Derain André

Publié le par Mémoires de Guerre

André Derain, né le 10 juin 1880 à Chatou (Yvelines) et mort le 8 septembre 1954 à Garches (Hauts-de-Seine), est un peintre français et l'un des fondateurs du fauvisme. Il est également peintre de décors et costumes de ballets et de théâtre, graveur, illustrateur et écrivain. Salué comme le pionnier d'un nouvel art, le fauvisme, avant la guerre de 1914, il s'oriente après 1918 vers un réalisme au classicisme renouvelé où s'exprime son goût du théâtre et des lettres qui en fait une des figures majeures de l'entre-deux-guerres. Mis en cause à la Libération comme collaborateur, blâmé, Derain apparaît après la Seconde Guerre mondiale comme le survivant d'un ancien monde pour « qui la violence a donné l'illusion de la force ». 

Derain André

André Derain est né à Chatou, dans une famille aisée. Son père Louis-Charlemagne, crémier-glacier au 87, rue Saint-Germain est conseiller municipal. Sa mère, Clémentine Angélique Baffé, a perdu plusieurs enfants en bas-âge, seul restait un frère aîné, René (1870-1890). André Derain est placé dans une famille nourricière à Orgeval. Il commence à peindre vers 15 ans alors qu'il termine ses études secondaires au lycée Chaptal. À 18 ans, il entre à l'académie Camillo, dirigée par Eugène Carrière, un ami de Pierre Puvis de Chavannes. En 1900, il rencontre Maurice de Vlaminck dans un train de banlieue. En 1901, il fait la connaissance d'Henri Matisse au Louvre alors qu'ils effectuent des copies.

Jeunes peintres démunis avec Vlaminck, ils partagent un atelier dans la Maison Levanneur à Chatou. Il effectue son service militaire entre 1901 et 1904. Il commence à peindre ses premiers paysages et illustre les premiers romans de Vlaminck dont D'un lit dans l'autre. Il rencontre le poète et critique Guillaume Apollinaire qui dédicacera un poème dans son recueil Alcools. Autodidacte, il fréquente assidûment les musées et nourrit sa réflexion esthétique d'un grand nombre de lectures (Zola, Nietzsche…). À l'influence déterminante de Vincent van Gogh, qu'il découvre en 1901, s'ajoute celle des néo-impressionnistes et surtout l'œuvre de Paul Cézanne qu'il voit au premier Salon d'automne en 1903. 

L'invention du fauvisme

Après avoir suivi les cours de l'académie Julian, Derain rejoint Matisse à Collioure en 1905. Ensemble ils créent la première révolution esthétique du XXe siècle : le Fauvisme (couleurs vives, dessin simplifié, etc. (Collioure, huile sur toile, 81 × 100,3 cm, 1905, Metropolitan Museum of Art, New York). Il expose au Salon d'automne, en 1905, dans la Salle aux fauves avec Matisse, Vlaminck, Braque, Camoin, Marquet, Girieud ; il signe la même année son contrat avec Ambroise Vollard (Bougival, huile sur toile, 41 × 33 cm, 1905, musée du Havre). En 1905 et 1906, il voyage à Londres (Regent Street, Londres, huile sur toile, 66 × 99,4 cm, 1906, Metropolitan Museum of Art, New York). Il est alors considéré comme un des meilleurs représentants du fauvisme.

En 1906-1907, il est bouleversé par la découverte des arts « primitifs » à Londres et commence avec Vlaminck à collectionner ce que l'on appelle, alors, l’« art nègre ». Il achète un masque Fang. En étroite relation avec Matisse, il poursuit sa réflexion sur les liens entre décoration et expression. Il s'intéresse aux arts décoratifs : céramique, bas-reliefs en bois, sculpture qu'il pratique sur pierre. Il réalise de grands panneaux sur le thème de l'âge d'or, de la danse ou des baigneuses. Après 1906, l'influence de Paul Gauguin décroit sur sa peinture, sa palette change. Puis l'année suivante, il déménage à Montmartre pour se rapprocher de ses amis Pablo Picasso, Braque, Apollinaire, Kees van Dongen et Max Jacob… Il fréquente le Bateau-Lavoir, est influencé par Picasso. Il rencontre alors à Montmartre Alice Géry, la femme de Maurice Princet, mathématicien et théoricien du cubisme. Elle se sépare de son mari et épousera André Derain en 1926 ; ce dernier peindra à de nombreuses reprises son visage sévère et élégant. 

Alice Géry (1884-1975)

Alice Géry est une fille d'ouvrier qui ressemblait à une « Madone aux cheveux libres », suivant la description que fait d'elle Gertrude Stein dans ses mémoires : « Elle a les pouces solides. » Elle est un des modèles de Picasso de la période bleue (Jeune fille accoudée, dessin, 1903). « Femme sauvage », selon Gertrude Stein, qui dit l'avoir toujours aimée. Alice a un caractère trempé ; elle et Derain assumeront l'éducation de sa nièce Geneviève, née en 1919. Mme Derain organise la vie et supporte les aventures de son mari André. Elle pose pour Charles Despiau en 1922. 

