Goebbels Magda

Publié le par Mémoires de Guerre

Magda Goebbels, née le 11 novembre 1901 à Berlin où elle est morte le 1er mai 1945, était la femme de Joseph Goebbels, ministre de la Propagande du Troisième Reich. Née d'une union illégitime entre un ingénieur et une employée de maison, Magda Behrend n'est tout d'abord pas reconnue par son père biologique. Sa mère se marie par la suite avec un riche commerçant juif, Richard Friedländer, qui participe à l'éducation de sa belle-fille et lui donne son nom. Par sa fréquentation de pensionnats huppés et des milieux mondains, Magda Friedländer devient bientôt une jeune fille de la haute société. Elle a une relation amoureuse avec le jeune sioniste Victor Arlosoroff et porte alors un certain intérêt à la cause qu'il défend, la création d’Israël. En 1921, elle se marie avec Günther Quandt, un des hommes les plus riches d'Allemagne, âgé de 40 ans alors qu'elle n'en a que 19. Le couple a un fils, Harald, mais le mariage est un échec et ils divorcent en 1929.

Magda Quandt milite alors au NSDAP, où elle trouve bientôt un travail qui la rapproche du gauleiter de Berlin, Joseph Goebbels. Fascinée par le propagandiste du mouvement et par le dirigeant nazi Adolf Hitler, elle lie bientôt une relation amoureuse avec le premier, qu'elle épouse en 1931, et devient une proche du second. Elle suit son époux au début des années 1930 dans son aventure politique, lorsque le parti nazi accède au pouvoir. En mars 1933, Joseph Goebbels devient ministre de la Propagande. Magda Goebbels joue alors un rôle qui peut être comparé à celui de « Première dame » du Troisième Reich, en participant à des cérémonies officielles, des réceptions, des visites d'État et en se posant dans la propagande du régime nazi comme la « plus grande mère du Reich ».

Néanmoins, dans sa vie privée, elle tente de mener une existence libre, s'affranchissant par exemple de l'interdiction de se maquiller ou de porter des vêtements de luxe, et s'intéressant de près à la chose politique mais sans jouer de rôle en la matière. Fanatique nazie, elle suit son mari dans les derniers jours du Reich, en s'installant dans le bunker du Führer à Berlin. Avant de se suicider avec son époux, elle tue ses six enfants Goebbels, confiant par écrit à son premier fils, Harald Quandt, combattant dans la Luftwaffe, que "le monde qui va venir après le Führer et le national-socialisme ne vaut plus la peine qu'on y vive". 

Goebbels Magda

Enfance et adolescence

Maria Magdalena Behrend — communément appelée Magda — est née en 1901 de la relation d'Oskar Ritschel, un ingénieur, et d'une employée de maison de ce dernier, âgée de 20 ans : Auguste Behrend. Non reconnue dans un premier temps par son père biologique, elle porte d'abord le nom de famille de sa mère ; ses parents se marient pour divorcer alors qu'elle a trois ans. Elle vit alors quelques années en Belgique où Oskar Ritschel paie ses études dans un pensionnat catholique près de Bruxelles (au cloître des ursulines à Vilvorde, pendant huit ans), ville où elle est bientôt rejointe par sa mère et le mari de celle-ci, un commerçant juif nommé Richard Friedländer. Son père et son beau-père s’apprécient et participent chacun à l’éducation de la jeune fille, qui "devient vite une enfant précoce aux manières parfaites". C’est une jeune fille gâtée, que chaque père emmène parfois avec lui en voyage.

Mais en août 1914, la Première Guerre mondiale éclate et les Friedländer sont soudainement obligés de repartir pour Berlin, après l’invasion allemande ; son beau-père y poursuit son activité de commerce. Elle garde le contact avec son père, Oskar Ritschel, qui vit à Bad Godesberg et l'initie au bouddhisme. À Berlin, Magda fréquente un collège public puis un lycée de jeunes filles de bonne famille, le pensionnat Holzhausen, à Goslar. Admirée pour son assurance et sa connaissance des milieux mondains, elle y devient une bonne amie de Lisa Arlosoroff, fille d'émigrés russes. Elle y rencontre aussi le grand frère de celle-ci, Victor Arlosoroff, un jeune sioniste qui devient son premier grand amour. Ce dernier devient plus tard en Palestine une des grandes figures du sionisme avant d'être assassiné en 1933 ; pour ce meurtre resté non élucidé, certains (sans preuves réelles) avancent que Goebbels en serait l'instigateur. Magda participe aussi avec ferveur (selon les carnets de Lisa, la sœur de Victor) aux débats du groupe « Tikwath Zion » sur l'avenir de la Palestine6[source insuffisante], apprend l'hébreu et porte même l'étoile de David. Mais leurs chemins se séparent et elle obtient son baccalauréat. 

