Kennedy Robert Francis

Publié le par Mémoires de Guerre

Robert Francis Kennedy, Sr., surnommé Bob ou Bobby, également désigné par ses initiales RFK, né le 20 novembre 1925 à Boston et mort assassiné le 6 juin 1968 à Los Angeles, est un homme politique américain, frère cadet du 35e président des États-Unis John Fitzgerald Kennedy, assassiné en novembre 1963. Bob Kennedy est notamment procureur général des États-Unis de 1961 à 1964, dans les administrations Kennedy et Johnson, puis sénateur de l'État de New York de 1964 à sa mort. En 1968, il se lance dans la course à la Maison-Blanche. Alors favori pour être investi candidat à l'élection présidentielle par le Parti démocrate, il est assassiné le soir de sa victoire à la primaire de Californie. Son meurtrier est considéré comme étant Sirhan Sirhan. Des incohérences dans les résultats de l'enquête rendent la version officielle de sa mort, comme celle de son frère John F. Kennedy, sujette à caution. 

Kennedy Robert Francis
Kennedy Robert Francis

Enfance et études

Robert F. Kennedy, fils de Joseph Patrick Kennedy, est issu d’une famille catholique irlando-américaine installée à Brookline dans le Massachusetts. Les Kennedy sont une famille influente dans les affaires et qui sera très présente en politique ; parmi ses huit frères et sœurs, il y a eu un président, John F. Kennedy, et trois sénateurs, John F., Robert F. et Edward Moore Kennedy. À 17 ans, Bobby s’enrôle dans l’United States Navy, où il sert plusieurs années. Il intègre les universités de Bates College et de Harvard entre 1946 et 1948, d'où il sort diplômé en sciences-politiques puis de 1948 à 1951 la faculté de droit de l'université de Virginie, où il passe un diplôme d'avocat. 

Carrière politique

Au début des années 1950, Robert Kennedy travaille comme conseiller juridique pour différentes commissions d'enquête du Sénat de Washington, notamment pour le sénateur républicain Joseph McCarthy et pour la commission anti-mafia, sous la direction du sénateur démocrate John Little McClellan, où il affronte celui qui deviendra son plus implacable ennemi, Jimmy Hoffa, président du syndicat des camionneurs. 

Avec son frère

Lorsque son frère John Fitzgerald Kennedy mène campagne pour devenir sénateur, Robert Kennedy l’épaule. Alors que John Fitzgerald ne vit que pour la politique et est réaliste, Bob se montre plus idéaliste, faisant sienne la phrase de George Bernard Shaw "Vous voyez le monde tel qu'il est et vous vous dites : « Pourquoi ? », moi je rêve d'un autre monde et je me dis : « Pourquoi pas ?". À 35 ans, Bob Kennedy passe au premier plan lorsque John, élu président des États-Unis, prend ses fonctions en 1961 et le nomme procureur général des États-Unis (ministre de la Justice). Il mène alors une grande lutte contre le crime organisé et la pègre, notamment contre Jimmy Hoffa, Sam Giancana, Santo Trafficante Junior et Carlos Marcello

Il indique que « dans certaines villes des États-Unis, les forces locales du maintien de l'ordre sont entièrement aux mains des gangsters. [...] Les gangsters se sont emparés du contrôle complet de certaines industries pour s'y tailler un monopole. » Bobby (c'est son surnom) est le plus proche conseiller de son frère. Il joue ainsi un rôle fondamental dans la résolution pacifique de la crise des missiles de Cuba. Il est chargé par son frère de piloter la crise, au premier rang, et établit un contact secret avec l'ambassadeur soviétique Anatoli Dobrynine par l'intermédiaire d'un journaliste et du « résident » local du KGB ; il élabore avec l'ambassadeur le compromis permettant à l'URSS de retirer ses missiles de Cuba sans perdre la face. C’est également lui qui presse son frère de s’engager activement en faveur des droits civiques durant l’été 1963, peu avant que ce dernier ne soit assassiné. 

Après l’assassinat de son frère

Après l’assassinat de John F. Kennedy, le 22 novembre 1963, Bob remet rapidement sa démission au nouveau président Lyndon B. Johnson, avec lequel il ne s’entend pas. Il passe alors par une longue période de doute et de remise en question. Profondément changé par la mort de son frère, il glisse sur la gauche du spectre politique et s’engage fermement du côté des pauvres, des laissés-pour-compte et contre la peine de mort. Son action le conduit aux quatre coins des États-Unis, mais aussi dans les pays du tiers monde. En 1964, il décide de briguer le poste de sénateur de l’État de New York, auquel il est élu. 

