Bronson Charles

Publié le par Mémoires de Guerre

Charles Dennis Buchinsky (Karolis Dionyzas Bučinskis), dit Charles Bronson, est un acteur américain, né le 3 novembre 1921 à Ehrenfeld (Pennsylvanie) et mort le 30 août 2003 à Los Angeles (Californie). Avec son physique impressionnant et son visage dur, Charles Bronson fut souvent habitué à des rôles virils, dont quelques-uns sont entrés dans la légende. Il reste pour des générations de cinéphiles l'inoubliable homme à l'harmonica d’Il était une fois dans l'Ouest, le roi du tunnel de La Grande Évasion, un des Douze Salopards, un des Sept Mercenaires et le Justicier dans la ville. 

Bronson Charles
Bronson Charles
Bronson Charles

Carrière

Famille et début au théâtre

Charles Dennis Buchinsky, futur Charles Bronson, est le onzième enfant de la famille catholique de Valteris P. Bučinskis (américanisé en Walter Buchinsky), né à Druskininkai (Lituanie), et de Mary Valinsky, née en Pennsylvanie. Les parents de Mary Valinsky (en lituanien : Marija Valinskis), citoyenne américaine de naissance, viennent de Lituanie comme son mari. Charles Bronson est d'origine lituanienne et slave. Toutefois un auteur polonais affirme que Buchinsky pourrait avoir de lointains ancêtres tatares du côté de son père. À cause de cette présomption basée seulement sur certaines de ses caractéristiques physiques, quelques livres des années 2010 ont également évoqué cette ascendance qui n'a jamais été mentionnée par lui-même. Il est d'abord mineur de fond à 1 $ la tonne de charbon, puis mitrailleur de queue d'un bombardier pendant la Seconde Guerre mondiale. Démobilisé en février 1946, il part pour Philadelphie tenter sa chance et s'inscrit grâce au G.I. Bill l'année suivante dans une école de dessin, il a alors 27 ans. Sur place, il se lie d'amitié avec un dénommé Jack Klugman, dont il partage l'appartement jusqu'en 1949. 

Durant cette période, il entre dans la troupe de théâtre locale et joue des rôles secondaires dans diverses pièces. Il passe ainsi une audition avec Elia Kazan pour Un tramway nommé Désir de Tennessee Williams. Il est garçon de chaises à Atlantic City, où des acteurs de cinéma de passage dans les casinos de la ville lui conseillent, en raison de son physique, de tenter sa chance à Hollywood. En 1949, il épouse à Atlantic City Harriet Tendler, qu'il avait rencontrée au théâtre deux ans plus tôt, avant de partir pour la Californie. La même année, il est admis au célèbre théâtre de Pasadena, puis se fait remarquer dans La Grand'Route d'August Strindberg. En 1951, Bronson obtient son premier grand rôle au cinéma dans le film La marine est dans le lac de Henry Hathaway. Son nom de scène « Bronson » est inspiré du Bronson Gate, le nom d'un portail d'entrée des Paramount Studios sur la Bronson Avenue. 

Les premiers films

Avec son premier film, Bronson rencontre Gary Cooper. Ce dernier le conseille et lui sera une aide précieuse pour la suite de sa carrière. Son rôle est celui d'un marin polonais, Wascylewski. Son deuxième film, Le peuple accuse O'Hara, permet à Bronson de rencontrer le réalisateur John Sturges, qui saura se souvenir de l'acteur neuf ans plus tard lors du film Les Sept Mercenaires. Poursuivant les rôles, Bronson termine l'année avec Dans la gueule du loup où il incarne un docker musclé. Charles Bronson a tourné plus de 150 films pour la télévision, entre 1952 et 1998, dont notamment :

  • Man With a Camera (1958-1960), Empire (1962),
  • Les Voyages de Jamie McPheeters (1964),
  • Family Of Cops (1996-1998).

En tant qu'artiste invité, l'acteur apparaît souvent en boxeur (M-Squad avec Lee Marvin, Playhouse 90, Roy Rogers, One Step Beyond) ou en méchant de western (Bonanza, Rawhide avec Clint Eastwood, Have Gun - Will Travel, Gunsmoke). Il a également interprété un rôle de soldat pacifiste dans la série La Quatrième Dimension (épisode Two, avec Elizabeth Montgomery), et de gangster gitan dans Les Incorruptibles (épisode The Death Tree ). Mais il est aussi quelquefois le partenaire du héros : Le Fugitif, Le Virginien. Sa carrière de cinéma débute dans les années cinquante, son service militaire effectué. Il est surtout connu pour ses rôles dans Les Sept Mercenaires de John Sturges, Il était une fois dans l'Ouest ou encore Soleil rouge et des films de guerre (La Grande Évasion et Les Douze Salopards).