Premier mariage avec Günther Quandt

En 1920, revenant de vacances vers son internat, dans le train qui va de Berlin à Goslar, la jeune fille de 18 ans fait la connaissance de l'industriel Günther Quandt, âgé de 38 ans et veuf, alors un des hommes les plus riches d’Allemagne, membre de la famille Quandt. Impressionné par l’allure et le charme de Magda, il la demande en mariage. La perspective de vivre dans la grande bourgeoisie sans souci matériel masque la différence d’âge, et Magda accepte le mariage en 1921. Cependant, elle doit renoncer au nom de Friedländer, à cause de ses connotations juives qui le rendent peu convenable aux yeux de la famille de son futur mari. Son père biologique accepte alors de reconnaître sa fille. De plus, sa mère divorce peu après de Richard Friedländer, qui disparaît de sa vie. Elle avait néanmoins dans un premier temps choisi de prendre le nom de son beau-père, témoignage d'un attachement réel et sincère envers ce dernier. Catholique, elle se convertit au protestantisme, religion de Quandt, qu’elle épouse le 4 janvier 1921 à Bad Godesberg.

Devenue « Madame Magda Quandt », elle prend en charge les rôles de mère et de maîtresse de maison, tout en s'occupant des deux fils du premier mariage de Quandt. Ils vivent dans une villa berlinoise sur la Frankenallee et, parfois, se rendent à Neu-Babelsberg et au domaine Severin situé près de Parchim (Mecklembourg). Mais la jeune mariée se rend rapidement compte qu'elle vit dans une cage dorée entourée de domestiques, et que son rêve d'une vie heureuse aux côtés d'un millionnaire ne se réalise pas. Lui garde une vie très rigide, ne lui accordant que peu de temps, alors que Magda subit également le rejet de sa belle-famille, dédaigneuse à l’égard de cette toute jeune fille qui avait conquis rapidement le cœur de Quandt, trop tôt après la mort de sa première épouse. Dix mois après le mariage, le 1er novembre 1921, elle met au monde un fils, Harald et, en 1925, la famille doit prendre en charge en plus les trois enfants d'un partenaire d'affaires de Quandt, subitement devenus orphelins. Magda consacre alors son temps à l'éducation des six enfants, qui comprend le piano et les obligations sociales. Elle participe néanmoins aux voyages d’affaires de son époux, en Amérique du Sud et aux États-Unis, donnant l’image d'un couple stable.

Elle se lie d’amitié avec sa belle-sœur, Eleonore Quandt, surnommée « Ello », qui devient sa seule alliée dans la famille, et va rester une de ses proches jusqu’à la fin de sa vie. Cependant elle poursuit, discrètement, sa relation avec Victor Arlosoroff. La paix familiale est soudainement rompue quand Hellmuth, le fils aîné de Quandt, meurt à la suite d'une erreur médicale. Sa mort détruit le dernier lien qui subsistait entre les mariés. Leurs différences devenues trop marquées, Magda ne supporte plus sa vie et se réfugie dans sa liaison avec son ancien ami, Victor Arlosoroff, revenu à Berlin, entre 1928 et le début de 1932. Mis au courant, son mari la rejette brusquement. Revenue vivre auprès de sa mère, Magda menace de publier des lettres « scandaleuses » sur les premières liaisons hors mariage de son mari, découvertes en fouillant la maison de Babelsberg. Comme la famille Quandt veut à tout prix éviter une telle humiliation, elle parvient à obtenir de Günther qu'il lui fournisse un appartement, une pension de 4 000 marks par mois, de 20 000 marks en cas de maladie, et qu'il lui cède le droit de garde de leur fils Harald

Entrée dans le milieu nazi et Joseph Goebbels

Adhésion au NSDAP

Divorcée, Magda s’ennuie dans cette nouvelle vie sans souci amoureux et matériel. Elle demeure au 2 Reichskanzlerplatz à Berlin (actuelle Theodor-Heuss-Platz). Elle reçoit rapidement une proposition de mariage d’un dénommé Hoover, neveu du président américain Herbert Hoover, qu’elle avait connu lors d'un voyage d’affaires de son mari à New York, et qui fait le voyage à Berlin pour lui proposer sa main : elle refuse, et alors qu'ils reviennent en voiture du golf-club du Wannsee, ils sont victimes d’un accident qui les conduit à l'hôpital. Elle adhère aux alentours de 1929 au « club Nordischer Ring » qui regroupe les membres de la bonne société berlinoise favorables aux idées du parti nazi (le NSDAP). Elle participe à un rassemblement électoral du parti au palais des sports de Berlin le 10 septembre 1930, en vue des élections législatives qui ont lieu dans les jours qui suivent. 

