou les capitalistes, pourvu qu'ils soient Roumains de souche.

Codreanu Corneliu Zelea

Codreanu Corneliu Zelea

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