Le retour au classicisme

En 1906, Derain séjourne à l'Estaque où il travaille avec Braque. En 1907 il passe l'été à Cassis, où Matisse le visite. En 1908, Derain séjourne à Martigues où Friesz, Braque et Dufy sont ses voisins. Il peint une série de paysages pré-cubistes représentant la ville et ses environs puis avec Dufy à L'Estaque. Il illustre le premier livre de poésie de Guillaume Apollinaire, L'Enchanteur pourrissant (1909). Après avoir peint des paysages de Cagnes-sur-Mer, il rejoint Picasso en Espagne à Cadaqués en 1910. Il participe avec Braque et Picasso à la première phase de l'invention du cubisme dite cézano-cubiste : 1908-1910 (Maisons au bord de l'eau, huile sur toile, 61 × 102,3 cm, 1910, musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg). Il s'installe au 13, rue Bonaparte dans le VIe arrondissement. Dès 1911, il revient à une facture qui semble plus traditionnelle, amorce un retour à la perspective et au clair-obscur, à la suite d'un séjour dans le nord et le centre de la France. 

Il anticipe alors le retour au classicisme qui s'imposera après 1918 à Picasso, Braque et à la nouvelle génération des peintres. Cette période de son œuvre, dite gothique ou byzantine, d'une grande originalité, a fortement influencé la peinture métaphysique italienne d'après-guerre (De Chirico, Sironi, etc.) et la peinture allemande de la Nouvelle Objectivité. Elle a également beaucoup impressionné les futurs poètes surréalistes français (Breton, Aragon, Desnos...). En 1912, il séjourne à Vers (Lot), près de Cahors. Il loge dans le presbytère (Église à Vers, huile sur toile, 65,5 × 92,3 cm, 1912, musée de Cardiff). Plusieurs des toiles qu'il a peintes alors se trouvent aujourd'hui au MoMA à New York ou en Russie. Il participe à Londres à la Second Postimpressionnist Exhibition. Il illustre un recueil de poèmes de Max Jacob en 1912 : Œuvres burlesques et mystiques du frère Matorel mort au parloir. En 1913, il retrouve Vlaminck à Martigues et participe à l'exposition de la Toison d'Or à Moscou et de l'Armory Show à New York. En 1914, il expose dans les galeries de l'expressionnisme allemand, à la Neue Galerie de Berlin ; puis à Düsseldorf, enfin à Dresde. Pendant l'été il est à Montfavet près d’Avignon, avec Braque et Picasso, quand éclate la guerre. Il s'éloignera de Picasso à l'issue de la guerre, leurs liens s'étant distendus. 

La Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale, Derain est mobilisé dans l'artillerie, au régiment d'infanterie de Lisieux. Il sert en Champagne, dans la Somme, à Verdun, au chemin des Dames jusqu'en 1917, puis dans l’Aisne et les Vosges. Le 11 novembre 1914, il écrit à sa femme Alice : « J'avais toujours pensé, espéré même, tout d'une guerre et je crois que je ne suis tout de même pas à la hauteur. Je n'y comprends rien au fond. Cette guerre continuelle, journalière, sans histoire, est vraiment terrible. C'est pourquoi on n'en sortira difficilement. Jamais on ne comprendra. » Il est donné une fois pour mort. À partir de 1915, Derain est mentionné dans diverses revues expressionnistes allemandes comme symbole d'amitié et de respect. 

En 1915, le peintre et poète allemand Carl Einstein fait paraître un long poème Gedenken des André Derain (Souvenir d'André Derain) dans la revue berlinoise et expressionniste Aktion (nos 20-21 du 19 mai 1917). En 1919, Derain fournit des illustrations pour le premier livre d'André Breton, Mont de Piété. Il reste peu de dessins connus de la période, et le titre d'une seule toile perdue : Le Cabaret du Front, vue par André Breton en 1921 dans l'atelier du peintre. Il est démobilisé en 1919 ; on peut lire sur son livret militaire : « Campagne contre l'Allemagne du 2 août 1914 au 10 mars 1919. Pas de blessures ni de décoration. Sait lire et écrire. Ne sait pas nager. » Derain est porté à l’ordre du jour du régiment en février 1916 pour sa conduite sur la route de Bras à Douaumont. 

Le retour à l'ordre

En 1919, Cocteau, dans son article « Au revoir, Derain », explique la rupture qu'opère Derain, par rapport au cubisme de Braque et de Picasso (période 1911-1912) dans lequel il n'a pas prolongé son engagement : « Les enseignes, des fresques de boulangers, de marchands de poisson à Pompéi légitiment ses natures mortes pour ceux qui veulent reconnaître. », présentant ainsi l'idéal néo-classique de Derain en rupture avec l'avant-garde d'avant la Première Guerre mondiale. Il se brouille avec Vlaminck. Et accueille définitivement sa belle-sœur, Suzanne Géry, avec sa fille Geneviève (née en 1919), que Derain adorait ; il la peindra une centaine de fois (Le Peintre et sa famille, huile sur toile, 176 × 124 cm, 1939, Tate Gallery, Londres). 