Sénateur des États-Unis

Neuf mois après l'assassinat du président John F. Kennedy, Robert Kennedy quitte le cabinet présidentiel pour poser sa candidature à un siège au Sénat américain, représentant l'État de New York. Son adversaire dans la course des élections sénatoriales de 1964 était le titulaire républicain Kenneth Keating. Kennedy gagne le scrutin, en partie grâce à l'aide du président Johnson. En 1965, Robert Kennedy est devenu la première personne à atteindre le sommet du mont Kennedy. À l'époque, c'était la montagne la plus haute au Canada qui n'avait pas encore été escaladée ; elle a été nommée en l'honneur de son frère John Kennedy après son assassinat. En juin 1966, Kennedy visite l'Afrique du Sud sous le régime de l'apartheid, accompagné par sa femme, Ethel Kennedy. À l'université du Cap, il prononce un discours dont une partie apparaît sur son mémorial au cimetière national d'Arlington ("Chaque fois qu’un homme se dresse pour défendre un idéal, améliorer le sort de ses semblables, redresser une injustice, naît une minuscule vaguelette d’espoir…"). 

Candidature à l'élection présidentielle

Le président Lyndon B. Johnson, affaibli par la guerre du Viêt Nam, annonce en mars 1968 qu’il ne se présentera pas. Robert F. Kennedy décide de se présenter aux primaires du Parti démocrate afin de devenir le candidat à la présidence des États-Unis. Bob Kennedy est donc en course face au vice-président Hubert Humphrey, mais aussi face à Eugene McCarthy et George McGovern. Il fait partie des candidats qui dénoncent publiquement la guerre du Viêt Nam et soutiennent la lutte en faveur des droits civiques, la justice sociale et l’égalité. Le jour de l’assassinat de Martin Luther King, le 4 avril 1968, il est ainsi dans un ghetto noir, où il fait un discours qui apaise les ardeurs et n’est probablement pas étranger à l’absence d’émeutes. 

Assassinat

Il remporte les élections primaires de Californie, ce qui le ramène en position de grand favori dans la course à la nomination par son parti. Le soir même de sa victoire aux primaires démocrates de Californie, le 5 juin 1968, il est la cible de plusieurs coups de revolver de la part d'un Jordanien, Sirhan Sirhan, aux motivations incertaines. Il meurt le lendemain à l’hôpital. Bobby venait de terminer son discours et quittait la salle de réception par les cuisines de l'hôtel Ambassador lorsque Sirhan est arrivé et a tiré plusieurs balles en direction du sénateur Kennedy : l’une l’a blessé à l’épaule, une autre à la tête et toutes les autres ont soit blessé des gens dans la foule, soit se sont logées dans les murs et les encadrements de portes.

Son assassinat, tout comme celui de son frère, reste sujet de controverses. Selon tous les témoins présents, lorsque Sirhan Sirhan ouvrit le feu sur Robert Kennedy, il était positionné de face et à une distance estimée de 1 0+1.5mètre. Or, le médecin légiste a déterminé que la balle mortelle a été tirée dans la nuque de Kennedy, derrière l'oreille droite et à bout portant. Le témoin Donald Schumman, employé d'une chaîne de télévision locale, a affirmé avoir vu Thane Eugène Cesar, un des gardes du corps privés de Robert Kennedy, d'origine cubaine et militant d'extrême droite, faire usage de son arme dans sa direction. Un million d'Américains se rassemble sur le passage de la dépouille de Robert Kennedy, transportée de New York à Washington D.C. en train.

Son frère Ted Kennedy, devenu par la force des choses patriarche de la famille après les morts successives de ses trois frères aînés et l'invalidité de son père, prononça un éloge funèbre considéré comme très émouvant : "Mon frère n'a pas besoin d'être idéalisé, ou grandi dans la mort au-delà de ce qu'il était dans la vie, il doit être reconnu simplement comme un homme aussi bon et honnête, qui a vu le mal et essayait de l'enrayer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et a essayé de l'arrêter. Ceux d'entre nous qui l’aimions et qui l’accompagnons aujourd'hui, prions pour que ce qu'il représentait pour nous et ce qu'il souhaitait pour les autres se réalise pour tout le monde. Comme il a dit de nombreuses fois, en plein d'endroits de ce pays, à ceux qu'il a abordés et à ceux qui ont cherché à l’aborder : "certains hommes voient les choses telles qu'elles sont et disent, pourquoi ; je rêve de choses qui n'ont jamais été et dis, pourquoi pas".

Vie privée

Marié le 17 juin 1950 avec Ethel Skakel, née le 11 avril 1928, ils eurent onze enfants.