Magda est fascinée par le discours de celui qui n'est alors que gauleiter de Berlin mais bien une personnalité en vue du parti nazi : Joseph Goebbels, âgé de 33 ans. Le lendemain, elle s'inscrit dans la cellule du NSDAP de son quartier (Berlin-Westend) où on lui conseille de lire le manifeste du dirigeant Adolf Hitler, Mein Kampf, et Le Mythe du vingtième siècle, d’Alfred Rosenberg. Magda dirige bientôt la section féminine locale du NSDAP. Néanmoins, peu encline à côtoyer les couches populaires, et consciente de sa valeur, elle se présente directement au quartier général du parti à Berlin, au 10 Hedemannstrasse. Grâce à son excellente formation et à ses connaissances linguistiques, on lui confie un poste au secrétariat du gauleiter-adjoint, où elle est notamment chargée des archives de la direction ; elle travaille donc à proximité du gauleiter Goebbels

Travail au NSDAP et rencontre avec Goebbels

D'une manière générale, ce n'est sans doute pas l'idéologie nationale-socialiste qui attire Magda vers la politique mais beaucoup plus probablement l'ambition, le goût du pouvoir et une réelle fascination pour Goebbels et Hitler. Les témoignages de l'époque décrivent une femme intelligente, belle, cultivée mais également égoïste et narcissique. Goebbels, connu pour ses liaisons féminines, remarque immédiatement cette dame élégante et gracieuse, et la charge rapidement de s'occuper de ses archives privées. Il évoque cette rencontre à la date du 7 novembre 1930 dans son journal : "Une jolie femme du nom de Quandt organise mes nouvelles archives personnelles". Elle se charge également personnellement de rassembler pour lui les coupures de presse allemandes et étrangères (sa maîtrise de plusieurs langues étrangères l’y aide) qui évoquent son nom ou son parcours. 

En janvier 1931, elle l’accompagne à une réunion du NSDAP qui a lieu à Weimar ; lui y croise Anka Stahlherm, son premier amour de jeunesse, qu’il présente à Magda. La jeune femme divorcée et le hiérarque du NSDAP deviennent rapidement amants et Goebbels écrit dans son journal le 15 février 1931 : "Ce soir, Magda Quandt est venue. Et elle est restée très longtemps. Elle est épanouie dans une douceur blonde enchanteresse. Comment es-tu, ma reine ?" ; le 15 mars, il note : "Je vais désormais laisser tomber les histoires de femmes et me consacrer entièrement à une seule… elle a un sens avisé de la vie, orienté sur le réel, et en même temps une pensée et une action généreuses. Encore un peu d’éducation pour moi et pour elle, et nous irons merveilleusement bien ensemble". Le 2 avril, des SA tentent de se rebeller contre Goebbels ; ce dernier va alors chercher de l’aide auprès de Hitler : Magda l’accompagne pour cette visite. C'est le début d'une relation intense et difficile, car les deux amants sont jaloux de leur liberté respective. Goebbels apprend ainsi que Magda fréquente toujours Arlosoroff, de façon certes amicale, jusqu’à ce qu'ils se quittent finalement après une violente dispute. 

Dans les cercles de pouvoir du parti

L'appartement élégant de Magda devient le point de ralliement de la société nazie où Hitler et elle se rencontrent régulièrement. Il est séduit par l'ambiance de l'appartement et particulièrement par l'hôtessea qui incarne parfaitement le modèle de la femme germanique. Elle est l'une des rares personnes de son entourage qui rayonne de charme, qui lui est fidèlement dévouée et qui est aussi capable de soutenir avec lui une véritable conversation. Il use néanmoins de son influence sur le couple d’amants pour accélérer leur mariage. Celui-ci a lieu le 19 décembre 1931 dans la propriété de Günther Quandt, avec qui Magda est restée en bons termes ; pour Anna-Maria Sigmund, ce dernier n’est pourtant pas prévenu de l'évènement. Le témoin de Goebbels n'est autre que Hitler ; le premier fils de Magda, Harald Quandt, alors âgé de 10 ans, est présent, vêtu de l’uniforme des Jeunesses hitlériennes. Walter Granzow est chargé d’organiser la cérémonie. Parce qu’il se marie avec une protestante, Goebbels est exclu de l’Église catholique romaine ; Hitler, en qualité de témoin, reçoit lui un « avertissement ».