Consacré en Europe par Sergio Leone et René Clément (Le Passager de la pluie), Bronson trouve le succès aux États-Unis en 1974, grâce à Un justicier dans la ville, à l'âge de 52 ans. Il tourne quatre suites à ce film de Michael Winner, au fil des années. Le 5 octobre 1968, il épouse l'actrice anglaise Jill Ireland avec laquelle il vivra jusqu'au décès de celle-ci, victime d'un cancer du sein le 18 mai 1990, et avec qui il tourne de nombreux films. Il succombe à une pneumonie aiguë le 30 août 2003 à Los Angeles alors qu'il était atteint de la maladie d'Alzheimer. 

L'éternel Indien

Charles Buchinsky devint l'un des « indiens » les plus célèbres de Hollywood. Robert C. Cumbow dans son ouvrage The Films of Sergio Leone, indique que le caractère typé du physique de l'acteur, avec ses cheveux noirs épais, son visage buriné et bronzé, et ses yeux bleu-vert, le destinait naturellement à incarner des caractères ethniquement marqués. Dans le film pro-indien Bronco apache de Robert Aldrich, Bronson joue un Apache ayant trahi les siens. Il incarne le fameux Captain Jack dans le film de Delmer Daves : L'Aigle solitaire. Il incarne ensuite un chef dans Le Jugement des flèches, de Samuel Fuller. Dans La Bataille de San Sebastian d’Henri Verneuil, il incarne un métis haineux opposé à l'invasion de son territoire. Entretemps, en 1959, dans le film de guerre La Proie des vautours, il incarne un militaire métis qu'un autre soldat primairement raciste ne cesse de taquiner en l'appelant "grand-chef peau-rouge".

Dans Les Sept Mercenaires il est un tireur d'élite mexicano-irlandais, Bernardo O'Reilly : "Irlandais par mon père, Mexicain par ma mère, moi au milieu" s'y définit-il. Sergio Leone exploite cette « ambivalence ethnique » pour le rôle de Harmonica, le tueur silencieux d'Il était une fois dans l'Ouest, où le flashback le montre sous les traits d'un jeune latino aux yeux marron. Mais c'est explicitement sous les traits d'un Mexicain à part entière que Charles Bronson apparaît en 1968 dans Pancho Villa, Rodolfo Fierro, lieutenant du célèbre chef révolutionnaire interprété ici par Yul Brynner. Enfin, en 1972, il incarne un Apache vengeur dans Les Collines de la terreur de Michael Winner. L'année suivante il interprète, dans Chino, un éleveur de chevaux rejeté par sa communauté en raison de ses origines amérindiennes. 

Charles Bronson et Archie Cash

Archie Cash, le héros de la bande dessinée, a été volontairement dessiné sous les traits de l'acteur américain Charles Bronson qui joue dans ses films un rôle similaire de justicier. 

Vie privée

Il a été marié trois fois : Harriet Tendler, Jill Ireland et Kim Weeks. Il est le père de six enfants. 

Mort

Il meurt d'une pneumonie aiguë, le 30 août 2003, à l'âge de 81 ans, soit quelques heures après avoir appris la nouvelle du décès de son ami Michel Constantin, avec qui il avait participé au film La Cité de la violence (1970) tournage au cours duquel ils avaient fait un pacte de sang. 