Un décorateur de théâtre et de ballet demandé

Pour le ballet La Boutique fantasque, de Diaghilev, animateur des Ballets russes, joué à Londres en juin 1919, il crée des marionnettes mécaniques. La création a lieu à Londres, cette expérience l'amène à concevoir de nombreux décors et costumes de ballets pendant les années 1920 et 1930 pour la scène. Pendant la guerre, il a créé des masques avec des boîtes et des coquillages ; en 1919 les costumes et décors pour L’Annonce faite à Marie de Paul Claudel, pour une tournée en Scandinavie. En 1924, il participe au premier film de Jean Renoir, La Fille de l'eau, dans le rôle du patron du café, avec Catherine Hessling en vedette et dont il a fait le portrait. En 1926, il dessine les décors pour le ballet Jack in the Box, musique d’Erik Satie pour les Ballets russes (Serge Grigoriev's photo album/scrapbook, Library of Congress, Washington, USA). Il réalise les décors pour les ballets : La Concurrence, en 1932, Les Fastes et Les Songes, en 1933, dont il a écrit les arguments. Au total, « Entre 1918 et 1953, il a créé les décors et costumes de 13 ballets, 2 opéras, et 2 pièces de théâtre ».

Il renouvelle son contrat avec la galerie Kahnweiler en 1920. En 1922, il expose ses tableaux à Stockholm, à Berlin, Munich et à New York. Paul Guillaume devient son marchand attitré en 1923. Sa réputation grandit encore lorsqu'il reçoit le prix Carnegie en 1928 pour le tableau La Chasse et continue à exposer dans le monde entier : à Londres, Berlin, Francfort, Düsseldorf, New York et Cincinnati. Entre 1925 et 1928, les prix des tableaux de Derain passent de 10 000 F à 87 000 F. Célèbre figure des Années folles, cet homme de haute taille (1,83 m), collectionne les voitures (les Bugatti), les châteaux (à Chailly-en-Bière, à Parouzeau) et les conquêtes féminines.

En 1929, il se fait construire une maison-atelier par l'architecte Zielensky au 5, rue du Douanier-Rousseau dans le 14e arrondissement de Paris, en face de chez Braque. Il étonne par son esprit pratique, il aime réparer les voitures, pratiquer la musique, jouer du piano ou de l'orgue, monter des maquettes d'avion ou tirer les cartes au tarot… Ainsi, en 1931, il écrit à la demande d'André Breton, qui le considère comme le peintre du « trouble moderne », un petit traité du tarot, « Le Critérium des as », qui est publié dans la revue du surréalisme, Le Minotaure. Certains critiques y voient un touche-à-tout fantasque, velléitaire. En 1931, un numéro spécial des Chroniques du Jour paraît : « Pour ou contre Derain ». Pour ses partisans, Derain devient le représentant d'une peinture classique de tradition française réaliste, aux références éclectiques et assumées. Sa palette est caractérisée par des couleurs brunes et des clairs-obscurs, ses natures mortes et nus féminins évoquent Courbet, ses paysages l'École de Barbizon ou Corot. Il est alors qualifié de « plus grand peintre français vivant », de « régulateur », loué par Élie Faure et André Salmon.

En 1931, la galerie Paul Guillaume fait une grande exposition de ses tableaux personnels à Paris; Derain y a une grande place. En 1934-1935, Derain renforce ses liens avec un jeune peintre admirateur, Balthus, lequel exécute son portrait, qui se trouve aujourd'hui au MoMA de New York. Le 1er octobre 1934, son marchand Paul Guillaume meurt. Dorénavant, Derain n'a plus de marchands attitrés. En 1935, il vend ses propriétés et achète une grande maison à Chambourcy avec un domaine qui « comporte des bassins et leurs cascades, des arbres immenses et centenaires, un terrain de tennis à l’abandon, une « petite folie japonisante », un verger, un potager, une serre et des roses et une orangerie où il peindra ses grands formats et où il installera par la suite un four et un atelier de potier. Il aménagera son atelier au premier étage de la demeure, dans une pièce avec double ouverture sur cour et sur parc, donnant accès à la terrasse ». Là il recevra ses amis Braque, Poiret, Lifar, Jouhandeau, Balthus, Malraux et Louise de Vilmorin, auxquels il fait découvrir le désert de Retz. C'est à cette époque qu'il rencontre Giacometti

Un illustrateur prolixe

Son activité d'illustrateur de 1932 à 1942 devient essentielle : Ovide, Oscar Wilde, Rabelais, et aussi Héliogabale, d’Antonin Artaud. En 1934, il grave 33 burins sur cuivre pour un projet d'illustration du Satyricon de Pétrone, commandé par Ambroise Vollard. En 1935, la Kunsthalle de Berne organise la première grande rétrospective de ses œuvres. En 1937, à l'occasion de l'Exposition universelle, une exposition de groupe est organisée au Salon des Indépendants, au Petit Palais, à Paris. L'œuvre de Derain bénéficie d'une salle d'exposition particulière. En 1938, Derain, avec Arp, Braque, Auguste Herbin, Picasso, participe au comité antinazi pour la défense d'Otto Freundlich, peintre et sculpteur allemand pionnier de l'abstraction, dont une des sculptures figure sur la couverture de l'exposition « L'Art dégénéré » (Entartete Kunst), à Munich. 