Adolf Hitler, selon le général Otto Wagener, comprend rapidement que la désormais Magda Goebbels pouvait servir le NSDAP : Anna-Maria Sigmund note qu’"il espérait de son apparition aux côtés de Goebbels un gain de prestige pour le parti". Hitler confie d’ailleurs à Wegener : "Cette femme pourrait jouer un grand rôle dans ma vie, sans que je sois marié avec elle. Elle pourrait représenter dans mon travail le pôle opposé à mes instincts exclusivement masculins". Exempte de critique envers Hitler et le nazisme, presque plus dévouée que son mari, elle va même, selon Anna-Maria Sigmund, interpréter l’intérêt de Hitler comme étant des sentiments inavoués ; la cinéaste Leni Riefenstahl note ainsi dans ses Mémoires que Magda lui aurait confié : "J’aime aussi mon mari, mais mon amour pour Hitler est plus fort, pour lui je serais prête à quitter la vie". "La rivalité pour être à proximité de l'idole et obtenir ses faveurs était aussi le lien du couple". Elle semble également pour Goebbels être "un médiateur approprié pour renforcer sa propre position auprès du Führer". 

Organisation du nouveau ménage

Le remariage de Magda met fin au versement d’une pension alimentaire par son premier mari, qui reçoit également la garde de leur fils Harald. Néanmoins, ce dernier vient fréquemment voir sa mère et son beau-père, entretenant avec Goebbels une relation amicale en s’intégrant aisément dans cette belle-famille. Pour permettre d’élever cet enfant et ceux qui vont suivre, le salaire de Goebbels est doublé par Hitler. La mère de Magda vit avec le couple et aide aux tâches ménagères, mais doit reprendre son nom de jeune fille, Behrend, alors que le beau-père juif de Magda coupe tous les ponts avec elle. Début 1932, Goebbels quitte Steglitz pour l’appartement de Magda, sur la Reichskanzlerplatz. Le couple possède également une maison secondaire à Caputh, au bord du lac de Schwielowsee.

Magda suit son mari dans ces années de « lutte » qui vont se conclure par la victoire du NSDAP : elle l’accompagne lors de ses voyages, de ses tournées en province et rassemblements devant des dizaines de milliers de personnes. Début août 1932, Hitler invite le couple au Berghof à Obersalzberg ; Goebbels note dans son journal : "Trajet de Berlin au Tegernsee - Mme Hanfstaengl, Harald. Magda [en état de grossesse avancée] vomit toute la nuit". Le 1er septembre 1932, Magda met au monde Helga, leur première fille. Le 23 décembre de la même année, elle fait une fausse couche ; elle est soignée par son amie gynécologue, le Dr Stoeckel, mais sa santé en pâtit fortement jusqu’à sa sortie de l'hôpital, le 1er février 1933 (Hitler envoie d’ailleurs un télégramme lui souhaitant un prompt rétablissement). Au total, le couple Goebbels va avoir six enfants : après Helga (née le 1er septembre 1932), ce sont Hilde (née le 13 avril 1934), Helmuth (né le 2 octobre 1935), Holde (née le 19 février 1937), Hedda (née le 5 mai 1938) et Heide (née le 29 octobre 1940), Magda conservant l'habitude de donner des prénoms dont la première lettre est un « H » ; elle va aussi faire trois fausses couches. 

1936, Magda Goebbels, epouse de Joseph Paul Goebbels, entouree de cinq de ses six enfants

1936, Magda Goebbels, epouse de Joseph Paul Goebbels, entouree de cinq de ses six enfants

Fonction et vie sous le Troisième Reich

La « Première dame du IIIe Reich »

Quand Hitler est nommé chancelier le 30 janvier 1933, il crée très vite un nouveau ministère pour Goebbels : « le ministère de l'Éducation du peuple et de la Propagande du Reich », bien que celui-ci ne fasse pas partie du premier cabinet Hitler, ce qui irrite et déçoit Magda ; le nouveau ministère se situe dans l’ancien palais Prinz-Leopold, sur la Wilhelmplatz, où emménage toute la famille. Pour Goebbels, il est impensable de donner à sa femme un rôle politique et de fait Magda n'exerce plus de fonction au sein du parti. Mais elle incarne l'Aryenne parfaite et fait partie du cercle des intimes du Führer. Magda profite de son nouveau prestige et devient en quelque sorte la « Première dame du Troisième Reich ». Elle représente le régime lors de certaines visites d'État et sorties officielles, participant ainsi régulièrement "à la représentation aux côtés de Hitler" : elle est souvent invitée à la nouvelle chancellerie, tant aux grandes réceptions où elle resplendit d’aisance et d’élégance qu’aux "petites réceptions pour le thé que donne Hitler à l'intention d'acteurs et artistes sélectionnés". Elle est pourtant écartée un temps, à la fin de 1935, pour avoir critiqué en privé la maîtresse du Führer, Eva Braun.

