Gautier Léon

Publié le par Mémoires de Guerre

Léon Charles Alexandre Gautier, né le 27 octobre 1922 à Rennes, est un militaire français. Fusilier marin des Forces françaises libres, il est le dernier vivant des 177 Français à avoir participé au débarquement de Normandie lors de la Seconde Guerre mondiale. Il est mis à l'honneur lors des commémorations du 75e anniversaire du débarquement et de la bataille de Normandie

Gautier Léon

Enfance et engagement militaire

Apprenti carrossier au début de la guerre, il s'engage à dix-sept ans dans la marine en février 19402 car c'est la seule armée qui pouvait l'accepter à son âge. Il participe à des missions de défense des ports de Cherbourg et Carentan, notamment comme apprenti canonnier sur le cuirassé Courbet. Son entourage garde un sentiment d'opposition aux Allemands, notamment à la suite de la perte de proches durant la Première Guerre mondiale

Enrôlement dans la France libre

Venant du Courbet à Portsmouth, il apprend en voyage à Liverpool l'existence par la radio de la France libre basée à Londres. Il décide de la rejoindre en juillet 1940 et participe au défilé du 14 juillet à Londres en présence du Général de Gaulle et de George VI. Il réalise des missions dans l'océan Atlantique sur le Gallois avant d'être affecté sur le sous-marin Surcouf pour des missions en Afrique et au Moyen-Orient. 

Commandos Kieffer et Débarquement de Normandie

En 1943, il est volontaire pour intégrer un des commandos de Philippe Kieffer et s'entraîne à Achnacarry en Écosse. Fin mai 1944 il est averti des préparatifs du Débarquement de Normandie et le 6 juin, il débarque avec le No. 4 Commando à Colleville-sur-Orne (désormais Colleville-Montgomery) dans le secteur Sword avec pour objectifs initiaux de prendre le central téléphonique et le casino de Ouistreham, puis le secteur de Pegasus Bridge. Léon Gautier, l'un des 177 membres des commandos Kieffer, participe à la totalité de la bataille de Normandie, soit 78 jours. Il ne participe pas aux combats aux Pays-Bas à cause d'une blessure à la cheville. 

Retour à la vie civile

Après la guerre, il est démobilisé et épouse Dorothy Banks, une Britannique du corps des transmissions rencontrée en Angleterre et avec laquelle il s'était fiancé en 1943 et qui lui donnera deux enfants. Peu aidé par le gouvernement français et jalousé, il quitte l'armée et reprend son travail de carrossier en Angleterre puis en Afrique (Cameroun et Biafra) pour la Compagnie française de l'Afrique occidentale. Il prend sa retraite comme expert automobile après avoir repris ses études dans l'Oise. 

Devoir de mémoire

Résidant à Ouistreham, à proximité de l'endroit où il a débarqué le 6 juin 1944, il gère désormais le musée du No. 4 Commando et est président de l'Amicale des anciens du Commando Kieffer. Il s'attache notamment à raconter son expérience de soldat et entretenir le devoir de mémoire notamment auprès de la jeunesse. Il entretient une amitié avec Johannes Börner, un ancien parachutiste allemand également vétéran de la bataille de Normandie et installé à Ouistreham. Cette complicité est le sujet du livre Ennemis et frères : Du Jour J à aujourd'hui, au-delà de la guerre (2011) de Jean-Charles Stasi. Lors des commémorations à l'occasion du 70e anniversaire du débarquement de Normandie, avec Börner, ils concluent symboliquement la cérémonie de Ouistreham. Depuis le 17 avril 2021, date de la mort d'Hubert Faure, il est le dernier membre du commando Kieffer encore en vie. 

Divers

Son petit-fils, Gérard Wille, est également dans les commandos marine. Léon Gautier prête son image pour l'application mobile « Soldat Léon » relatant son histoire. L'école élémentaire de Colleville-Montgomery, commune limitrophe de Ouistreham, appartenant également à la plage Sword Beach où il a débarqué le 6 juin 1944, porte désormais son nom. 

Distinctions

Durant la guerre, il obtient le grade de Quartier-maître fusilier. Il obtient la Médaille militaire, la Croix de guerre 1939-1945, la Croix du combattant volontaire de la Résistance, la Croix du combattant volontaire 1939-1945, la Médaille de la Résistance, la Médaille commémorative des services dans la France Libre et la Médaille de l'Office national des anciens combattants et victimes de guerre. Il est également grand officier de l'ordre national de la Légion d'honneur, membre de l'ordre de l'Empire britannique et chevalier de l'ordre des Palmes académiques. 

Décorations

  • Legion Honneur 2020
  • Médaille militaire
  • Croix de guerre 1939-1945
    • 2 citations (1 palme et 1 étoile)
  • Médaille de la Résistance
  • Ordre des Palmes académiques
  • Croix du combattant volontaire 1939-1945
  • Croix du combattant volontaire de la Résistance
  • Médaille commémorative des services volontaires dans la France libre
  • Ordre de l'Empire britannique

Publié dans Militaires

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