Cependant, aux dires d'Otto Abetz, Derain aurait été invité à l'ambassade d'Allemagne. La femme de l'ambassadeur avait posé pour le peintre, au cours des années 1920, comme elle avait posé pour Picasso et d'autres. De même, Demetra Massala, la femme du sculpteur nazi Arno Breker, avait également été leur modèle. Brecker, qui avait longtemps vécu à Montparnasse dans les années 1920 et 1930, fréquentait les artistes et collectionnait des tableaux : il y avait des œuvres de Derain, mais aussi de Picasso, Vlaminck, Léger et Ozenfant, dans son château de Jäckelsbruch près de Berlin. En 1939, Derain expose à New York. Waldemar George, dans un article intitulé « André Derain ou l'apprenti sorcier » paru en mars 1939, qualifie l'œuvre d'André Derain, en opposition à celle de Picasso et de Matisse, comme étant d'essence « contre-révolutionnaire » dans le domaine esthétique. 

La Seconde Guerre mondiale

Pendant l'exode de 1940, il fuit avec sa famille vers le sud, en Ariège, et y retrouve Braque. Sa maison de Chambourcy est occupée et pillée par l'armée allemande, en novembre 1940. Aussi Alice Derain aurait demandé à Werner Lange, officier allemand chargé de la Propaganda Staffel, la restitution de La Roseraie. Derain continue de peindre dans l'atelier de son ami Léopold Lévy, 112, rue d'Assas, parti prendre la direction des Beaux-Arts d'Istanbul. En janvier 1941 il loue à Mme Aron, 20 rue de Varennes, un appartement où il s'installe avec Alice, et établit rue Vavin son modèle Raymonde Knaublich et leur fils Boby. Pendant l'occupation allemande, Derain vit à Paris. Il réalise des cartons de tapisseries. L'éditeur suisse Albert Skira lui commande cent soixante-dix-neuf bois gravés en couleurs pour illustrer le Pantagruel de Rabelais. Derain refusera toute exposition publique dans la capitale pendant la durée de la guerre. En outre, André Derain ne s’implique pas dans la politique culturelle du gouvernement de Vichy. Il refuse la proposition de Georges Hilaire de prendre la direction de l'école des Beaux-Arts et n’accepte aucune responsabilité officielle.

Néanmoins, aux dires de Werner Lange et Otto Abetz, il aurait été en contact avec eux. Et c'est Abetz lui-même qui réconcilie Derain et Vlaminck. Derain est courtisé par les Allemands comme symbole prestigieux de la culture française, alors qu'il expose à la Pierre Matisse Gallery à New York la même année. En échange de la promesse de libération de prisonniers français et de récupérer sa maison de Chambourcy, il accepte une invitation d'artistes français pour une visite officielle en Allemagne en 1941, avec notamment Paul Landowski et son ami Maurice de Vlaminck, Kees van Dongen ou encore les sculpteurs Louis-Aimé Lejeune et Paul Belmondo, vice-président de la section des arts plastiques du groupe Collaboration, avec lequel il est au comité de l'exposition « Arno Breker », inaugurée le 15 mai 1942 à l'Orangerie de Paris. C'est Jean Cocteau qui ouvre par un discours cette exposition.

Ce voyage organisé par la propagande allemande a un grand retentissement et sera reproché à ses participants. Selon Breker, Derain et Maillol auraient reçu des commandes de Berlin auxquels les artistes n'ont pas donné suite. L'architecte Albert Speer précise dans ses mémoires, Au cœur du Troisième Reich qu'il a aidé Derain, Vlaminck et Despiau à plusieurs reprises, en leur passant différentes commandes. Pour Jean Hélion, Derain donne dans « la sénilité, la platitude et le léchage de botte des nazis ». Un artiste anonyme, qui prend de manière abusive le pseudonyme d'André Deran pour créer la confusion, travaille pour le service Kultur de la propagande allemande et réalise des affiches. L'une signée en 1941 : Les bobards… sortent toujours du même nid, violemment antisémite, stigmatise les francs-maçons et les alliés. 

Cela peut expliquer qu'André Derain apparaît alors sur une liste noire de collaborateurs français qui devaient être assassinés ou jugés après la Libération, avec Céline, Jacques Chardonne, Jean Luchaire, Pétain, Pierre Laval, etc. liste publiée par Life Magazine aux États-Unis, le 24 août 1942. À la Libération, Derain est mis en cause en raison de sa participation au voyage de 1941. Le 3 octobre 1944, un collectif de « juges improvisés » se réunit sous la présidence de Picasso. Derain est exonéré des accusations portées contre lui. En revanche, un an plus tard, le comité national des artistes institué par les pouvoirs publics frappe Derain d'une interdiction professionnelle d'exposer pendant un an. Derain n'acceptera jamais ce verdict et se retirera dans sa maison de Chambourcy. Sa nièce Geneviève se marie en août 1943 avec Joseph Robert Taillade. Braque est son témoin (Geneviève Taillade (nièce de l'artiste) avec un manteau orange, huile sur toile, 61,6 × 50,5 cm, 1928, musée des beaux-arts de Boston). 