Descendant

  • Kathleen Kennedy Townsend, née le 4 juillet 1951, aînée des petits-enfants de Joe et Rose Kennedy, mariée depuis le 17 novembre 1973 à David Lee Townsend (né le 17 novembre 1947), avec qui elle a quatre filles : Meaghan Anne (née le 7 novembre 1977 à Santa Fe, Nouveau-Mexique), Maeve Fahey (1er novembre 1979 à New Haven, Connecticut - 2 avril 2020 Shady Side, Maryland), Rose Katherine (née le 17 décembre 1983 à Weston, Massachusetts) et Kerry Sophia (née le 30 novembre 1991 à Bethesda, Maryland)
  • Joseph P. Kennedy II, né le 24 septembre 1952, marié en premières noces à Sheila Brewster Rauch (née le 22 mars 1949) avec qui il a deux fils, les jumeaux Matthew et Joseph Patrick III, nés le 4 octobre 1980 à Boston (Massachusetts). Ils divorcent en 1991. Joseph Patrick Kennedy II est marié en secondes noces à Anne Elizabeth « Beth » Kelly (née le 3 avril 1957) depuis le 23 octobre 1993. À la mort de son cousin, John Fitzgerald Kennedy, Jr., le 16 juillet 1999, Joseph Patrick II devient l'aîné des descendants Kennedy, en ligne agnatique, dite branche de Bobby ;
  • Robert Francis Kennedy, Jr., né le 17 janvier 1954, marié le 3 avril 1982 en premières noces à Emily Ruth Black (née le 15 octobre 1957), avec qui il a deux enfants, Robert Francis Kennedy III (né le 2 septembre 1984 à Mt. Kisco, New York) et Kathleen Alexandra (née le 13 avril 1988 à Mt. Kisco, New York). Ils divorcent le 25 mars 1994. Robert Kennedy, Jr épouse le 15 avril 1994 Mary Richardson (1960-2012) avec qui il a quatre autres enfants : Conor Richardson (né le 24 juillet 1994 à Mt. Kisco, New York), Kyra LeMoyne (née le 27 août 1995 à Mt. Kisco, New York), William Finbar (né le 8 novembre 1997 à Mt. Kisco, New York) et Aidan Caohman Vieques (né en 2001).
  • David Anthony Kennedy, né le 15 juin 1955 et décédé le 25 avril 1984 des suites d'une overdose.
  • Mary Courtney Kennedy, née le 9 septembre 1956, mariée le 14 juin 1980 à Jeffrey Robert Ruhe, divorcés en 1990. Elle épouse en secondes noces Paul Michael Hill (né le 13 août 1954), l'un des « Quatre de Guildford » emprisonnés à tort pendant 15 ans pour un attentat de l'IRA qu'ils n'avaient pas commis. Ils ont une fille, Saoirse Roisin (née le 22 mai 1997 à Washington D.C. - décédée le 1er août 2019). Le couple est légalement séparé.
  • Michael LeMoyne Kennedy, né le 27 février 1958 et décédé le 31 décembre 1997 à la suite d'un accident de ski. Il épouse le 14 mars 1981 Victoria Denise Gifford (née le 20 février 1957) avec qui il a trois enfants : Michael LeMoyne Kennedy Jr. (né le 9 janvier 1983 à Charlottesville, Virginie), Kyle Frances (née le 6 juillet 1984 à Washington D.C.) et Rory Gifford (née le 14 novembre 1987 à Dorchester, Massachusetts).
  • Mary Kerry Kennedy, née le 8 septembre 1959, mariée à Andrew Cuomo avec qui elle a trois filles, les jumelles Cara Ethel et Mariah Matilda (nées le 11 janvier 1995), et Michaela Andrea (née le 26 août 1997).
  • Christopher George Kennedy, né le 4 juillet 1963, marié le 15 août 1987 à Sheila Sinclair Berner (née le 4 décembre 1962) avec qui il a quatre enfants : Katherine Berner (née le 4 octobre 1990), Christopher George Jr. (né le 15 juin 1992), Sarah Louise (née le 26 septembre 1994) et Clare Rose (née le 3 novembre 1998).
  • Matthew Maxwell Taylor Kennedy dit Max, né le 11 janvier 1965, marié le 13 juillet 1991 à Victoria Anne Stauss (née le 10 février 1964) avec qui il a trois enfants : Matthew Maxwell Taylor Jr (né le 18 septembre 1993), Caroline Summer Rose (née le 29 décembre 1994) et Noah Isabella Rose (née le 9 juillet 1998).
  • Douglas Harriman Kennedy, né le 24 mars 1967, marié le 22 août 1998 à Nantucket (Massachusetts) à Molly Elizabeth Stark avec qui il a trois filles : Riley Elizabeth (née le 26 août 1999), Mary McCauley (née le 22 août 2001) et Rowen Francis (née en juin 2004).
  • Rory Elizabeth Katherine Kennedy, née posthume le 12 décembre 1968, mariée le 2 août 1999c à Mark Bailey dont elle a trois enfants : Georgia Elizabeth (née le 30 septembre 2002), Bridget Katherine (née en juillet 2004), et Zachary Corkland (né le 16 juillet 2007).

Autres liaisons

La presse fit état d'une liaison qu'aurait eue Robert Kennedy avec Marilyn Monroe avant 1962 et entre 1964 et 1968 avec d'autres femmes, notamment Jayne Mansfield, Lee Remick et Kim Novak. Le concierge, qui nota beaucoup d'allées et venues de Bob chez Jacqueline Kennedy-Onassis, donna lieu à un débat historiographique sur une possible liaison entre ces deux personnes. 

Hommages

En 2008, la ville de New York renomme le pont Triborough (Triborough Bridge) en pont Robert F. Kennedy. 

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