Magda se sent à l'aise dans les cercles politiques et le couple se dispute souvent à cause de leurs opinions divergentes quant au rôle et au statut de la femme dans la société. Une dispute éclate lorsqu’en juillet 1933, Magda ambitionne de prendre la direction de l’Office de la mode allemand (Modeamt) et que Goebbels s’y oppose ; après ce refus, Magda refuse de suivre son mari au Festival de Bayreuth, et c’est finalement sur l’insistance de Hitler qu’elle fait le voyage en avion, arrivant toutefois avec un léger retard ; Goebbels note dans son journal : "Après le premier acte [des Maîtres chanteurs], Magda arrive. Rayonnante de beauté… atmosphère très oppressée… dans la nuit, encore du café. Il [Hitler] établit la paix entre Magda et moi. C’est un véritable ami". 

La « plus grande mère du Reich »

Magda finit néanmoins par se soumettre et accomplir la tâche la plus importante d'une femme nazie : la maternité. En 1940, elle est mère de six enfants. À ceux-ci s'ajoute son fils aîné, Harald, qui vit avec le couple depuis 1934. Elle devient la première femme à recevoir la « croix d'honneur de la mère allemande » des mains de Hitler. Le 14 mai 1933, lors de la première Fête des Mères du régime, elle prononce un discours, retransmis à la radio. Elle donne par la suite une entrevue à une journaliste du quotidien britannique Daily Mail, où elle minimise l’éviction des femmes de la vie publique, soulignant que seulement trois domaines, comme dans de nombreux pays de l’époque, leur sont interdits (l’armée, le gouvernement et la justice) en affirmant qu’elle préférait voir une jeune fille se marier qu’exercer un emploi. 

En 1936, le couple déménage dans une "magnifique villa en briques d'où des Juifs avaient été expropriés, sur Schwanenwerder, la presqu’île du Wannsee" ; elle vaut alors 350 000 Reichsmark et le couple contracte une hypothèque de 100 000 RM, alors que Magda avance la même somme grâce aux indemnités de son divorce avec Quandt, de l'avance de 80 000 RM de l’éditeur Max Amann pour la future publication du Journal de Goebbels et d’un don de 70 000 RM de Hitler. La villa est plus tard agrandie à la suite de l’expropriation d’un voisin juif, et elle accueille "des voitures de sport Mercedes, des bateaux à moteur et un yacht à voiles". Le couple possède également comme résidence secondaire le château de Lanke, près du Bogensee, qui appartenait autrefois à la famille du beau-père de Magda (les Friedlaender-Fuld) et que la ville venait d’offrir à Goebbels : celui-ci fait par la suite rénover et agrandir la demeure pour un total de deux millions de RM (payés par la UFA, contrôlée par Goebbels), portant le bâtiment principal à 21 pièces "avec une salle pour les projections privées - exactement comme au Berghof […], une climatisation moderne, un chauffage à air pulsé, de nombreuses salles de bain, et également comme dans le domicile privé de Hitler, des fenêtres à commande électrique". 

Au trente-neuvième anniversaire de Goebbels (le 30 octobre 1936) organisé par son épouse, celui-ci écrit dans son journal : "Célébré avec Magda et les enfants. C’est si charmant et si cordial. Les enfants récitent des poèmes. Puis on passe un film d’eux, adorable, exactement comme ils sont. Nous sommes tous très heureux… toujours de nouveaux invités… Arrive le Führer. Il est très touché… et ensuite il parle très aimablement et familièrement avec moi… Repas à la maison… des montagnes de lettres, de fleurs et de cadeaux… et puis sortie au Bogensee… je suis si impatient [Magda faisait faire des transformations]… la maison est devenue magnifique". 