Après la guerre

Après la guerre, Derain refuse toute manifestation publique de sa production. Il quitte l'atelier de la rue d'Assas et rend l'appartement du la rue de Varennes. Il vit dans sa demeure de Chambourcy (Yvelines), avec sa femme, sa belle-sœur, ainsi que sa nièce, son mari et leurs enfants, tout en travaillant sur des décors de ballets et d'opéras. En 1947, il dessine les costumes et décors de Mam’zelle Angot, un ballet représenté à Covent Garden à Londres. En 1948, il réalise les décors et costumes pour Le Diable l’emporte des ballets de Roland Petit au théâtre Marigny de Paris. Roland Petit déclare alors : « Derain, lui, a tout fait. Il a choisi la musique et l'orchestrateur. Il a écrit le sujet du ballet pour finir par faire ce pour quoi il avait du génie, c'est-à-dire les costumes et les décors. » Il illustre « le Génie du vin » pour les établissements Nicolas.

C'est à cette époque que l'imprimeur Pierre Mourlot tente de réunir dans un livre en trois volumes préfacés par Marcel Camus l'œuvre peint de l'artiste, l'un pour les nus, le deuxième pour les paysages, le troisième pour les décors. Ce projet, qui apportai à l'artiste la caution morale d'un « résistant littéraire », échoue. En 1947, Derain rencontre Edmonde Charles-Roux, journaliste à Vogue, de quarante ans sa benjamine, avec qui il noue une idylle. Elle pose régulièrement pour lui, comme le prouve par exemple le Portrait d'Edmonde de Charles-Roux au collier de perles. Avec elle, Balthus et Giacometti viennent souvent rendre visite au vieux maître. En 1949, la galerie de Berri lui rend hommage par une exposition. Marcel Duchamp écrit alors dans le catalogue de la Société anonyme, légué à la Yale University : « Derain fut constamment l'adversaire des théories. Il a toujours été un vrai croyant du message artistique, non falsifié par des explications méthodiques, et appartient jusqu'à ce jour au petit groupe d'artistes qui « vivent » leur art. »

En 1950, Derain illustre les Contes de La Fontaine et Citadelle, un roman de Saint-Exupéry et recommence à pratiquer la sculpture et le modelage. Grâce à l'entregent d'Edmonde Charles-Roux, il conçoit les décors de L'Enlèvement au sérail de Mozart, pour le festival d'Aix-en-Provence et, un an avant sa mort, ceux du Barbier de Séville pour le même festival. Ses relations avec sa femme se dégradent au point qu'Alice Derain fait saisir les comptes de son mari. De 1947 à 1954, Derain est assisté par la jeune sculptrice Nicole Algan, formée par Charles Despiau. Selon Michel Charzat, Derain aurait eu avec elle un fils (caché). Il est atteint soudain d’une maladie des yeux. Alors qu’il s'en remet progressivement, il meurt à l'hôpital de Garches, le 8 septembre 1954, des suites d'un accident de voiture. Il est enterré au cimetière de Chambourcy.

On retrouve dans son atelier les fragments d'un Traité de la peinture, que la galerie Maeght publie partiellement en 1957 dans sa revue Derrière le miroir, ainsi qu'un plaidoyer où il tente d'expliquer les pressions qui l'ont amené à accepter le voyage en Allemagne. Néanmoins, des historiens comme Jonathan Petropoulos prétendent que Derain aurait accepté le mécénat de Ribbentrop. Ce dernier avait dépêché un émissaire pour lui proposer de passer l'été dans son château au Tyrol et de faire le portrait des membres de sa famille : Derain avait refusé. 

Après 1954

Le musée national d'art moderne à Paris lui consacre une rétrospective, du 11 décembre 1954 au 30 janvier 1955, sous le commissariat de Jean Cassou. Alberto Giacometti manifeste toujours son admiration pour Derain. « Depuis le jour, […] en 1936, où une toile de Derain vue par hasard dans une galerie — trois poires sur une toile se détachant sur un immense fond noir — m'a arrêté, m'a frappé. […] Les qualités de Derain n'existent qu'au-delà du ratage, de l'échec, de la perdition totale […] Derain est le peintre qui me passionne le plus. » Le 30 décembre 1954, le sculpteur Paul Landowski lui écrit : « Exposition de l'ensemble de l'œuvre de Derain. Et bien, non, celui-là non plus n'est pas un grand bonhomme. De manière générale c'est faible et impersonnel dans le mauvais sens du terme. L'homme est habile, mais cherche souvent le vent. Avant de se mettre à un tableau, il devait lever son pinceau, ou son doigt mouillé, pour sentir d'où venait le vent. C'est comme pour Dufy, quoique mieux peint et moins antipathique. C'est dommage. Il y avait là un don. Encore une victime de l'époque. Si d’une époque passée on a pu la qualifier de Belle Époque, celle-ci mérite le nom de la Sale Époque. Et en grande partie ce sont les hommes de lettres sans courage les responsables. » Marcel Duchamp déclare quant à lui : « Derain a toujours cru fermement au message artistique vierge de toute explication méthodique et aujourd’hui encore appartient au petit groupe d’artistes qui vivent leur art ».