Filmographie

Télévision

  • 1952 : Bill Backer, USA, saison 1 épisode 1 (Koblen) et épisode 5 (Alpine Assignment) : Un espion tchèque / Wilhelm
  • 1952 : The Red Skelton Show, émission (Fancy Footwork) : Perky
  • 1952 : The Roy Rogers Show, saison 2 épisode 8 (The Knockout) : Willie Killer Conley
  • 1952-1953 : The Doctor, saison 1 épisode 10 (The Guest) et épisode 22 (Take the Odds) : Joe Langan / rôle sans nom
  • 1953 : Chevron Theatre, saison 2 épisode 1 (Island of Stone) et épisode 6 (Adventure in Java) : rôles sans nom
  • 1953 : Schlitz Playhouse of Stars, saison 3 épisode 6 (The Long Shot) : Sergent Roy Smith
  • 1953 : Four Star Playhouse, saison 2 épisode 5 (The Witness) : Frank Dana
  • 1954 : Waterfront, saison 2 épisode 14 (Trestle Point) : Danny Cook alias Bob Hayden
  • 1954-1955 : Treasury Men in Action, saison 5 épisode 10 (The Case of the Escaped Convict), épisode 25 (The Case of the Deadly Dilemma) et épisode 36 (The Case of the Shot in the Dark) : Ollie Blake / Frankie Ames / Vince Sanderson
  • 1954-1956 : Medic, saison 1 épisode 6 (My Brother Joe) et saison 2 épisode 18 (Who Search for Truth) : Docteur John Bircher / Alexis St. Martin
  • 1955 : The Joe Palooka Story, saison 1 épisode 2 (Two Rings for Eddie) et épisode 10 (The Neutral Corner) : Eddie Crane
  • 1955 : Lux Video Theatre, saison 5 épisode 25 (A Bell for Adano) : Sergent Borth
  • 1955 : The Man Behind the Badge, saison 2 épisode 7 (The Case of the Invisible Mark) : Ralph
  • 1955 : The Public Defender, saison saison 2 épisode 30 (Cornered) : Nobby Bullaid
  • 1955 : Stage 7, saison 1 épisode 4 (Debt of Honor) et épisode 18 (The Time of Day) : Murray Forman / Jerry Donn
  • 1955 : The Pepsi Cola Playhouse, saison 2 épisode 37 (Woman in the Mine) : Joe Krossen
  • 1955 : Luke and the Tenderfoot, saison 1 épisode 2 (The John Wesley Hardin Story) : John Wesley Hardin
  • 1955 : Cavalcade of America, saison 4 épisode 6 (A Chain of Hearts) : John Stanizewski
  • 1956 : Have Camera Will Travel de William A. Seiter (téléfilm) : Reese
  • 1956 : Warner Bros. Presents, saison 1 épisode 28 (Explosion) et épisode 34 (Deep Freeze) : Brodsky / Vic
  • 1956 : Telephone Time, saison 2 épisode 6 (She Sette Her Little Foot) : rôle sans nom
  • 1956 : Wire Service, saison 1 épisode 10 (The Avengers) : Sam Adams
  • 1956-1958 : Gunsmoke, saison 1 épisode 28 (The Killer) et saison 4 épisode 8 (Lost Rifle) : Crego / Ben Tiple
  • 1956 : Crusader, saison 1 episode 3 et 20 : Mike Brod
  • 1957 : Studio 57, saison 3 épisode 15 (Outpost) : Dawson
  • 1957 : The Sheriff of Cochise, saison 1 épisode 18 (Apache Kid) : Zenogalache
  • 1957 : The O. Henry Playhouse, saison 1 épisode 4 (Two Renegades) : Barney O'Keefe
  • 1957 : The Millionaire, saison 3 épisode 25 (Millionaire Jerry Bell) : Jerry Bell
  • 1957 : Hey, Jeannie !, saison 1 épisode 24 (Jeannie the Policewoman) : Rocky Harman
  • 1957 : Those Whiting Girls, saison 2 épisode 3 (Family Skelton) : Martin Carroll
  • 1957 : Richard Diamond, saison 1 épisode 10 (The Pete Rocco Case) : Dan Rocco
  • 1957 : Colt .45, saison 1 épisode 9 (Young Gun) : Danny Gordon
  • 1957 : Suspicion, saison 1 épisode 12 (Doomsday) : Cal
  • 1957 : Studio One, saison 10 épisodes 12 et 13 (No Deadly Medicine: Part 1 and 2) : Cal
  • 1958-1960 : Man with a Camera - saison unique, 29 épisodes : Mike Kovac
  • 1958 : The Court of Last Resort, saison 1 épisode 15 (The Steve Hrdilka Case) : Steve Hrdlika
  • 1958 : M Squad, saison 1 épisode 30 (The Fight) : Eddie Loder
  • 1958 : Sugarfoot, saison 1 épisode 12 (Man Wanted) et épisode 19 (The Bullet and the Cross) : Sandy Randall / Cliff Raven
  • 1958 : The Walter Winchell Files, saison 2 épisode 6 (Fight Night) : Eggers
  • 1958 : Tales of Wells Fargo, saison 3 épisode 6 (Butch Cassidy) : Butch Cassidy
  • 1959 : U.S. Marshal, saison 1 épisode 16 (Pursuit) : Soldat Ravenal
  • 1961 : La Quatrième Dimension (The Twilight Zone) - saison 3, épisode 1 : Deux (Two) : L'homme
  • 1962 : Les Incorruptibles (The Untouchables) - saison 3, épisode 16 : L’Arbre de la mort (The Death Tree) : Janos Colescou
  • 1963-1964 : Les Voyages de Jaimie McPheeters (The Travels of Jaimie McPheeters), saison unique, 13 épisodes : Link Murdock
  • 1965 : Combat ! (Combat!): Valesques
  • 1965 : La Grande Vallée (The Big Valley), saison 1, épisode 9 : Enterrés vivants (Earthquake !) : Tate
  • 1991 : Le Messager de l'espoir (Yes, Virginia, there is a Santa Claus) de Charles Jarrott (téléfilm) : Francis Church
  • 1993 : Le Loup de mer (The Sea Wolf) de Michael Anderson (téléfilm) : Capitaine Wolf Larsen
  • 1993 : Donato père et fille (Donato and Daughter) de Rod Holcomb (téléfilm) : Sergent Mike Donato
  • 1995 : Tel père... tel flic ! (A Family of Cops) de Ted Kotcheff (téléfilm) : Commissaire Paul Fein
  • 1995 : 100 years of the Hollywood Western de Jack Hatey, Jr (Documentaire) : Lui-même
  • 1997 : Le justicier braque la mafia (Family of Cops 2) de David Greene (téléfilm) : Commissaire Paul Fein
  • 1999 : Le justicier reprend les armes (Family of Cops 3) de Sheldon Larry (téléfilm) : Commissaire Paul Fein

Publié dans Acteurs et Actrices

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