Propagande et menace de divorce

Toute la famille Goebbels sert la propagande nazie et donne l'image parfaite d'un ménage modèle, avec Hitler comme oncle bienveillant. Magda, toujours parfaitement coiffée, manucurée et maquillée, vit dans le luxe. Mais l'apparence de la famille heureuse que Magda préserve avec discipline est trompeuse. Des frictions apparaissent, et le père de famille passe souvent ses nuits avec des actrices ; la situation s'aggrave quand, en 1938, Goebbels confesse à Magda qu'il est amoureux de l'actrice tchèque Lída Baarová, alors en couple avec l'acteur Gustav Fröhlich et qui a 22 ans. Alors qu’elle avait plus ou moins toléré ses incartades passées, le fait qu’ici des sentiments entrent en jeu change la situation : Magda menace de divorcer, sûre de son ascendant sur son mari ; il note dans son journal : "Elle est si dure, si méchante". Elle s'appuie notamment sur Karl Hanke, secrétaire d'État auprès du ministre de la Propagande et va plaider sa cause au Berghof auprès de Hitler : elle menace de divulguer des documents précédemment mis à l’abri (lettres, listes, etc.) témoignant de la vie extra-conjugale de Goebbels, procédant de la même façon que lors de son divorce d’avec Quandt.

Cependant, Hitler, supplié par Magda d'intervenir, refuse le scandale que pourrait provoquer un divorce, notamment en raison de l'image de la famille modèle diffusée par la propagande, et qu'il fallait défendre à tout prix (le ministre est une figure de proue du régime et Magda, titulaire de la croix d'honneur de la mère allemande, parfaite incarnation de la mère idéale) ; d'autre part, les plans d'invasion de la Tchécoslovaquie cadraient mal avec l'origine de la jeune actrice et le récent scandale du mariage du ministre de la Guerre Werner von Blomberg avec une ancienne prostituée "défrayait encore la chronique". En conséquence, il interdit à Goebbels tout contact avec la jeune actrice et celle-ci est renvoyée en Tchécoslovaquiec. Magda triomphe et retrouve la face. Goebbels, relatant cet épisode dans son journal, écrit le 18 août 1938 : "J'ai avec Hitler une longue et sérieuse discussion qui me touche au plus profond. J'en ressors abasourdi. Le Führer est pour moi comme un père […]. En cette heure difficile, cela m'est d'un grand secours. Je prends des décisions difficiles. Mais définitives […]. Alors je vais me plier. De tout mon être et sans rechigner. C'est une vie nouvelle qui commence à présent. Une vie dure et cruelle, entièrement vouée au devoir. C'en est fini maintenant de ma jeunesse"

Seconde Guerre mondiale

Rôle pendant la guerre

Le couple s'est reformé. Lorsque la guerre éclate en 1939, le ministre de la Propagande est entièrement dans son élément en annonçant des victoires réelles ou supposées et Magda retrouve sa fonction officielle en accueillant les épouses des chefs d’État étrangers, en logeant des soldats et en réconfortant les veuves de guerre. À mesure que Hitler se fait de plus en plus absent des cérémonies et des parades officielles, le couple Goebbels est très présent. Son fils Harald lutte même sur le front et la « Première dame » s'efforce de donner l'image de la mère patriote : elle suit une formation d’infirmière de la Croix-Rouge et travaille aussi pour Telefunken, société allemande de téléphone. Elle demande également aux invités venus dîner à son domicile de fournir des tickets d'alimentation. Étonnamment, Magda ne s’intéresse pas au destin de son ancien beau-père juif, Richard Friedlanler, alors que la politique de discrimination à l'encontre des Juifs se transforme bientôt en un processus d'extermination planifiée. 

Elle accepte aveuglément le dogme du régime auquel elle se dévoue. En réponse à une question de son amie et ancienne belle-sœur, Ello Quandt, à propos de l'antisémitisme de son mari, elle répond cependant : "Le Führer le veut ainsi et Joseph doit obéir." En 1942, à propos du processus de l’extermination des Juifs devenue systématique en Europe de l’Est depuis 1941, elle lui confie : "C'est épouvantable, tout ce qu'il me dit maintenant. Je ne le supporte vraiment plus… Tu ne peux pas imaginer avec quelles choses horribles il m'accable, et je ne peux m'épancher auprès de personne. Je n'ai le droit d'en parler à personne. Je le lui ai promis." En 1943, la famille s'installe dans sa résidence secondaire du château de Lanke, sur les berges du petit lac Bogensee, mais Magda souffre de sévères dépressions nerveuses qui reflètent son état psychologique. 