Pour régler les frais de succession, sa femme Alice Derain et le fils du peintre, Boby, mettent en vente les 9 et 10 mars 1955, les objets de Chine de haute époque, d'art africain et précolombien, du Louristan, d'Égypte, de Grèce, de l'Antiquité classique et du Moyen Âge, ainsi que la collection d'instruments de musique, les marionnettes, les ex-votos, etc., que Derain avait collectionnés. Puis, le 22 mars 1955, ce fut au tour de la collection de peintures, de dessins et autres de Cézanne, Corot, Ingres, Modigliani, Renoir, Seurat, Toulouse-Lautrec, Utrillo, Vlaminck, d'être vendue. Son épouse Alice est morte le 20 juillet 1975, à 91 ans. Sa nièce Geneviève Taillade vend la maison de Chambourcy en 1989 ; sa fille, Geneviève Taillade, dite « Javotte », petite-nièce du peintre est actrice et présidente de l'association des amis d'André Derain. Rachetée en 2014 par la ville de Chambourcy, la maison est cours de restauration, afin d'y créer un Espace Derain, dédié aux associations et à la culture. Une partie de l'œuvre de Derain, provenant de l'ancienne collection de son fils, André Charlemagne Derain, dit « Boby » (1939-1992), soit 4 200 dessins a été dispersée aux enchères à Saint-Germain-en-Laye, les 23 et 24 mars 2002 (succession de madame Raymonde Knaublich, mère de Boby). En novembre 2016, les ayants droit d'André Derain mettaient en vente chez Christie's les photographies d'Eugène Atget découvertes fortuitement lors du déménagement de la Roseraie. 

Présentation de l'œuvre

Avant la Première Guerre mondiale, Derain pratique un art pictural d'avant-garde, post-impressionniste et fauve, fait de couleurs pures, franches et juxtaposées. Après, son œuvre réaliste se concentre sur des sujets et thèmes classiques qui font écho aux œuvres des musées, dans une volonté de prolongement ou de retour à une tradition classique. Ce mouvement, également appelé par Jean Cocteau le « retour à l'ordre », caractérise l'art néo-classique figuratif des années 1920 aux années 1940. Si l'œuvre de Derain est essentiellement picturale, il a également signé les décors et les costumes de nombreux ballets, illustré une trentaine de livres et réalisé des affiches. 

Il est également connu comme sculpteur. Une grande partie de son œuvre (80 peintures, 77 sculptures, des dessins, mais aussi des objets d'art primitif lui ayant appartenu), précédemment dans la collection Pierre et Denise Lévy, est présentée au musée d'art moderne de Troyes. Elle est représentée dans un nombre considérable de musées dans le monde et en France. En 2012, le galeriste Michael Werner donne 16 œuvres de Derain, provenant de galeries allemandes, au musée d'art moderne de la ville de Paris. 

Élèves

  • Constantin Nepo, portraitiste d'origine russe
  • Balthus

Décors et costumes de ballets, opéras et théâtre

  • 1918 : La Boutique fantasque, ballet de Diaghilev, musique de Rossini, les Ballets russes (repris en 1950 à l'Opéra-Comique de Paris)
  • 1918 : L’Annonce faite à Marie, de Paul Claudel
  • 1924 : Gigue, ballet de Leonid Massine
  • 1926 : Jack in the Box, ballet de Diaghilev, musique d’Erik Satie, les Ballets Russes
  • 1932 : La Concurrence, ballet de Balanchine, les Ballets Russes
  • 1933 : Les Fastes, ballet de Balanchine, musique d'Henri Sauguet, les Ballets Russes, théâtre des Champs-Élysées
  • 1933 : Les Songes, ballet de Balanchine, musique de Darius Milhaud, les Ballets Russes, théâtre des Champs-Élysées
  • 1935 : Salade, ballet de Serge Lifar, musique d'Albert Flamand et de Darius Milhaud, les Ballets Russes, théâtre des Champs-Élysées
  • 1935 : Dreams, ballet de Balanchine, musique Georges Antheil, Adelphi Theater, New York
  • 1936 : L'Épreuve d'amour au Chang-Yang, ballet de Fokine, les Ballets de Monte-Carlo
  • 1936 : Le Mandarin cupide, ballet de Fokine, musique de Mozart, les Ballets de Monte-Carlo
  • 1937 : Le Misanthrope de Molière, théâtre universitaire de Cambridge
  • 1938 : Harlequin in the Street, Massine et le Sadlers Well Ballet, musique de Couperin, Covent Garden, Londres
  • 1941 : Divertiemento (Songes), American Ballet Caravan, Theatro Municipal, Rio de Janeiro
  • 1947 : Mam’zelle Angot, Massine et le Sadlers Well Ballet, Covent Garden, Londres
  • 1948 : Que le diable l’emporte, ballet de Roland Petit, théâtre Marigny, Paris
  • 1949 : Les Femmes de bonne humeur, ballet de Massine, prod. marquis de las Cuevas
  • 1950 : La Valse, ballet de Massine, musique de Maurice Ravel, Opéra-Comique de Paris
  • 1950 : L'Enlèvement au sérail de Mozart pour le festival d'Aix-en-Provence
  • 1951 : Le Barbier de Séville de Rossini pour le festival d'Aix-en-Provence