Vie dans le bunker

En 1945, Magda accepte la décision de Goebbels de rester à Berlin avec le Führer jusqu'à la fin de la guerre. Ils décident que toute la famille mourra et Magda se justifie en affirmant qu'elle ne veut pas que ses enfants vivent dans un monde sans national-socialisme. Le 22 avril 1945, avec l’accord de Hitler, la famille déménage au bunker du Führer, où ils vont passer leurs derniers jours ; ils occupent quatre pièces au sein du premier bunker37. Ils mangent dans un vaste couloir, Goebbels écrit dans son journal "comme un possédé" et Magda fait calmement la lecture à ses enfants. L'officier Gerhardt Boldt, présent dans le bunker, se remémore la figure de l'épouse du ministre : "Jusqu'à la fin, Mme Goebbels n'a montré aucune peur de la mort. Fringante et élégante, elle avait l'habitude de monter l'escalier en colimaçon en prenant la plupart du temps deux marches à la fois. Elle avait toujours un sourire aimable pour tout le monde… peut-être cette force de caractère admirable venait-elle de sa foi fanatique en Hitler".

Adolf Hitler, avant de se suicider, donne à Magda Goebbels le symbole d'or du parti nazi qu'il portait, marqué du No 1. Elle déclare alors qu'il s'agit du "plus grand honneur qu'une Allemande peut recevoir". Il lui a été attribué car elle est selon Hitler "la plus grande mère du Reich". Elle écrit le lendemain : "Hier soir, le Führer m'a attaché son insigne du parti en or. Je suis fière et heureuse. Dieu fasse qu'il me reste la force de faire la dernière chose, la plus difficile. Nous n'avons plus qu'un seul but : fidélité au Führer jusque dans la mort. Que nous puissions mettre fin à notre vie en même temps que lui est une grâce que nous n'aurions jamais osé escompter". Le 28 avril, elle écrit à son fils Harald Quandt, combattant dans la Luftwaffe, dont elle ne savait même pas s'il était encore en vie ; cette lettre qui fait figure de testament politique et moral, couplée avec une lettre de Goebbels, réussit à être transportée hors de la ville lors du vol d'Hanna Reitsch :

    « Mon fils bien-aimé ! Nous sommes maintenant ici depuis six jours déjà, dans le bunker du Führer, papa, tes six petits frères et sœurs et moi, pour donner à notre vie nationale-socialiste la seule conclusion possible et honorable. Je ne sais pas si tu recevras cette lettre… Il faut que tu saches que je suis restée près de papa contre sa volonté, que dimanche dernier encore, le Führer voulait m'aider à sortir d'ici. Tu connais ta mère — nous avons le même sang — je n'ai pas eu besoin de réfléchir. Notre magnifique idée s'effondre, et avec elle tout ce que j'ai connu de beau, d'admirable, de noble et de bon dans ma vie. Le monde qui va venir après le Führer et le national-socialisme ne vaut plus la peine qu'on y vive, et c'est pour cela que j'ai aussi emmené les enfants ici. Ils sont trop bons pour la vie qui viendra après nous et Dieu, dans sa bienveillance, me comprendra si je leur donne moi-même la délivrance. Tu vas continuer à vivre et je n’ai qu'une prière à te faire : n'oublie pas que tu es un Allemand, ne fais jamais quoi que ce soit qui aille contre l'honneur, et veille à ce que ta vie ne rende pas notre mort vaine. Les enfants sont merveilleux. Sans aide, ils se débrouillent seuls dans cette situation plus que primitive. Qu'ils dorment par terre, qu'ils puissent se laver, qu'ils aient à manger ou quoi que ce soit… jamais de plaintes ou de pleurs. Les bombardements ébranlent le bunker. Les plus grands protègent les plus petits, et leur présence ici est déjà une bénédiction par le fait qu'ils obtiennent de temps en temps un sourire du Führer. […] Sois fidèle ! Fidèle à toi-même, fidèle aux gens et fidèle à ton pays. À tout point de vue !… Sois fier de nous et essaie de nous garder dans un souvenir fier et heureux. Tout le monde doit mourir un jour, et n'est-il pas plus beau de vivre brièvement, avec honneur et courage, que d'avoir une vie longue dans des conditions honteuses ? La lettre doit partir - Hanna Reitsch l'emmène. Elle va s'envoler encore une fois ! Je t'embrasse avec l'amour le plus tendre, le plus affectueux, le plus maternel ! Mon fils bien-aimé, que tu vives pour l’Allemagne !