Projets de films (abandonnés ou perdus)

  • 1932 : N'Bongo, scénario d'André Derain, film de Jean Renoir avec Michel Simon
  • sd : suite de courts-métrages avec Georges Braque, perdus en 1940.

Peinture

Musées étrangers

Musée national d'Écosse (Édimbourg)

 

  • Collioure, huile sur toile (60,2 × 73,5 cm), 1905
  • Musée national de Cardiff (pays de Galles)
  • Madame Zborowska, huile sur toile (74,5 × 55,9 cm) 1919
  • Église à Vers, huile sur toile (65,5 × 92,3 cm), 1912
Detroit Institute of Arts
  • Baie de La Ciotat, huile sur toile (47,0 × 55,9 cm), 1925
Musée des beaux-arts de San Francisco
  • Tête d'un jeune modèle, huile sur toile (47 × 40 cm), 1926
Metropolitan Museum of Art (New York)

 

  • Moïse Kisling, huile sur toile (74,3 × 60,3 cm), 1921
  • Lucien Gilbert, huile sur toile (81,3 × 60,3 cm), 1905
  • Le Boa noir, huile sur toile (162,6 × 97,8 cm), 1935
  • Regent Street, London, huile sur toile (66 × 99,4 cm), 1906
  • Dikran G. Kelekian (portrait de Dikran Garabed Kélékian), huile sur contreplaqué (54,9 × 45,4 cm), 1924
  • Plateau de pêches, huile sur toile (19,1 × 24,4 cm), 1907-1908
  • Le Palais de Westminster, huile sur toile (78,7 × 99,1 cm), 1906-1907
  • Le Chemin creux, L'Estaque, huile sur toile (41,3 × 33,3 cm), 1906
  • Pichet et plats, huile sur toile (46 × 54,9 cm), 1912
  • Bateaux de pêche, Collioure, huile sur toile (81 × 100,3 cm), 1905
  • La Table, huile sur toile (96,5 × 131,1 cm), 1911
  • L'Artiste dans son studio, gouache sur papier (57,8 × 42,9 cm), 1920
Musée Solomon R. Guggenheim (New York)
  • Portrait de jeune homme, huile sur toile et graphite (91,8 × 73,6 cm), 1913-1914
Institut d'art de Chicago

 

  • Raisins, huile sur toile (25 × 44,1 cm), 1920
  • Fontaine, huile sur panneau (27,6 × 34,9 cm), 1920
  • Le Dernier Repas, huile sur toile, 1911
  • Danseuse de ballet, huile sur toile (45,6 × 37 cm), 1920
  • Paysage provençal, huile sur panneau (37,8 × 55 cm), 1930
Musée des beaux-arts de Boston
  • Geneviève Taillade (nièce de l'artiste) avec un manteau orange, huile sur toile (61,6 × 50,5 cm), 1928
Musée des beaux-arts de Houston

 

  • Cagnes-sur-Mer, huile sur toile (65,4 × 92,1 cm), 1910
  • Le Virage, L'Estaque, huile sur toile (129,5 × 194,9 cm), 1906
Musée des beaux-arts du Canada (Ottawa)
  • Côte d'Azur près d'Agay, huile sur toile (54,6 × 65 cm), 1905
Galerie nationale d'Australie (Canberra)

 

  • Le Cavalier au cheval blanc, huile sur toile, 1905
  • Autoportrait, huile sur toile (42,2 × 34,6 cm), 1903
Musée de l'Ermitage (Saint-Pétersbourg)

 

  • Martigues, huile sur toile (141 × 90 cm), 1913
  • Nature morte avec pichet en terre cuite et serviette blanche, huile sur toile (61 × 50 cm), 1912
  • Nature morte. Corbeille à pain et vin rouge, huile sur toile (100,5 × 118 cm), 1913
  • Portrait d'homme avec journal, huile sur toile (162,5 × 97,5 cm), 1911-1914
  • Table et chaises, huile sur toile (88 × 86,5 cm), 1912
  • Nature morte avec crâne, huile sur toile (72 × 119 cm), 1912
  • Bosquet, huile sur toile (116,5 × 91,3 cm), 1912
  • Chemin de montagne, huile sur toile (81 × 100 cm), 1907
  • Paysage avec bateau sur la berge, huile sur toile (100 × 65 cm), 1915
  • Maisons au bord de l'eau, huile sur toile (61 × 102,3 cm), 1910
  • Falaises, huile sur toile (60,5 × 81 cm), 1912
  • Femme en noir, huile sur toile (93 × 60,5 cm), 1913
  • Port, huile sur toile (62 × 73 cm), 1905
  • Portrait d'une femme en noir, huile sur toile (116,5 × 89,3 cm), 1913
  • Martigues (port de Provence), huile sur toile (141 × 90 cm), 1913
Musée du Petit Palais (Genève)
  • La Clairière ou Le Déjeuner sur l'herbe
Statens Museum for Kunst, Copenhague
  • Femme en chemise ou La Danseuse (1906), huile sur toile, 100 × 81 cm
Musée des beaux-arts Pouchkine
  • Le Séchage des voiles, huile sur toile, 82 × 101 cm
Kunsthalle de Brême
  • Le Don, huile sur toile, 116 × 89,5 cm

Musées français

Musée Fournaise (Chatou)

 

  • Paysage de l'Île-de-France
  • La Chapelle Saint-Léonard à Croissy-sur-Seine (vue de l'île)
Musée de Grenoble

 

  • Cyprès à Cassis
  • Jeune métis à la chemise blanche
  • Femme nue
  • Portrait de Paul Poiret
Musée d'art moderne André-Malraux (Le Havre)
  • Bougival
Musée des beaux-arts de Lyon

 

  • Le Repos
  • Paysage au pont
  • Paysage aux pins parasols
  • Paysage de Bretagne. Le port de Granville
  • Tête de femme au corsage rose
  • Tête de femme brune
  • La Femme aux cheveux bouclés
Musée Cantini (Marseille)

 

  • Pinède, Cassis
  • Musée Matisse de Nice
  • Portrait de Matisse
Musée d'art moderne de Troyes

 

  • Amiens
  • Le Port de Collioure
  • Big Ben, etc.
Musée de la chasse et de la nature (Paris)
  • Les Chasseurs
Musée de l'Orangerie (Paris)

 

  • Arlequin et Pierrot
  • Arlequin à la guitare
  • La Gibecière
  • Portrait de Paul Guillaume
  • Poires et cruche
  • Nature morte champêtre
  • Nature morte au verre de vin
  • Melon et fruits
  • Nature morte au panier
  • Arbres et village
  • Portrait de madame Paul Guillaume au grand chapeau
  • Paysage du midi
  • Paysage de Provence
  • Roses dans un vase
  • Roses sur fond noir
  • Nu à la cruche
  • Nu au canapé
  • Grand nu couché
  • La Danseuse Sonia
  • La Nièce du peintre assise
  • Le Noir à la mandoline
  • Le Modèle blond
  • Le Beau modèle
  • Le Gros Arbre
Musée d'Orsay (Paris)

 

  • Enfant courant sur la plage
  • Le Pont de Charing Cross
Centre Pompidou (Paris)

 

  • La Seine au Pecq, 1904
  • Le Vieil Arbre, 1904
  • Les Deux Péniches, 1906
  • Les Quais de la Tamise, 1906-1907
  • Portrait de Lucie Kahnweiler, 1913
Musée Picasso (Paris)

 

  • Baigneuses
  • Portrait de jeune fille
Musée des beaux-arts de Rouen
  • Portrait de femme
Musée de l'Annonciade (Saint-Tropez)

 

  • Effets de soleil sur l'eau
  • Forêt de Fontainebleau
  • Westminster
  • Pont sur la Tamise
  • Portrait de jeune femme
Musée d'art moderne Richard Anacréon (Granville)

 

  • Baigneuses à la cascade
  • Nu au foulard
  • Donnemarie-en-Montois
  • La Balustrade
Lille Métropole Musée d'art moderne, d'art contemporain et d'art brut
  • Baigneuses (aquarelle sur papier)
Musée de l'abbaye Sainte-Croix (Les Sables d'Olonne)
  • Barques à Camaret (1930)
Musée d'Art moderne de la ville de Paris (Paris)
  • Nature morte à la table (1910)

Collections privées

  • Autoportrait à la casquette, huile sur toile (vers 1905)

Dessins

  • Musée Picasso (Paris) : Portrait de Picasso
  • Musée d'art moderne et contemporain (Strasbourg) : Paysage

Livres illustrés

  • 1909 : Guillaume Apollinaire, L'Enchanteur pourrissant
  • 1912 : Max Jacob, recueil de poèmes
  • 1916 : André Breton, Mont de Piété
  • 1934 : Pétrone, Satyricon
  • 1943 : Rabelais, Pantagruel, Éditions Skira, Genève

Divers

  • Balthus a fait son portrait en 1936 (Museum of Modern Art New York)
  • Deux timbres postaux émis par La Poste sont illustrés par des peintures d'André Derain : Le Phare de Collioure, sur un timbre émis en juin 2002, et Les Deux Péniches, sur un timbre émis en décembre 1972.
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