Ta mère. »

Meurtre de ses six enfants et suicide

Hitler et son épouse Eva se suicident le 30 avril 1945. Auparavant, lors des adieux, Magda Goebbels déclare, éplorée : "Mon Führer, ne nous abandonnez pas, nous allons tous mourir pitoyablement sans vous !". Le coup de feu retentit alors que la secrétaire de Hitler, Traudl Junge, donnait à manger aux enfants Goebbels. Le lendemain Magda habille ses enfants de tenues blanches et leur donne d'abord un somnifère. Endormis, elle leur met des ampoules de cyanure dans la bouche et ainsi tue Helga (12 ans), Hilde (11 ans), Helmuth (9 ans), Holde (8 ans), Hedda (6 ans) et Heide (4 ans). Albert Speer déclare à ce sujet dans ses mémoires : "Elle trouvait insupportable l'idée que ses enfants devaient être tués, mais se soumettait, semblait-il, à la décision de son mari". 

Pourtant Traudl Junge et Liesl Ostertag, la servante d'Eva Braun, avaient proposé au couple de prendre soin des enfants et de les exfiltrer jusqu'en Bavière. À ce sujet, l'opérateur radio Rochus Misch se souvient : "Cela fit un drame dans le bunker du Führer quand on dit : « Les enfants restent ici ! » Les femmes, les personnels de cuisine et de bureau supplièrent Mme Goebbels à genoux, puis Hanna Reitsch, l'aviatrice, voulut faire sortir les enfants de Berlin en avion. Mme Goebbels refusa. Puis le jour arriva où Mme Goebbels prépara dans ma chambre les enfants pour la mort. Elle leur mit des vêtements blancs et leur peigna les cheveux. Goebbels n'était pas présent. Le Dr Stumpfegger est alors allé les voir et le Dr Naumann m'a dit : « Ils vont boire de l'eau aromatisée, et ce sera fini »". 

Mais la première refuse et les enfants avalent apparemment une pilule de cyanure après avoir été endormis au moyen de somnifères. Joseph et Magda Goebbels attendent quelques heures avant de s'habiller puis de saluer à 20 h 30 une dernière fois les rares militaires qui avaient accepté de rester dans le bunker. Goebbels et son épouse montent alors dans le jardin de la Chancellerie, par une porte secrète du bunker ; c'est là que Goebbels confie une ampoule de cyanure à son épouse, qui demande alors à son mari de lui tirer une balle peu après que celle-ci ait avalé la capsule. Immédiatement après avoir tiré sur son épouse, Goebbels se suicide d'un coup de feu. Conformément à ses ordres, les deux corps sont brûlés par des officiers SS. 

Bilan

Connaissant les mœurs de la bourgeoisie, Magda Goebbels voulait atteindre le sommet de la société, et c’est cette volonté d'ascension sociale qui va caractériser sa vie dès son enfance. Cependant, derrière cette façade se trouvait une femme émancipée qui ne correspondait pas aux vertus principales de la femme au foyer et de la mère fidèle. Elle se sentait supérieure aux règles suivies par les femmes du peuple, car elle fumait, buvait de l'alcool, s'habillait avec des vêtements luxueux, trompait son mari avec son secrétaire d'État, Karl Hanke43, et était la seule femme avec qui le Führer s’entretenait de politique. Elle menait une vie moins « totalitaire » que le régime auquel elle s'était vouée mais l'idéologie nazie servit parfaitement son besoin de croire et de s'exalter pour quelque chose.

Tant et si bien qu'elle se laissait facilement fasciner par des idéologies extrêmes ou des religions auxquelles elle va sacrifier sa vie : d'abord le catholicisme de l'enfance, le judaïsme de son beau-père, le sionisme de son premier amour, le bouddhisme du père, le capitalisme de son premier mari et enfin l’idéologie nationale-socialiste pour laquelle elle va jusqu'au suicide. Le fanatisme et l'absolutisme font d'elle une meurtrière de ses propres enfants, et la suite de ses noms de famille témoignent d'une vie extrême : elle est née Behrend, est adoptée comme Friedländer, est légitimée par le nom Ritschel, devient une Quandt et enfin l'épouse de Goebbels

Décoration

  • Symbole d'or du parti nazi. Elle a nommé cette décoration comme étant, "le plus grand honneur que tout Allemand pourrait recevoir". Il a lui a été attribué pour être « la plus grande mère dans le Reich ».
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PETRIAC 19/06/2017 06:00

Le portrait très contenu d'une perverse narcissique à laquelle on cherche encore des excuses. Sans vouloir minorer le rôle de son époux volage Joseph Goebbels, un maniaco-dépressif, disons que les six pauvres gamins étaient d'avance promis à une terrible fin. Tout dans l'examen des éléments en ma possession me conduit à cette analyse. Deux êtres narcissiques avec, pour l'un, des passages ponctués de phases de dépression et, pour l'autre, constamment, froideur et manque d'empathie